アフリカのDNAに関する研究は、精神疾患に関する知識のギャップを埋めるために着手しました

DNAの研究は、精神疾患に関する知識のギャップを埋めるために着手しました
精神障害は家族で発生する可能性があることが長い間認識されてきました。 そして、しばしばそのような家族のメンバーは彼らの症状が異なります。
ゲッティイメージズ

2009年XNUMX月、ある女性が夫を病院に連れて行き、そこで同僚はケニア西部で働いています。 彼女は、数年間、彼が異常な行動をとり、睡眠不足で、他の誰にも聞こえない声を聞き、人々が彼について話し、彼を傷つけようと企んでいると信じていたと報告しました。

彼がもう働けなくなったので彼女は助けを求めていた。 男性は入院中の精神保健ユニットに入院し、統合失調症と診断されました。

それから男の娘が彼を訪ねてきました。 彼女の服と髪は乱れた。 彼女は、人々が彼女に対して陰謀を企て、彼女が通りを歩いたときに彼女の汚い顔をしていると説明しました。 彼女は睡眠に問題があると言った。 臨床医は不安を持ってお互いを見つめました:彼女も統合失調症を患っていたのでしょうか?

最終的に、娘と家族のさらにXNUMX人のメンバーが統合失調症と診断されました。 同じ家族のXNUMX人のメンバーが統合失調症と診断されることは珍しいことですが、精神障害が家族で発生する可能性があることは長い間認識されてきました。 そして、しばしばそのような家族のメンバーは彼らの症状が異なります。

私たちが理解し始めたばかりの理由で、ある家族は統合失調症と診断され、別の家族は双極性障害またはうつ病と診断される可能性があります。 この医療施設があるケニアのエルドレットでは、XNUMX、XNUMX人の親戚が精神疾患の治療を受けていることも珍しくありません。

そのような出来事はユニークではありません。 研究によると、重度の精神疾患は 他のどの危険因子よりも遺伝子の影響を受ける。 そして、遺伝子は新しい治療法の重要な手がかりとして浮上しています。

しかし、精神疾患の遺伝的基礎に関する研究は これまでのところ ヨーロッパの遺産ではない集団を大部分除外しました。 つまり、このケニアの家族や他のアフリカ系の人々は、精神疾患に対する新しい生物学的洞察から利益を得られない可能性があるということです。

精神医学研究におけるこの問題の解決を支援するために、米国とアフリカのXNUMXか国の研究者が協力して 統合失調症と双極性障害の遺伝学を研究する。 それらは、ハーバード大学公衆衛生学部と米国のMITブロードインスティテュート、モイ大学とケニアのKEMRI-ウェルカムトラスト、ウガンダのマケレレ大学、エチオピアのアディスアベバ大学から選ばれました。 アフリカ南部を締めくくるのは、ケープタウン大学のチームです。

このイニシアチブは、これまでこの規模で行われたことのないことを行うことを目的としています。エチオピア、ケニア、南アフリカ、ウガンダで35,000人を募集し、健康、ライフスタイル、精神疾患に関する質問に答え、唾液XNUMX杯をDNA検査に寄付します。

多様性の問題

重度および慢性の精神疾患が家族に集中する傾向があるという発見は、これらの疾患を持つ人々とそうでない人々の間の遺伝的差異を理解するための努力に拍車をかけました。 DNAを調べ、脳内で何がうまくいかずにこれらの精神障害を引き起こしているのかを解明することで、これらの衰弱性の病気を治療し、それに伴う苦痛を軽減する新しい薬の作成に拍車をかけたいと考えています。

残念ながら、多くの病気の遺伝学を研究する最近の努力には、私たちの多くが呼んでいるものがあります 「多様性の問題。」 これまでの人類遺伝学の研究のほとんどは、北欧系の人々に焦点を当てており、世界の大多数の人々にとって有用性が低くなるようにデータを歪めています。

世界は危機に瀕して「白人のみのDNA検査。」既存のデータベースでは、DNAデータの78%が ヨーロッパの祖先の人々、世界の人口の約16%しか占めていません。

この多様性の問題によって提示される主な問題のXNUMXつは、どの解決策(新薬を含む)も、研究の基礎となったDNAを持つ人々、つまりヨーロッパ系の人々に最適である可能性が高いということです。 実際、米国のボストン市のように、白人、黒人、ヒスパニック系、アジア系の人々で構成される多様な都市のほとんどの居住者は、世界の人口の一部から発せられた研究努力から得られる方法で利益を得られない可能性があります。

新薬の潜在的なターゲット

アフリカでの私たちの大規模な共同作業は、アフリカの人口の神経精神遺伝学-精神病、略して「NeuroGAP-精神病」と呼ばれています。

プロジェクトに採用された35,000人から収集されたデータを使用して、アフリカ系の人々に見られ、ヨーロッパ系の人々にはあまり一般的ではない可能性のある、臨床的に関連する重要な遺伝的差異を探します。

この情報は、アフリカ系の人々、そしておそらく世界中のすべての祖先の人々を助ける新薬の潜在的なターゲットにつながる可能性があります。 アフリカ発祥 そして他の大陸に移住しました。

実のところ、遺伝学の研究は人類の狭い範囲で効果的に行うことはできません。 NeuroGAP-精神病研究、およびメキシコ、中国、日本、フィンランド、その他多くの国で進行中の同様の研究で見つかった遺伝子データを組み合わせて、統合失調症と双極性障害の原因の謎を解くことを願っています。

私たちの最大の願いは? より良い治療法を見るためには、ケニア西部であろうとボストンであろうと、重度の精神疾患に苦しむすべての人々に届きます。

この記事のバージョンは、もともとWBURのCommonHealthに「 「「白人のみ」のDNA検査からの脱却:アフリカのプロジェクトは数千人のメンタルヘルス遺伝学を求めています。」

著者について会話

Lukoye Atwoli、アガカーン大学東アフリカ医科大学精神医学および学部長教授、 アガカーン大学メディアコミュニケーション研究科(GSMC) NeuroGAP-精神病研究プログラムディレクター、Anne Stevenson、 ハーバードTHチャーン公衆衛生学校

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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