火と共に生き、恐れに立ち向かう

火と共に生き、恐れに立ち向かう
子供の自転車のくすぶっている廃Theは、先月ニューサウスウェールズ州中部北海岸地域の山火事で失われた財産の中にあります。 ダレン・ペイトマン/ AAP

11月中旬だけですが、暑さを避けるために早めに歩かなければなりません。 北風がほこりや花粉の雲を拾い、パドック全体に汚れた大波を送ります。 ガムの木の長い手足が頭上でうめきます。 葉や小枝が道路を散らかします。 枝を横に引っ張ります。

まだ夏でもなく、すでにシーズンの最初の壊滅的な火災評価に直面しています。 通常、私はクリスマスが終わるまで火事についてあまり心配しません。 南部の州では、最も危険なのは1月と2月です。

私たちはアデレードヒルズに住んでおり、暑くて不愉快であるにもかかわらず、それらの月には休日を家から離れることは決してありません。 今、クリスマス前の休暇計画をキャンセルしなければならないのではないかと心配しています。 私たちが去ることができるのは冬だけです。

私たちは犬を連れて歩いている友人と道を渡ります。 私たちは天気とリスクについての相互の感嘆を共有し、彼女は近所の消防グループ会議について思い出させます。 行かなきゃ。 私は、ほとんどの人よりも、彼らがどれほど重要で命を救うことができるかを知っています。 しかし、私はただしたくない。

週末に、夫は私たちに消防ポンプを始動させました。 それがすべて機能していることを確認するのは良いことですが、私は毎年それを行う方法を教えられなければならないという漠然とした不合理なresりを抱いています。 なぜだか知っているよ。 マイクは、機械的な知識をすべて脳の本能のように埋め込んでいますが、その情報は砂の中を流れる水のように私の中から流れ落ちます。 緊急時に何をすべきかを思い出すことに頼ることはできません。

私の限界を知っています。 番号付きの説明書を貼ったラミネートされたラベル付きの図をポンプに取り付けました。 チャンスに任せないでください。 私の娘たちは今年もポンプを走っています-彼らが一人で家に帰るのに備えて。

燃料オン、スロットルオン、チョークオン。

私はプルコードが硬すぎるのではないかと心配していますが、私の最年少は、練習の決意でそれを引っ張り、ポンプが最初に起動します。

チョークオフ、スロットルアップ、水オン。

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消防ポンプで。 著者提供

スプリンクラーはベランダの周りに鈍い、激しいリズムを発し、庭と猫に霧を吹きかけます。マイクは、火災の際にカバーとスプリンクラーでポンプを保護する細かい部分を駆け抜けます。

私は庭が予期せぬ恩恵を吸収しているのを見て、いくつかの植物が少し脚が伸びていることに気付きます。 彼らの下草は年齢とともに木質です。 私はそれを減らし、古い成長を取り除く必要があります。 それらのいくつかは行かなければならないかもしれません。 私はオーストラリアの植物とその水に関する習慣が大好きであるのと同じように、庭には多くの植物を置くことはできません。 それらのほとんどは可燃性です。

ここで行うすべて、私たちが下すすべての決定は、火災リスクによって形作られます。庭、家、休日、私たちの動き、車を停める場所、私たちの電力と給水、さらには電気通信です。

それは容赦ないです。 灰の水曜日を経験した私の友人は、45年後、彼女は絶え間ない心配にただ疲れていると言いました。 彼女はどこかに安全に移動したかった。 しかし、彼女は茂みを離れることができませんでした。

おそらく、リスクを知らずに、無知で生活する方が簡単だろう。

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心配は絶え間なくありますが、多くの人々は茂みを離れることができません。 著者提供

'あまりにも忙しい'

私の地元の消防隊は数週間前に公開日がありました。 ボランティアは数日間忙しく、小屋を掃除し、ソーセージのシズルを準備しました。 多くの新しい人々が、主に都市からこのエリアに移動しました。そして、たぶん、彼らは山火事が起こりやすいエリアに住んでいる危険を認めないでしょう。

旅団は標識を立て、チラシを配布し、招待状でドアをノックしました。 公開日に、私はさまよい、何人の人々が現れたかを尋ねます。

「ああ、約6ダース」とキャプテンは明るく言います。 そして、そのうち2つだけが新しいものです。」

誰かが、道を進んで不動産に引っ越した家族、子供を持つ若いカップル、そして在宅のお父さんについて尋ねます。 彼は消防隊に参加することに興味がありますか?

「彼は忙しすぎると言いました。 子供が年をとった後かもしれません。」

住宅が可燃性の植物と混ざり合っている、私たちの主要都市の危険度の高い都市周辺に移動する人々がますます増えています。 地元のボランティア消防隊に参加する時間や傾向がある人は少なくなります。

それらの多くは仕事のために通勤しています。 彼らは、000を鳴らすと、消火活動が起こると考えています。 彼らは都市の外では、それ自体がすべてのコミュニティであることを認識していないようです。 私たちは自分の火と戦わなければなりません。

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都市インターフェイスの人口の増加。 著者が提供しました。

私はニューサウスウェールズ州の火災の画像で満たされたニュースを見ています。 外傷を受けた世帯主は、家のねじれた残骸の前に立っています。 転倒したレンガと鉄の塊はすべて、記憶に満ちた家のままです。

「期待していなかった…。」

"見たことがない…。"

「想像もしなかった…。」

私たちがどんなに火災に備えていようとも、写真、家族のペット、記念品、家宝、あるいは単に家、財産、ビジネスを築くのに何十年も費やした損失の規模を常に過小評価しています。

テレビの画面を見ていると、家の廃toの横にある黒い木の幹に気づかざるを得ません。 ビクトリアに住んでいたとき、私は国防局のコミュニティの安全のためにしばらく研究し、書いていました レポート、後で 一冊の本、山火事に対する人々の反応について。

私はリスク要因に精通しています-自生植物、燃料負荷、家の周りのクリアランス、家の建設とメンテナンス、そして何よりも重要なのは人間の行動です。

離れることは簡単ではありません

私も森に住んでいて、家の周りには成熟したユーカリがありました。 これがリスクであることは常に知っていました。 私たちは下草を取り除き、地上の火が木を登ることができる植物の「はしご」を取り除きました。 家の近くで成長している新しい苗木を取り除きました。

1970を家の防火対策として最大限に活用しました。スプリンクラーの取り付け、屋根の密閉、金属被覆ですべての木材の筋膜を覆うことです。

平均的な火災では、おそらく大丈夫だっただろう。 しかし、キング・レイクの火事がブラック・サタデーの北から近づいたとき、私たちが生き残るかどうかはもうわかりませんでした。 土壇場での風の変化は家から火を吹き飛ばした。

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陸軍要員は、ビクトリア州警察に加わり、2009のキングレイク地域で山火事の犠牲者を捜索しています。 ジョー・ディロレンツォ/国防総省

多くの人々と同様に、衝撃地帯とその周辺で、火災は私たちを根こそぎにし、私たちを切断しました。 非常に多くの死があり、非常に多くの人々と家がなくなった。 それでもなお、多くの人が同じ危険な建物に住んでおり、多くの場合同じ危険な場所に再建されています。 決して学ばないかのように。

私たちはもはや家にそれほど愛着を感じていません。 去る機会が生じたとき、私たちはそれを取りました。 南オーストラリアに引っ越したとき、火災の危険にもかかわらず、私たちはまだ茂みに住みたいと思っていました。 しかし、山火事の安全のために建てられた家を見つけることは不可能に思えました。

不動産業者は、広大なヘクタールの原生林を越えて南西に面した高架の木材の家を見せてくれました。 死のtrapがあった場合。

「はい」とエージェントは同意しました。 「それを気にしないバイヤーを見つける必要があります。」

私たちの新しい家は、石、鋼鉄、鉄でできており、二重窓と、スプリンクラーと硬質舗装に囲まれたシンプルな屋根があります。 すべての亀裂と隙間は密封されています。 そして、それは低燃焼性の庭に囲まれた空いているパドックの真ん中にあります。 より安全な距離から茂みを見渡せます。

私の子供たちが小さいとき、私はそれらを片付けて、火事禁止日ごとに、または町に連れて行きました。 それは消防当局からの一般的なアドバイスでした。 私がそうした人を思い出すことはできません。それは難しすぎ、破壊的で、不便すぎます。 そして、あなたはペットと馬と羊で何をしますか? 資産が事実上保険に加入できない農場や企業は言うまでもありません。

その上、非常に多くの火災禁止日があり、ますます頻繁になっています。 もうすぐ夏に向けて出発するので、誰もが安全な場所に行くわけではありません。

CFAの以前の同僚は、 このアドバイスを受けて、全火災禁止日を離れる人はほとんどいません。 火災リスクカテゴリがアップグレードされて「破局的」になった場合、人々は単に火災リスクの範囲を再調整して適合させました。

現在、火事禁止日は毎日であり、通常のイベントであり、リスクが壊滅的または「コードレッド」である場合、人々は退去についてのみ話します。 そして、それでも、それらのいくつかはしません。

だから、消防庁は人々に家に滞在し、守る方法を教えることに多大な努力を続けているのです。 ブラックサタデーでの衝撃的な死の後、都市の政治家は独善的な怒りで雷鳴を上げました。

「人々にただ去るように言ってみませんか?」

とても簡単です。

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キングレイク付近の重度の火傷。 著者提供

他の人の運命

私は思い出しました 近隣の火災安全プログラム。 これらは、火災の危険にさらされている地域の近所の人たちのグループであり、定期的に会合を開いて、火災対策のトレーニングを行っています。 次のようないくつかの状態で実行されます。 コミュニティファイアガード ビクトリアで、 コミュニティファイアセーフ SAおよび コミュニティ消防ユニット NSWで。

ビクトリア州の一部のグループは何年も継続しており、多くの場合、火災シーズンの直前に毎年会議を開き、計画を実行し、抱えている問題について話し合います。 彼らは、財産を保護する方法、物事がうまくいかないときの対処方法、家が最も安全な避難所を提供している人、出て行っている人、滞在している人に関するアドバイスを共有しています。 電話ツリーを確立して、差し迫った危険について全員に警告し、連絡を取り合います。

知っている これらのプログラムは機能します。 ブラック・サタデーを生き延びた多くの消防隊を調査し、グループにいない隣人と比較しました。

消防隊の活動的なメンバーは、家を守る可能性が高かった。 アクティブなメンバーの家は、たとえ守られていなくても生き残る可能性がより高かった。 ほんの一握りの人たちは、彼らの訓練が彼らが直面した火災の重症度に備えていないと感じた。 実際、経験豊富な消防士でさえも、これらの火災の深刻さを期待している人はいないと思います。 しかし、大多数は彼らの訓練が助けたと確信し、彼らの命を救ったと確信した。

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私有地で燃え尽きる。 著者が提供しました。

どのグループにも、仕事をする人とそうでない人がいます。 常にトレーニングに忙しすぎてメモをたずねるだけの隣人がいます。 彼らは、自分たちの財産を準備しておらず、緊急時に何をするかについては考えていなかったとしても、電話ツリーに参加したいと考えています。 これらの「非アクティブな」メンバーは、トレーニングの恩恵を受けていないようです。 彼らの家は、消防隊に所属していない人と同じ損失率です。

グループの他のメンバーがどれだけ彼らをサポートし、励ましても、それは役に立たない。 私は以前、消防隊を運営して助けようとしましたが、二度とやりたくありません。 私は他人の運命に責任を持ちたくありません。 私自身と私の家族に責任を負うだけで十分です。

自分が非難した、他の人が非難した、彼らが働いていた近所が死と家の損失に苦しんだとき、私は消防士トレーナーを覚えています。 多くの場合、最も危険な場所、事実上防御できない場所を標的にしました。 彼らの情報は常に受け入れられたわけではありません。

火事で友人、隣人、家を失ったトレーナーは、与えられなかったアドバイスや、受けられなかったアドバイスについても批判されました。 特にあなたが自分の多くを運んでいるとき、あなたはそのような怒っている悲嘆からあなた自身を守ることができません。 あなたはただ聞く必要があります。 責任を負う人だけを探す法廷は、解決する場所ではありません 山火事の悲劇の複雑さ.

私が書いたとき、私はもともと考えていた 山火事に関する私の本、それは私たちが学んだ教訓の単純な分析であること。 ブラック・サタデーの火事の後、私はまったく別の本を書かなければなりませんでした。 それは学んだ教訓ではなく(多くの教訓がありますが)、歴史から学ぶことができなかったこと、過去の過ちを繰り返す驚くべき能力についてでした。

人々を保護することはますます難しくなっています

「期待していなかった…。」

"見たことがない…。"

「想像もしなかった…。」

同じことは、すべての火災の後に言われています。 自分の家の100メーター内での準備がはるかに重要であることがわかっているときに、遠くの公園での規定された火傷の欠如を非難する。

邪悪に見える黄黒の雲が頭上を流れ、あなたのそばのプールに燃えるような燃えさしが燃えるので、「公式の」警告を待っています。

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2018のパース北部の山火事が街に煙を送ります。 ソフィームーア/ AAP

自分の政策妨害から注意をそらす、なめらかで簡単な得点方法の政治家。

悪いことは他の人にのみ起こり、私たちには起こらないという希望的な否定。

私たちはちょうど経験しました 記録上最も暑い年、記録上2番目に乾燥した年。 負けた 焼けていない熱帯雨林 何千年もの間、回復しないかもしれません。 気候変動により、 火災はより頻繁になりました オーストラリアのすべての州にまたがり、より極端な気象現象が発生した場合、それらは均一になる可能性が高い 予測しにくく、より危険.

次の数十年間、私たちはますます危険な環境に直面しているという事実を避けることはできません。 気候が悪化し、より危険な地域に住む人が増えています。 私たちのボランティアの消防士は老化しており、地元の旅団は新しいメンバーを誘致するのに苦労しています。 人々を保護することはますます難しくなっています。

私たちを守るための特効薬があればいいのに。 大規模な場合 実際に保護された家の公園で規定された燃焼 そして、私たちを救うのに十分な消防車と水爆弾があれば。

州をまたぐ統合された山火事政策のまとまりのあるスイートがあれば、1つの世代から次の世代へと生き延びるのに十分な強さがあるといいでしょう。 適切な建築基準を含めることができ、 材料へのアクセス、効果的 計画および開発コード, 市、州、連邦の統合戦略 教育、安全衛生キャンペーンを取り入れています。 パニックに陥った災害への対応とそれに続く無関心と熱狂への長くて避けられないスライドというよりも、火気の文化を作り出すことができました。

おそらくいつかはそうなるでしょう。 しかし一方で、私たちの最善の保護は私たち自身の手にあり、私たち自身の財産を保護し、私たち自身の命を救う方法に関して事前に慎重に検討された計画を立てます。 それは簡単な道ではなく、私たちの誰も望んでいない道です。 しかし、最終的には、私たちだけがそれを行うことができます。

著者について

クリエイティブライティングのシニアリサーチフェロー、ダニエルクロデ フリンダース大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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