コヨーテの子犬は人々の周りの生活にどのように適応するか

コヨーテの子犬は人々の周りの生活にどのように適応するか

7週齢のコヨーテの子が母親が続くようにユタ州の研究施設を歩きます。 最初の子犬は口の中に骨を持っています。 (クレジット:スティーブガイモン/ USDA国立野生生物研究センター)

コヨーテはすばやく人間に慣れることができ、慣れ親しんだ親は彼らの子孫にこの恐れのないことを伝えます、研究は見つけます。

北米では、コヨーテが都市環境へと移行しつつあり、その隣人は調整を余儀なくされています。 野生生物研究者にとっての大きな疑問は、コヨーテがいかにして人間に慣れているかということです。

ワシントン大学の助教授、クリストファー・シェル氏は、次のように述べています。 。 「私たちは、これらの状況が発生するのを防ぐために、慣れと大胆不敵に寄与するメカニズムを理解したいのです。」

オオカミのないコヨーテ

シカゴ大学でのシェルの博士研究の一部であるこの研究は、ユタ州ミルビルにある米国農務省の捕食者調査施設の8つのコヨーテ家族に焦点を当てていた。 研究センターは1970で羊や他の家畜へのコヨーテ攻撃を減らすために始めました。

「両親はずっと大胆不敵になりました、そして、2番目のごみでも、そう、また、子犬でした。」

20世紀まで、コヨーテは大平原に住んでいました、とシェルは言います。 しかし、初期の1900で人々がオオカミをほぼ絶滅の危機に瀕させたとき、コヨーテは彼らの主要な捕食者を失い、彼らの射程は広がり始めました。 景観の変化が続いているため、コヨーテは、ニューヨーク、ロサンゼルス、および太平洋岸北西部の都市を含む郊外や都会の環境にますます広がっています。

この新しい研究では、田舎風のおしゃれなコヨーテが、時には大胆で都会的なコヨーテに変わることがあるということを理解しようとしています。

「尋ねる代わりに、このパターンは存在しますか?」 私たちは今、「このパターンはどのように出現するのですか?」と尋ねています。

コヨーテの子犬は人々の周りの生活にどのように適応するか(クレジット:Connar L'Ecuyer経由 国立公園サービス/ Flickr)

子犬はどのように学ぶのか

重要な要因は、親の影響かもしれません。 コヨーテは生命のためにペアを組む、そして両親は等しく子孫を育てることに貢献する。 これは、コヨーテの子を育てるために必要とされる大きな親の投資、およびより大きな肉食動物から彼らを守るための進化的な圧力のせいかもしれません。

新しい研究では、ユタ州の施設でコヨーテ家族が1回目と2回目の繁殖期に観察されました。 これらのコヨーテは、人との接触がほとんどなく、食べ物が大きな囲いの間に散らばっていて、かなり野生の環境で育ちます。

しかし実験の間、研究者たちは時折すべての食べ物を囲いの入り口近くに置き、ゴミの生後5週間から15週間の間、接近してくるコヨーテを見ながら人間の研究者をすぐ外に座らせました。 それから彼らはコヨーテがどれくらい早く食物に向かって冒険するかを記録しました。

「最初のシーズンでは、他の人よりも大胆な人もいましたが、全体的にかなり警戒心が強く、その子犬もそれに続きました」とSchellは言います。 「しかし、私たちが戻ってきて2番目のゴミで同じ実験をしたとき、大人はすぐに食べ物を食べるでしょう。彼らは私たちがペンを離れるのを待つことすらありませんでした。

「両親はずっと大胆不敵になりました、そして、2番目のごみでも、そう、また、子犬でした。」

実際には、2年生のゴミからの最も用心深い子犬は、1年生のゴミからの最も太い子犬よりも多くのことを試みました。

毛皮サンプル

この研究では、コヨーテの毛皮に含まれる2つのホルモン、コルチゾール、「闘争または逃避」ホルモン、およびテストステロンについても調べました。 実験中の研究者の存在により、妊娠中により多くのストレスを経験した母親が2匹目の子犬にいたため、子宮内での発達に影響を与えた可能性があります。 しかし、ホルモンの変化はそのようには受け継がれていないようです。

代わりに、毛皮サンプルは、より太った子犬が彼らの血液中のより高いコルチゾールレベルを持っていたことを示しました、彼らが彼らの人間の恐れにもかかわらず食物に挑戦したことを意味します。 Schellが疑っているように、コヨーテが人間の脅威を軽視し始めたときにコルチゾールレベルが時間の経過とともに低下するかどうか、さらなる研究は確認するでしょう。

「この慣れがたった2〜3年で起こるという発見は、国中の野生の場所からの証拠によって、逸話的に裏付けられました」と、シェルは言います。 "私たちは、親の効果が大きな役割を果たすことを発見しました。"

UW Tacomaに到着して以来、シェルはPoint Defiance Zoo&Aquariumと共同でGrit City Carnivore Projectを立ち上げました。このプロジェクトでは、赤外線モーションキャプチャカメラを使用して、地域全体のコヨーテやアライグマを追跡します。 シカゴに本拠を置くUrban Wildlife Information Networkの一部で、全国の都市野生生物を研究しています。

の論文の他の共著者 エコロジーと進化 米国農務省のユタ州の捕食者調査施設からのものです。 ペンシルベニア州のフランクリンとマーシャルカレッジ。 シカゴ大学。 シカゴのリンカーンパーク動物園。 この仕事のサポートは、シカゴ大学、国立科学財団、そして米国農務省から寄せられました。

ソース: ワシントン大学

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