英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 ©B4RN, 著者提供

ランカシャーの際立った美しさ、ボウランドの森、ヨークシャーデールズの息を呑むような景色の間にある、はがきにぴったりの穏やかなクラファムの村は、COVID-19の流行から遠く離れているようです。 しかしイギリス政府がXNUMX月中旬に全国的な封鎖を発表したとき、クラファムは警戒を続けました。

地域住民は、情報を共有し、物資を届け、お互いにチェックインすることで孤立の悪影響を緩和することを目的としたボランティアの緊急対応イニシアチブである「Clapham COBRA」と呼ばれるものを形成しました。 多くの農村と同様に、クラファムはかなり地理的に孤立しており、高齢化が進んでおり、600歳以上のおよそ45人の住民が住んでいます。しかし、極端な孤立に直面すると、独特の利点があります。イギリスのクラパムは、国内で最高のインターネット接続のXNUMXつを誇っています。地元の人々が自作したものです。

アンシェリダンは、4年2016月に「BXNUMXRN」(発音は「バーン」と呼ばれます)と呼ばれる北部の田舎のブロードバンドをクラパムの農場に渡した瞬間をよく覚えています。彼女は電話で次のように話してくれました。

息子が2メガビット/秒(Mbps)のインターネット接続でゲームオブスローンズのシリーズ全体をダウンロードしたため、隣人が近づきそうになったことを覚えています。 そして何人も何日もインターネット上で他に何もできませんでしたよね? したがって、コミュニティが取り残されることにならないのであれば、私たちは何かをしなければならないことは明らかでした。

B4RNは2014年にClaphamでファイバーツーザホームネットワークを展開する計画を開始し、2018年末までに、村の180戸のうち約300戸が手頃なフルギガビット/秒の対称型に接続されました。接続(現在 住宅の約10%のみ 英国では、このような接続を受信することもできます)。 特にイギリスの都市部にインターネット接続が途方もなく遅れている田舎の状況では、速度は印象的です。 地方のダウンロード速度は平均 28Mbpsと比較して、都市部では平均62.9Mbpsです。 一方、B4RNは1,000Mbpsを提供します。

アクセスの欠如が他の人を暴露するロックダウンの間、インターネットはこれまで以上に重要です インターネットの使用とスキルの不平等。 しかし、B4RNは、それが提供するインターネットサービスよりも、デジタルおよび地理的に孤立したコミュニティにとって、はるかに多くのことを意味します。

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 羊フィールドの光ファイバーケーブルリール。 ©キラ・アルマン、2019, 著者提供

コミュニティネットワーク

B4RNはCommunity Benefit Societyとして登録されています。これは、ビジネスがそれを必要とするコミュニティに属していることを意味します。コミュニティメンバーは企業を所有しており、B4RNの場合、実際に多くのインフラストラクチャを自分で構築しています。 その結果、B4RNを「取得」するプロセスには、時間、トレーニング、資金、肉体労働という相当な取り組みが伴います。

アンシェリダンはB4RNの「チャンピオン」でした。つまり、彼女は村でB4RNを構築するボランティア活動を率いていました。 その役割には「あらゆる種類のもの」が関係していたと彼女は思い起こす。 光ファイバーインターネットネットワークをゼロから構築するには、急な学習曲線と多くのチームワークが伴います。 コミュニティのメンバーは、カバレッジエリアをマッピングし、隣人の土地を横断するための許可(ウェイリーブと呼ばれる)を確保し、光ファイバーケーブル用のプラスチックダクトを敷設するために畑や庭に溝を掘る必要があります。

結局、Claphamのような場所でB4RNが促進する接続は、単なる技術的なものではなく、個人的なものです。 そして、それらのつながりの影響は、現在特に明白です。 「村の誰もがすべての人を知っています。とにかくそうでした」とシェリダンは説明します。 「しかし、B4RNはロケットブースターをその下に配置しました。」

昨年、私はB4RNの構築に携わってきた多くの異なるコミュニティの人々を訪問して話しました、そして私は同じような話を聞くたびに:あなたはあなた自身の裏庭にB4RNを掘りましたが、B4RNもあなたに掘りました。 構築プロセス中に地元の人々の間で育まれた相互理解と真の友情は、インスタレーション自体をはるかに超えて続きます。 クラパムでは、B4RNへの協力的な取り組みが、コロナウイルスの封鎖に直面していた既存の関係に貢献しました。

シェリダンは次のように述べています。 私たちは長所と短所を知っているので、物事に取り掛かることができます。」

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 金曜日の午後のコンピュータークラブでデモンストレーションを行うB4RNの共同創設者Chris Conder。 ケーキは常に含まれています。 ©キラ・アルマン、2019, 著者提供

接続の分割

B4RNは必要から生まれました。 今日まで、伝統的な営利通信会社 苦労した 到達すること 農村コミュニティ。 モバイルカバレッジ 遅れも:都市の施設の83%は4Gを完全にカバーしていますが、農村部ではわずか41%です。 B4RNが運営する多くの場所を含む一部の地域では、カバー範囲がまったくありません。

この格差の主な理由は、民間の通信会社が 金銭的インセンティブがほとんどない 彼らのネットワークを農村地域に拡大する。 散在する村や家に到達するには、より多くの物理的インフラストラクチャが必要であり、これらのまばらに人口の多い地域では、費用を相殺するのに十分な潜在的支払顧客はめったにありません。

補助金やバウチャースキームなどの政府のインセンティブは、民間企業が商業的に実行可能性の低い「建造物」を採用するのを後押しするのに役立ちましたが、企業はまだそれらを実行するのが遅く、 既存インフラの強化を優先する 完全に新しいネットワークを構築する以上。 バンキングからエンターテインメントに至るまで、日常生活のデジタル化の普及により、この地方と都市のデジタルの格差はますます深まっています。

英国の通信規制者Ofcomによると、 農村施設の11% は10 Mbps接続にもアクセスできず、Ofcomは全国的に「超高速」ブロードバンド(95 Mbps)のカバレッジの30%を観測していますが、これらの統計は通信会社自身から収集されています。 地方のユーザー しばしば説明する はるかに悪いサービス。

2019調査 全米農民組合のメンバーの30%が2Mbps未満の接続を体験し、17Mbps接続にアクセスできたのはわずか24%だったと述べています。 農村コミュニティは取り残されており、切断の経験は集計された統計では見えません。

「ブロードバンドが欲しかった」

2019年の春にクラパムに到着したとき、間違いなくB4RNの原動力であった農家の妻、クリスコンダーに会いました。 彼女の村、レイのためのブロードバンドのための彼女の揺るぎないキャンペーンは、ほぼXNUMX年に及び、複数の実験的なインフラプロジェクトに拍車をかけました。 私が田舎の村で話しかけた多くの人々と同様に、ブロードバンドに対するコンダーの欲望は個人的なものでした。

「私は認知症の祖父の介護者でした」とコンダーは私に話しました。 彼の田舎の農場で彼に適切な世話をすることは困難でしたが、彼女は遠隔医療について聞いていました、そしてそれはまさに彼女が必要とするもののようでした。

私は医者を鳴らします、そして私が言うには、彼がちょうど新聞を火に投げ入れられて家に火をつけたように見えます、彼が彼を怒らせた何かを読んだので、または彼は床に落ちました、誰かを送ってください? そして医者は火曜日に週に精神科看護師を送りました。 そして精神科看護師が来たとき、ラリーのように幸せな素敵な老人が彼のお茶を飲んで彼の椅子に座っていました。 だから私は彼の薬で何の助けも得られなかった、そして彼の状態はどんどん悪化した。 そして、ブロードバンドがあれば、ビデオ会議ができることを知っていたので、 すべてのもの ブロードバンドを得るために…私はただ医者が彼がしていることを見ることができれば彼は、ああ私の良さ、そう、彼の薬物療法を変えようかと言うだろうと思った。

最初に、彼女は主要な電気通信プロバイダーを通してオプションを調査しました。 しかし、費用は高く、村は長い間待つ必要がありました。 場合によっては、コミュニティが企業にファイバーキャビネットを近くに設置するために数万ポンドを調達するように言われましたが、それが到着したとき、キャビネットの接続からしばしば数マイルも離れた場所にある人々の家の速度はまだひどいものでした。

「自分の車なしで誰かが私たちを訪ねたことはなかったと思います」とオックスフォードからB2018RNまでの最初の遠足を計画していた4年に電話で私に言ったコンダーを覚えています。 「どうやってここを回避しますか?」 ランカスターやマンチェスターなどの都市からそれほど遠くはありませんが、コンダーが最終的に私に会った鉄道駅は、結果的にある意味で明らかに遠隔地でした。 森が点在し、岩だらけの川に切り分けられた起伏のある丘を一目で見渡せます。ここでインターネットを利用するのがそれほど簡単ではないのは明らかです。

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 B4RN車両は、ファイバーの設置中にイングランド北西部の田舎のフィールドに駐車しました。 ©キラ・アルマン、2019, 著者提供

農村地域で弾力性のある光ファイバーネットワークを構築することは、通信事業者にとって困難で費用がかかります。 この事実を認識して、英国政府は 5億ポンドを投入しました 地方のファイバーネットワークを展開することへ。 高コストは多くの要因によるものです。 多くの場合、家は大きく離れており、ある物件から次の物件への接続を取得するには、私有地の広い範囲を横断するための法的許可を得る必要があります。 さらに、古いインフラストラクチャが整備されています。主に電話信号を伝送するために敷設された銅線です。企業は、多くの河川、道路、鉄道線、および邪魔をする古代の石垣。

だから、コンダーと怒り狂った数人の友人は、次のような代替オプションの調査を始めました ワイヤレスメッシュネットワーキング。 これらの取り組みにより、彼女はランカスター大学のコンピューターネットワークエンジニアと連絡を取り、長年のコラボレーション、キャンペーン、および調整を経て、4年にB2011RNが設立されました。実権を握って。 コンダーが彼女のチャッツパーを行使している間、彼は彼の技術的専門知識を提供しました。

ConderとFordeは他の数人の地元の支持者とともに設立管理委員会を構成し、残ったのは銀行を壊すことなく彼らの野心的なビジョンを現実に変えることだけでした。 そして、それがB4RNのモットーが作り出された方法です。「JFDI」; 「ひっくり返すだけ」。

Just Flippin 'Do It

B4RN管理チームは、ビジネスの株を売却することでネットワークの資金を調達し始めましたが、コミュニティは依然として、ビルドを提供するために積極的に資金調達する必要があり、簡単に数十万ポンドの資材や専門の請負業者に達する可能性がありました。 彼らはコストを抑える必要があり、そのときレイダーの地元の郵便局員が画期的な提案をしたとConderは言います。

コンダーは時々農家の外で小さなヘアカット事業を営んでおり、郵便配達人はB4RN計画について話し合っている間、ある日トリムのためにいました。 実際にすべてをやめることについての彼女のさまざまな不安を聞いた後、彼は言った:「あなたは農民ですよね? あなたは掘り出し物を持っています。 自分で掘り下げてみませんか?」

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 融着用の光ファイバーケーブルを準備しています。 ©キラ・アルマン、2019, 著者提供

そして、残りは歴史でした。 Conderと他の創設メンバーはすでにB4RNにほぼフルタイムでボランティア活動をしていたが、彼らがほぼすべての新規加入者をボランティアとして採用した場合(自分のつながりを掘り起こす責任がある)、プロセス全体を迅速化し、コストを維持できることに気付いた低い。 アーリーアダプターは隣人を募集し、隣人は隣人を募集しました。 彼らはお互いの土地を横断するために無料のウェイブリーブを交渉し、スペード、ディガー、ドリル、その他の機器などのリソースをプールしました。 接続された最初の村は カーンモア 2012年に、そして約20 km離れたコンダーの村、レイが2014年にオンラインになりました。

ConderがBTからMellingの最寄りのマストからWrayにファイバーを敷設するための見積もりを要求したとき、BTは120メートルあたり4ポンドの費用がかかると彼女に伝えました。 B300,000RNの最初の株は、ダクト、ケーブル配線、その他の設備を購入するために1.50ポンドを調達し、ボランティアが敷設したコアダクトXNUMXメートルあたりXNUMXポンドを補償しました。 彼らは、農村部の農地全体での最初のネットワーク展開でお金を節約しただけでなく、資金を最初から最後までコミュニティ全体で維持しました。

今日、B4RNはイングランド北西部の田舎にあるおよそ7,000戸の家を接続しています。 ローカルビルドを実行しているボランティアと並んで、彼らは日常的にネットワークを運営するために56人の常勤スタッフを雇用しています。 接続料金は加入者150人あたり1000ポンドで、フル30Mbps接続の月額サブスクリプションは月額XNUMXポンドです。 ブロードバンドの価格を英国のプロバイダー間で有意義に比較することは困難ですが、Cable.co.uk レポート 英国のブロードバンドの平均コストは、毎月メガビットあたり約0.86ポンドです。 B4RNの月額料金は、メガビットあたり0.03ポンドに近いです。

全国の到達困難な地域での選択肢を検討している他のコミュニティにとって、B4RNは現在、政府のガイダンスの「ケーススタディ」として機能しています コミュニティ主導のブロードバンドプロジェクト。 そしてロックダウンの前に、B4RNの定期的な「見せると伝える日」は、見込みのあるコミュニティにB4RNの土地を訪れ、それを直接行う方法を学ぶ機会を提供しました。 この知識交換の結果として、B4RNは、次のような場所で他のプロジェクトに影響を与え、トレーニングしました。 ノーフォークデボンとサマセット.

政府の支援

時間の経過とともに、手頃な価格のブロードバンド接続の重要性に対する認識が徐々に高まり、農村地域のインフラ開発を促進するいくつかの重要な取り組みに反映されました。 そして、COVID-19危機の規模がXNUMX月に差し迫った国家封鎖を必要としたように、政府の ユニバーサルサービス義務(USO) 発効しました。 それはイギリスの人々にまともなブロードバンド接続(少なくとも10 Mbps)を要求する権利を与えます。

英国のデジタルデバイドが公に認められたため、2019つの主要政党すべてのXNUMX年総選挙のマニフェストには、野心的なブロードバンド計画が含まれていました。 労働は約束しました British Telecom(BT)を国有化する 国に無料のブロードバンドを提供するために、 丸くばかげた。 しかし、コロナウイルスの危機は、日常生活におけるブロードバンドの重要性にスポットライトをあて、間違いなく、インターネットアクセスは基本的な権利の問題であるという激しく争われている仮定に実体を与えました。

「ブロードバンドをオフにするのではなく、現時点ではほとんどの人がガスをオフにするでしょう」と、B4RNボランティアコーディネーター兼トレーニングオフィサーのジョルジハストンは、XNUMX月に電話で私に話しました。

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 チャンバーを掘って設置するB4RNボランティア。 ©B4RN, 著者提供

危機需要

現在、B4RNは約4のコミュニティでネットワークを構築している最中です。 さらにXNUMXが計画段階にあります。 コミュニティが資金を集め、ボランティアの「掘り出し物」を調整してプロジェクトを進めるため、プロセスには時間がかかる場合があります。 ロックダウンは必然的に物事を遅くしましたが、コミュニティチャンピオンとBXNUMXRNスタッフ間のオープンなコミュニケーションラインとともに、各コミュニティビルドのボランティア主導の性質は、ロックダウン状態で人々を接続することに関して、予期しない利点を提供しました。

モアカム湾に近いシルバーデールでは、地元のB4RNチャンピオンのマーティンランゲが、接続を待っている「絶望的な」地元住民に迅速に対応しています。 シルバーデールはミッドビルドで、これまでに約400戸の住宅がオンラインになっています。 「過去4年間で、私たちはすべてのトリックを学びました」とLangeはB4RNについて語っています。 「私はこのキットをすべてガレージに持っています。」 BXNUMXRNビルドの分散された性質は、コミュニティボランティアが技術的なインストールの多くを行うことが多いため、ランゲのようなチャンピオンが引き続きつながり、口コミに基づいて地域の優先例を特定できることを意味します。

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 B4RNボランティアは、Over Kelletのダクト用の溝を掘っています。 ©B4RN、2019, 著者提供

私が彼と話し合った週、ランゲはシルバーデールの男と彼の家族を結びつけていました。彼らは病気のために孤立していたのです。 男は特別なニーズを持つ一人の子供と一緒に仕事と学校をオンラインで行うためにインターネットが緊急に必要であると電子メールを送っていました。 Langeはファイバーを男の家に吹き込みました。圧縮空気を使用してプラスチックダクトを通して光ファイバーケーブルを送りました。 これは、通常XNUMX人のボランティアでXNUMX時間かかる仕事ですが、LangeはXNUMX人かかり、一人で社会的距離のガイドラインを順守しました。 次に、手袋をはめ、ファイバーをルーターに融着させ、家の外で作業しました。 最後に、彼は無菌ルーターを窓から戻しました。

B4RNのボランティアとスタッフは、ここ数か月間で急速に「迅速な修正」を考え出し、近づきすぎずに接続をインストールする方法について独創的になっています。 これは、物理的な近接性にさまざまな方法で構築されているB4RNの課題です。 「掘り出し物」の日には、通常、村が集まってネットワークのさまざまな側面に取り組みます。 そして、誰もがやるべきことがあります。

「必然的に掘り出したり、考えたりできなかった人は、このプロジェクトは本当に私には向いていませんが、それだけではありません」と、バートンインケンダルのB4RNチャンピオンであるマイクIddonは言います。 ローカルネットワークマップを描くか、ダクトに明確にラベルを付ける必要があります。 一部の人々はお茶とケーキを提供することによって貢献します。

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 ケイトンのB4RNボランティアによって掘られたファイバーダクトトレンチ。 ©B4RN、2015, 著者提供

最近では、B4RNのスタッフとボランティア(LangeやIddonなど)がルーターを窓に通し、電話で掘削と設置のプロセスを人々に説明し、ファイバーがまだ家に届いていないエリアにワイヤレスホットスポットを設置しています。 可能な場合、B4RNのスタッフは主要な労働者や組織のために一時的な接続も実装しています。 ここ数週間、彼らはリブルバレーの警官、COVID-19対応チーム、カンブリアの血液学者、自己隔離患者にサービスを提供するためにホームオフィスを設置する必要があり、ランカシャーの製薬倉庫とNHSを供給していた。

回復力

ロックダウンは、インターネットの重要性を強調しています。 しかし、逆説的に言えば、B4RNの成功モデルは、地理的に孤立した農村社会に長い間不可欠であった人脈の力にもっと関係しています。

村のホールやショップなどの地元の機関が、首都圏またはオンラインでのサービスの集中化がますます高まるという経済的圧力に屈しているため、現代とトレンドは農村生活の多くの側面を侵食しています。 若者は都市で教育と経済の機会を得るために田舎から逃げてきました。 このような状況において、B4RNは、コミュニティ構築のための新しいローカルな場を提供します。これは、デジタル時代に造られたソーシャルスペースです。

英国で最速のインターネットネットワークのXNUMXつを構築した遠隔の英国の村 B4RNボランティアは、フィールドでプラスチックダクトのリールを移動します。 ©B4RN、2015, 著者提供

平常時は、コンダーが率いる少数のB4RNボランティアが、メリングのB4RN本社に毎週「コンピュータクラブ」を組織しています。 B4RNの北西のカバレッジエリア全体からの人々がデバイスや質問を出し入れし、WiFiブースターを設定する方法や、Skypeで孫を呼び出す方法について地元の人々からアドバイスをもらいます。 ロックダウンの下で最も見逃されているのは、これらの対面サービスです。

国のこの田舎の一角で、B4RNは成功しています。 これは主に地元の責任と地元の知識に帰着します。 コロナウイルスのパンデミックは、これらのコミュニティが長い間感じてきたことを明らかにしています。インターネットはもはや贅沢品ではありません。 それはますますデジタル化された社会に完全に参加するために必要です。

その過程で、コミュニティは個人的なつながりを強化し、数百のローカルリビングルームにインターネットを接続する以上のことができるコミュニティの精神を再活性化しました。 アンシェリダンの言葉では、「それはコミュニティの回復力を構築します」。 そして、その回復力は今や明白に明らかです。 確かなことが4つあります。雨や晴れ、または世界的な大流行が起きても、BXNUMXRNは接続を維持します。 彼らはただそれを実行します。

著者について

キラ・アルマン、ポスドク研究員、 オックスフォード大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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