動物の寿命はDNAに書かれています。 人間にとっては38年

新しい研究は、動物の寿命がDNAに書かれていることを示しています。 人間にとっては38年 遺伝的な「時計」により、科学者は絶滅した生物の生存期間を推定できます。 毛むくじゃらのマンモスは約60年を期待できます。 オーストラリア博物館

DNAを分析してさまざまな種の寿命を推定するために開発した新しい方法によれば、人間には約38年の「自然な」寿命があります。

既知の寿命を持つ種の遺伝学的研究から外挿すると、絶滅した羊毛マンモスは恐らく60年ほど生きており、ホッキョククジラはXNUMX世紀半以上の生活を楽しむことができることがわかった。

私たちの研究、 本日サイエンティフィックレポートに掲載、動物が老化するにつれてDNAがどのように変化するかを調べました。DNAは種ごとに異なり、動物の生存期間に関連していることがわかりました。

老化の謎

老化プロセスは、生物医学的および生態学的研究において非常に重要です。 動物が成長するにつれて、動物の生物学的機能が低下し、寿命が制限されます。 これまで、動物が何年生きることができるかを判断することは困難でした。

DNAは生物の青写真であり、老化と寿命についての洞察を求めるには明らかな場所です。 ただし、寿命の違いを説明するDNAシーケンスの違いを見つけることはできません。

脊椎動物の寿命は大きく異なります。 ピグミーハゼ(エビオタシギラタ)はXNUMX週間しか生存しない小さな魚ですが、個々のグリーンランドサメ(小耳症)400年以上住んでいたことが判明しています。

野生動物の寿命を知ることは、野生生物の管理と保護の基本です。 絶滅危ed種の場合、寿命はどの個体群が実行可能であるかを理解するために使用できます。 漁業などの産業では、漁獲制限を決定するために、人口モデルで寿命が使用されます。

ただし、ほとんどの動物の寿命は不明です。 ほとんどの推定値は、死亡年齢がわかっている捕虜に住んでいる少数の個人から得られます。 長寿命の種の場合、何世代もの研究者よりも長生きする可能性があるため、寿命を確保することは困難です。

DNAの変化を使用して年齢を測定する

過去数年にわたって、研究者は、DNAメチル化と呼ばれるDNAの特別な種類の変化を動物が使用している年齢を判断できるDNA「クロック」を開発しました。

DNAのメチル化は、遺伝子の基礎となる配列を変更しませんが、それがアクティブかどうかを制御します。 他の研究者は、特定の遺伝子のDNAメチル化が霊長類などのいくつかの哺乳類の最大寿命に関連していることを示しました。

DNAメチル化は老化と寿命に関連しているにもかかわらず、動物の寿命を推定する方法としてこれまで使用された研究はありません。

私たちの研究では、他の研究者が集めて公開している脊椎動物種の252ゲノム(完全なDNA配列)を使用しました。 オンラインデータベース。 次に、これらのゲノムを比較しました 別のデータベース 既知の動物の寿命。

このデータを使用して、42の特定の遺伝子でDNAメチル化が発生する場所を調べることにより、脊椎動物の寿命を推定できることがわかりました。 この方法により、長寿命で絶滅した種の寿命を推定することもできます。

動物の寿命はDNAに書かれています。 人間にとっては38年 科学者はDNA分析を使用して、長寿命で絶滅した種の寿命を推定できるようになりました。 CSIRO, 著者提供

絶滅種

世界最長の哺乳類と考えられているホッキョククジラの寿命は268年です。 この推定値は、発見された最年長の個体より57年高いため、以前考えられていたよりもはるかに長い寿命を持っている可能性があります。

また、絶滅した羊毛マンモスの寿命は60年で、これは現代のアフリカゾウの65年の寿命に似ています。

絶滅したピンタ島のゾウガメの寿命は、推定では120年でした。 この種の最後のメンバーであるロンサムジョージは、2012年に112歳で死亡しました。

興味深いことに、現代の人間と密接に関連した絶滅種であるネアンデルタール人とデニソワ人の最大寿命は37.8。XNUMX年でした。

DNAに基づいて、38年の現代人の「自然な」寿命も推定しました。 これは、初期の現代人の人類学的推定値と一致しています。 しかし、医学とライフスタイルの進歩により平均寿命が延びたため、今日の人間はこの研究の例外かもしれません。

より多くの科学者が他の動物のゲノムを組み立てるにつれて、我々の方法は彼らの寿命が容易に推定できることを意味します。 これは、より優れた野生生物管理を必要とする多くの種にとって、生態学的および保全上の大きな意義を持っています。会話

著者について

分子生物学者および生物情報学者のベンジャミン・メイン CSIRO

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

本の科学

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