あなたが聞いたことがないかもしれない最も影響力のある科学者

あなたが聞いたことがないかもしれない最も影響力のある科学者
アレクサンダー・フォン・フンボルトの自画像。

アレクサンダー・フォン・フンボルトはすべてを見て理解しようとした。 45時代に自画像を描くまでに、フンボルトは科学のあらゆる分野で指導を受け、5年以上、南アメリカの6,000マイルの科学トレッキングに従事し、情報のグラフィカル表示の新しい方法を開拓しました。 30年の歴史を持ち、世界で最も有名な科学者の1人としての地位を確立した世界の登山記録。今日の自然科学の多くを定義するのに役立ちました。

数年前にベルリンの250で9月14、1769に生まれたフンボルトは、最後のルネサンス期の男と呼ばれることもあります。 彼は人生の最後の30年間を「コスモス」と呼び、自然のあらゆる側面を科学的に説明しようと試みました。 1859での彼の死の時点で未完成でしたが、完成した4巻は、これまでに発表された最も野心的な科学作品の1つであり、非常に幅広い理解をもたらします。

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同じ温度を平均するポイントを接続する等温線のフンボルトの革新を使用した1823マップ。

彼の人生を通して、フンボルトは世界の相互接続を探しました。 今日、知識は絶望的に断片化されているように見えることがあります。 科学と人文科学は異なる言語を話し、科学の分野はしばしば通約不可能であるように思われ、大学自体は多くの場合、より多様性のように感じられます。 このような状況に対して、フンボルトは秩序を包括することへの願望を表しています。 十分に深く見れば、複雑な調和を見つけることができます。

「コスモス」でのこの野心を反映して、フンボルトは次のように書いています。

「私が指示された主な衝動は、物理的物体の現象を一般的なつながりで理解し、自然を内力によって動かされ、活気づけられた1つの大きな全体として表現するための真剣な努力でした。」

しかし、自然の秩序全体を理解するために、フンボルトは「特別な研究分野」に身を投じる必要があり、それなしでは「宇宙の壮大で一般的な見方をしようとする試みはすべて無駄な幻想に過ぎない」。

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植物の地理的分布を示す1817 Humboldt原稿。 APSミュージアム

宇宙の統一に対するフンボルトの信念は、人類を理解する上で広範囲に影響を及ぼしました。 彼は、時代の古くて有害な世界の古いものと新しいものへの分割として見たものを拒否しました。 彼は、地質学的、気象学的、植物学的な地図を通して、地球の遠く離れた部分が、そのすぐ隣の部分よりも互いに似ていることを示しました。 驚くことではないが、フンボルトが人類を調査したとき、彼は違いよりも共通性に感銘を受けた。 実際、彼はすべての人々の自由の熱烈なチャンピオンでした。

フンボルトが探検のためにスペインの許可を得たとき、彼は同じ未知の土地を最初に訪れたヨーロッパ人のそれとは非常に異なる理由でそれをしました。 彼らとは異なり、彼は主に自分自身の利益のために土地とその先住民を搾取することに興味がありませんでした。 彼は南アメリカをヨーロッパに引き戻される戦利品としてではなく、開かれるのを待っている発見への玄関口として見ました。 それを通して、彼は、遠く離れた場所とそこに生息する種との間のこれまで見えなかった関係を明らかにしました。

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エクアドルのチンボラソ火山の前にあるフンボルトと同僚のエイメ・ボンプランド。

もう1つのフンボルトの遺産は、探検と冒険への欲求です。 フンボルトの見解では、世界の学生はそこに出て、その多様な展望に直接出会う必要があります。 実際、フンボルトは科学者に世界そのものを実験室にすることを奨励し、科学が自由に使用できるあらゆる感​​覚と器具を使用して、それを観察、測定、カタログ化しました。

フンボルトは、この冒険の感覚を彼の著作で伝えました。 科学者は今日、無関心な、あるいは身体化されていない人物でさえ科学の仕事をするかのように、受動的な声で書きます。 しかし、フンボルトは、研究者が科学の最も重要な要素の1つであることを思い出させてくれます。 好奇心は探究を可能にする火花であり、探求を維持する興奮の源でもあります。 さらに、捜査官を省略すると、フンボルトが嘆いた無責任と非人道的な形態への扉を開くことができます。

あなたが聞いたことがないかもしれない最も影響力のある科学者 彼の死の数年前にフンボルト。

地質学者のルイ・アガシーや有機化学の父であるジャストゥス・フォン・リービッヒなど、他の科学者の財政的支援と指導を超えて、フンボルトの最大の贈り物は、彼を奮い立たせる力です。 彼のうち、解放者サイモン・ボリバーは、「南アメリカの本当の発見者はフンボルトでした。彼の作品は、すべての征服者の作品よりも私たちの人々にとって有用だったからです。」彼の著作は、「自然科学の高貴な構造に最も謙虚な貢献さえ加えるために燃える熱意を私の中にかき立てた」と述べた。

フンボルトのアメリカでの影響力について、エマーソンは「彼は時々人間の心の可能性を示すかのように現れる世界の不思議の一人だ」と書いた。フンボルトはウォルト・ホイットマンの詩にも強い影響を与えた。彼は「コスモス」のコピーを机の上に置いて、「草の葉」を書いたときにインスピレーションを得ました。このような例は、フンボルトの精神の力を証明しています。 。

著者について

リチャードガンダーマン、学長、医学、教養、慈善の教授、 インディアナ大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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