物事の真の尺度を得るのはそれほど簡単ではない理由

物事の真の尺度を得るのはそれほど簡単ではない理由いくつかのことは測定が難しいです。 Flickr / Patty O'Hearn Kickham、 CC BY

私は測定 - 物の定量化を教えます。 これが科学の最大の目的だと考える人もいます。 ただ数と観察、あるいは多くの人々が客観的事実と呼ぶもの。

ケルビン卿イギリスの有名な科学者 前記:

あなたが話していることを測り、それを数で表現することができるとき、あなたはそれについて何かを知っています、あなたがそれを数で表現することができないとき、あなたの知識は貧弱で不満足な種類のものです。

私は大体同意します。

しかし - そしてあなたはそれがあるだろうと知っていた - しかし物に数字をつけることはあなたが思うかもしれないほど客観的ではないかもしれない。 さらにもっと驚くべきことに、物に数字をつけることは実際にその物を変えるかもしれません。

ああ、不確実性

滞在期間の長さによって発生する ハイゼンベルグの不確定性原理 量子レベルでは、もしあなたが粒子のある側面(例えば、その位置)を定量化することができるならば、あなたは他のもの(その運動量またはそれが進行している場所)を定量化することはできないと言います。

物理学にはより一般的な原理があります。オブザーバー効果と呼ばれる特定のシステム、何かを測定する行為が影響を与える、またはそのことを変えるということです。

著者のDouglas Adamsは、この問題を有名な 『ヒッチハイクの銀河系へのガイド』シリーズで指摘しました。 生命、宇宙、そしてすべてについての究極の質問 実際の問題が存在していたのと同じ宇宙に存在することはできませんでした。 あなたが答えを見つけたならば、質問は変わるでしょう。

物事を変える測定の行為は、ハードコア物理学、さらには筋金入りのサイエンスフィクション、ファンタジー、コメディを超えたものです。 測定は人々を変えることができます。

心理学者および社会科学者ドナルドキャンベルから、私達は得る キャンベルの法則、それは私達に警告します:

定量的な社会的指標が社会的意思決定に使用されるほど、腐敗の圧力にさらされる対象が増え、監視対象の社会的プロセスが歪められ、腐敗される可能性が高まります。

理想的には、定量的社会指標は目標に向かっての直接的な進捗状況を監視および支援するように設計されているので、それらは私たちの行動を変えるはずです。 しかし、比較的短期間で、これらの定量化をゲーム化または操作(破損)して、いくつかの決定または結果を他のものよりも良く見えるようにすることができます。

このゲームは政治的な討論では一般的で、再分類や慎重な見直しによって失業率(雇用不足)や失業率の傾向が変わる可能性があります。 経済.

他の人たちも同じことをしています、例えば 私立学校、公立学校、宗教学校の標準教育スコア - 私たちは皆、「テストに教えるまたは選択した生徒にテストをボイコットするよう奨励する。

そのような操作は、最終的には明らかになり、しばしば「嘘、嘘つき、統計"。

あ、腐敗

統計を教える人として、私はその崇高な芸術を代表して気分を害しています - 問題は統計ではなく、むしろ数字を見やすくするために人々が測定を乱した方法です。

そうですね、人々が考えや行動を変えるために社会的測定がどのように操作されるのかを理解するのは簡単です。 これは、社会科学者や調査を行った人々が、その結果を予測することができなかったことの結果に特に当てはまります。 米国の選挙 or Brexitの国民投票.

しかし、難しい科学的数値はどうでしょうか。 例えば、人の身長を考えてみましょう。 それを明確に定義し、異常(姿勢、靴、大きな髪型の有無などを含む)に対処することができ、何千もの個人を簡単に測定できます。

良い、難しい、そして客観的なえ? 我々は、平均して、男性は女性よりも背が高いと結論を下す(これは オーストラリア、そして他の場所によると 2016研究) 性別は厳密に二元的であり、トランスジェンダーのような非二元的グループの可能性は無視していますが、この文に暗黙のうちにはセクシズムはありません。

しかし、この単純な結論は、男性が女性よりも背が高い、または任意のランダムな男性が任意のランダムな女性よりも高いと述べているという結論にしばしば変わります。 私たちは男性が女性より背が高いという精神的なイメージを持っていて、これが平均して真実であるにもかかわらずそのように振る舞う。

それで、男性は女性より背が高いですか? 場合によります。 Zeng Jinlian 246.3cm(8ft 1in)で測定し、彼女は1982で亡くなりましたが、彼女は今までで最も背の高い女性としての記録を保持しており、今までに住んだほとんどすべての男性よりも身長が高かった。

無作為に選ばれた男性が無作為に選ばれた女性よりも背が高くなる可能性は50%を超える可能性があります。なぜならそれは平均の一般的な定義が意味するものだからです。

しかし、女性がオランダからの遺伝的遺産を持ち、男性がいない、または女性が生まれたが1990で男性がより早く生まれたならば、女性は男性より背が高いだろう - 平均身長は国によって異なり、 過去の世紀にわたって上昇).

あなたは女性が男性よりも短いかのように常に行動してきた誰かに賭けていた場合、あなたはオッズをプレイする少しのお金を稼ぐことができます。

高さの分布はかなり複雑です(統計的に言えば、それは非正規分布です。 歪んだ or 不均質なしたがって、もしそれが個々の身長の相対的な身長を正しくすることが実際に「重要」であるならば、男性より女性が男性より身長が高いという仮定は最も不適切であろう。

だから何を測定する?

それでは、いつ人間の身長を測定することが重要なのでしょうか。 実のところ、これは計測科学全体の中で最も難しい質問に関係しています - あなたは何を計測することを選びますか。

同じ身長の2人の個人では、長さの比率が異なる場合があります。 またはそれらの そのため、ズボン、スカート、ドレス、シャツ、イヤリングのいずれを販売しているかに応じて、これらのコンポーネントのいずれかの測定値がより適切になる場合があります。

どの項目を測定するかの選択には、ほとんど客観性がありません。 むしろ、その親しみやすさ、測定コスト、知覚に基づいて測定するものを選択する強力な主観的要素があります。 相関 興味のある他のパラメータと。

私たちは人の身長(および体重)を測定しますが、それは彼らが何かに直接関連する傾向があるという理由ではなく、むしろ彼らが測定しやすいからです。

身長と体重は私達の肥満度指数を計算するのに使われます(BMIとして使用されることが多い 対策 あなたが太りすぎで不健康かどうかについて。

物事の真の尺度を得るのはそれほど簡単ではない理由身長と体重の関係は、肥満を測定するための最善の方法とは限りません。 Flickr / Paola Kizette Cimenti, CC BY-NC-ND

だけど いくつかの要因がBMIに影響を与える可能性があります 肥満のより有用な尺度はあなたかもしれません 胴囲.

理想的な世界では、私たちはあなたの体の実際の脂肪とその位置を測定します(超音波を使用して).

しかし、BMIを使用した歴史があります。 やるのは安く、それを取り巻く産業が立ち上がっているので、私たちはそのパラメータを測定し続けます。

この間接的な測定を使用することの結果は行動がBMIを減らすことよりむしろBMIを減らすことに焦点を合わせているということです 体調不良の原因となる脂肪沈着.

そのため、測定するものを慎重に選択し、多数の選択肢を検討してから最終的な選択を行うようにしてください。

そして、他の誰かが自分のケースを証明するために自分の番号を使用するときには、さらに注意が必要です。 対象となるものとの相関が弱いインデックスまたは間接的な測定値を破損または誤用することがどれほど簡単であったかを検討してください。会話

著者について

Cris Brack、森林測定と管理の准教授、 オーストラリア国立大学

人工衛星 会話。 バカ アーティキルサムベル.

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