メアリーシェリーの最後の男はグローバルパンデミックにおける生命の予言

メアリーシェリーの最後の男はグローバルパンデミックにおける生命の予言 ウィキメディア·コモンズ

メアリーシェリーはXNUMXつの小説で有名です–彼女の最初の フランケンシュタイン (1819)。 適応におけるその並外れたキャリアは、ほぼ出版の時点から始まり、私たちの文化のキーワードとして長い来世を過ごしてきました。 フランケンシュタインは、科学的到達の恐怖、私たちの共有された人類を認識することの困難さの中で私たちに話しかけます。

しかし、彼女は後の本を無視しました 最後の男 (1826)は、現在の危機と世界的なパンデミックの瞬間に私たちに最も言うべきことを持っています。

ラストマンは孤立の小説です:シェリーの痛みを伴う状況を反映した孤立。 小説のキャラクターは、有名なメンバーに非常に似ています シェリーバイロン円、シェリーの夫、パーシー・ビシェ・シェリー、彼の友人であるバイロン卿、そしてメアリーの継姉妹(バイロンのかつての恋人)、クレア・クレアモントを含む。

シェリーが小説を書くようになったときまでに、それらのすべてが-彼女の子供たちの一人を除いて-死んでいました。 かつて第XNUMX世代のロマンチックな詩人知識人の最も重要な社会的サークルの一部であったシェリーは、今や世界でほとんど一人になっています。

キャラクターを次々に殺していくザラストマンは、作者の圧倒的な孤独感とともに、この喪失の歴史を再現します。

メアリーシェリーの最後の男はグローバルパンデミックにおける生命の予言 メアリーシェリー(左折)、エドワードジョントレローニー、リーハント、ロードバイロン(1882年、ルシーエドゥアールフルニエc1889によって描かれた、XNUMX年のパーシービシェシェリーの葬式)。 ウィキメディア·コモンズ

絶滅を想像する

その小説は決定的な成功ではなかった。 残念ながらその後に来た 20年 「最後の男」の物語の。

1805年頃に始まったこれらの物語と詩は、文化の大きな変化と、人類の世界における地位について人々がどのように考えているかに挑戦する新たな不穏な発見への反応として生まれました。 種の絶滅に関する新たな理解(最初に認識された恐竜が発見された 1811周り)人間もまた地球から消滅する可能性があることを人々に恐れさせた。

XNUMXつの壊滅的に人口減少のイベント–の恐ろしい流血 革命戦争とナポレオン戦争 (1792-1815)、および大規模な噴火によって引き起こされた急速な地球規模の冷却 タンボラ山 1815年–人間の絶滅が恐ろしく差し迫った可能性のように思われた。 台無しにされた帝国に関する瞑想はたくさんありました。 多くの作家は (または予言)自国の破滅。

シェリーにとって残念なことに、1826年までに、かつてない災害への衝撃的な想像力に富んだ対応のように思われていたことは、決まり文句になりました。

トーマス・フッドのようなパロディな詩 最後の男 – 1826年以降–シェリーが自分の本を出版したときの雰囲気を示しています。 フッドのバラードでは、最後の男は絞首刑執行人です。 彼は唯一の仲間を処刑したため、今度は首を吊ることができないことを後悔している。

生きている他の男はいないからです

世界では、足を引っ張る!

この敵対的な雰囲気の中で、批評家はシェリーの小説がそれ以前の最後の男の物語の発疹とは非常に異なることを逃しました。

バイロンの終末論的な詩を考えてみましょう (1816)、あらゆる種類の動きや生活のない世界のビジョンを持つ:

季節のない、ハーブのない、樹木のない、人のいない、生命のない–

死の塊–固い粘土のカオス。

この完全な死とは対照的に、シェリーは彼女の読者に人間だけが絶滅しつつある世界を想像するように頼みます。 新たな止められない疫病に襲われ、人間の人口は数年以内に崩壊します。

それらが存在しない場合、他の種が繁栄します。 世界がエデンのグローバルガーデンである目立つ自然の美しさの状態に戻り始めると、生存者のバンドは急速に減少しています。

メアリーシェリーの最後の男はグローバルパンデミックにおける生命の予言 メアリーシェリーは、人間のいない世界が野生の自然の復活であると想像しました。 フレデリックエドウィン教会の荒野の夕暮れ、c1860。 ウィキメディア·コモンズ

これはフィクションの新しいテーマで、次のような映画に似ています 静かな場所 アルフォンソ・クアロン 人類の子どもたち、または過疎化した韓国の非武装地帯とチェルノブイリの森の画像、人間が支配しなくなった奇妙で美しい風景。

危機の世界

シェリーは危機の時代に書いていました–タンボラ噴火後の世界的な飢饉、そして 1817-1824。 コレラは、その恐ろしい進歩が中東で止まるまで、インド亜大陸全体とアジア全体に広がりました。

コロニーからの病気の初期の兆候へのイングランドからの満足のいく反応をシェリーが腹話術で読んでいるのを今日読むのは不安です。 英国人は最初、「真剣な注意を急ぐ必要はない」と考えています。 彼らの最大の恐れは経済です。

シェリーの時代を通じてずっと大量死が起こっているので、イギリスの植民地と貿易相手、銀行家と商人は破産した。 シェリー氏は、「国民の繁栄」は「頻繁かつ広範囲にわたる損失に揺さぶられた」と述べています。

XNUMXつの見事なセットピースで、シェリーは人種差別主義の仮定がどのようにすごく優勢な人口をその危険に向けて盲目にするかを示しています:

各国が不自然にこれらの国々の無秩序によって廃棄され、全国民が滅ぼされていることを、驚きと落胆でお互いに尋ねたことは本当だろうか? アメリカの広大な都市、肥沃な平原 ヒンドスタン、中国人の混雑した住居は、完全な破滅に脅かされています。 […]空気は汚染されており、青年期および健康期でも、各人間は死を吸い込んでいます[…]まだ西ヨーロッパは感染していませんでした。 いつもそうでしょうか?

ああ、そうです。同国人、恐れるな! […]被害を受けたアジア人が私たちの中にいると、伝染病がなく無害なペストが彼と共に死ぬ。 私たちは彼の逆を経験することはできませんが、私たちの兄弟のために泣きましょう。

シェリーはすぐにこの人種的優越感と免疫が根拠のないものであることを私たちに示しています:すべての人々は致命的な病気に対する感受性で団結しています。

最終的に、人間の人口全体が飲み込まれます。

私の前に地球全体を地図として広げました。 その表面のどこにも、指を置いて安全だと言うことはできません。

小説全体を通して、シェリーのキャラクターは皮肉にも楽観的です。 彼らは、「最後の男」という本に出ていることを知りません。ナレーターのライオネルヴァーニーを除いて、彼らの生存の可能性はありません。 彼らは、この災害が新しい牧歌的な生活形態を生み出し、階級間や家族内でより平等で思いやりのある関係を生み出すことをナイーブな希望に固執しています。

しかし、これはミラージュです。 文明を再建するための努力をするのではなく、ペストの最初の波で逃れた人々は、利己的で快楽主義的なアプローチを人生に取り入れます。

「人生の職業はなくなった」とシェリーは書いている。 楽しみは墓の瀬戸際まで延ばされるかもしれません。」

絶望の神はいない

シェリーの過疎化した世界はすぐに神のない世界になります。 トーマスキャンベルの詩で 最後の男 (1823)生存している唯一の人間は、「暗黒の宇宙」に挑み、

彼の不死を癒す

または神への信頼を揺さぶる。

彼らが「人の種は滅びなければならない」ことを理解すると、シェリーのペストの犠牲者は獣姦になります。 の穀物に反対して 悟りの個人主義、シェリーは人類はコミュニティに依存していると主張している。 「社会の容器が壊れた」とき、個々の生存者はすべての希望を放棄します。

シェリーの小説は、人間が絶滅し、その世界がより良いように見える世界を想像するように私たちに要求し、最後の生存者が彼の存在権を疑問視するようにします。

最終的には、シェリーの小説 二つのことを主張する:まず、私たちの人間性は、芸術、信仰、または政治によってではなく、コミュニティ、仲間の感情、思いやりの基盤によって定義されます。

第二に、私たちは地球上の多くの種のXNUMXつにしか属しておらず、自然界を単に人類の使用のためだけでなく、それ自体のために存在するものとして考えることを学ぶ必要があります。

シェリーの小説が明らかにする私たち人間は消耗品です。会話

著者について

Olivia Murphy、ポスドク研究員(英語)、 シドニー大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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