古代のDNAは、猫が世界を征服する方法を明らかにする

古代のDNAは、猫が世界を征服する方法を明らかにする

人間は9,500年の間ペット猫を飼っていたかもしれません。 2004では、キプロスの考古学者が見つかりました 完全な猫の骨格 石器時代の村に埋葬されています。 キプロスには野生のワイルドキャットがないことを考えると、何千年も前に動物(あるいはその祖先)が人間によって島に運ばれたに違いない。

しかし、ペット猫とその飼い主の長い歴史にもかかわらず 今日の人気、ネコの寒さの肩が合っていると感じる人のように、ネコ科動物が家畜化するのが最も簡単な動物ではありません。 考古学的記録には、猫がどのようにして私たちの友人となり、世界中に広がったかを示す証拠はほとんどありません。

今や新しいDNA研究は、猫が陸上および海上貿易ルートに沿った西洋文明の発展をどのように追跡したかを示唆している。 このプロセスは最終的に18th世紀のより一致した繁殖の試みによって助けられ、私達が今日知っている非常に愛された国内短髪または「タブビー」猫を作りました。

飼いならされた猫の起源は未だに謎ですが、ペットになる過程は非常に長い時間がかかるようです。 猫はそうだから 独立した、領土 そして時には反社会的ではないので、彼らは協力的でパック指向のオオカミのように飼いやすくすることはできませんでした。 それは可能性があります その猫は何世紀にもわたって人間の周りに住んでいたので、火とクッションの誘惑に屈して、人間の真の仲間になるために寒さから来ました。

猫6 22今日の家畜の祖先は、さまざまなワイルドキャット種に遭遇し、交配しました。 Ottoniら、2017 / Nature, 著者提供

キプロスで発見された猫は10,000 BCから4,000 BCまでの新石器時代に相当し、 農業革命。 これは、人々が以前の200,000年の間、人間が追随してきた遊牧民の狩猟採集民の存在を引き継ぐのではなく、農民になって定着し始めたときでした。 アン 初期のDNA研究 他の古代遺跡の中には、国内の猫が、最初の人間文明の一部が現れた地中海の東端の近東、近東と呼んでいる考古学者が最初に出現したことが確認されています。

もちろん、農業はネズミやネズミの蔓延を含む独自の問題を引き起こしますので、おそらく今のところ猫の最初の出現を見るのは驚くことではありません 人間の墓に埋葬された。 初期の農家は、年の希薄な時期に食べ物を手伝い、家に帰ることを許可して猫を飼うように勧めたかもしれないと想像するのは難しいことではありません。

考古学的記録のギャップは、キプロスが残った後、国内のネコの証拠が何千年も前から現れていないことを意味します。 より多くの猫の墓 出現し始める 古代エジプトの発見の中で(ただし 証拠 石器時代中国の飼いならされた猫のために)。 エジプトでは、猫が実際にテーブルの下で毛むくじゃらの足を持っていて、家族の一部ではなく宗教的礼拝の対象になったのです。

国内のネコの広がりを追跡するために、新しい研究の著者は、 エコロジーと進化古代の猫の骨や歯から採取したDNAを検査しています。 彼らはまた、ミイラ化されたエジプトの猫の皮膚と毛髪のサンプルを研究しました(あなたはゴミ箱を空にすることが十分に悪いと考えました)。

彼らは、現代のネコはすべて近東猫とエジプト猫の間に祖先を持っていることを発見しましたが、今日のネコの遺伝子プールへのこれらの2つのグループの寄与はおそらく異なる時期に起こりました。 そこから、DNA分析は、国内のネコが1,300世紀に5年の期間にわたって広がり、ブルガリア、トルコ、ヨルダンに記録されていることを示唆しています。

古代のDNAは、猫が世界を征服する方法を明らかにする「ブロットされた」タブビー猫遺伝子は、後の中世の縞状の「サバ」パターンに沿ってより一般的になりました。 Ottoniら、2017 / Nature、Oxford University、Ashmolean Museum, 著者提供

次の800年の間、家畜は北ヨーロッパにさらに広がった。 しかし、18th世紀になってからは、伝統的な "サバの皮"のコートが、多くの現代的なタブーで見られる白い模様にかなり変化し始めました。 これは、その時、現代の猫ショーの起源であるように見えるように猫を飼育するための真剣な努力が始まったことを示唆しています。

もう一つの興味深い発見は、人間が世界の新しい地域に移動したとき、早い時期からの家畜が直ちに地元のワイルドキャットと交尾し、その遺伝子を人口に広めることである。 そして、その過程で、彼らはこの地域の猫の遺伝子プールを永久に変えました。

会話これは、絶滅のおそれのあるヨーロッパのワイルドキャットを保護するための今日の取り組みに特に関連しています。なぜなら、 家畜との交配 種に対する最大の脅威の一つです。 これが過去の9,000のために古い世界のすべてで起こっているならば、恐らくそれは地元の蚊と一緒に野生の飼育を心配するのを止める時です。 この研究は、家畜以外のネコの既存の種のどれも純粋ではない可能性があることを示唆している。 実際、交配する猫の能力は、世界を征服するのに役立っています。

著者について

Janet Hoole、生物学講師、 キール大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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