蛾は花粉媒介者の夜勤をします–そして、彼らは昼間の昆虫よりも一生懸命働きます

蛾は花粉媒介者の夜勤をします–そして、彼らは昼間の昆虫よりも一生懸命働きます Wildfocusphoto / Shutterstock

あなたがベッドに落ち着くとき、鳥と蜂が静まった後、 ちょうど彼らの仕事を始めています。 夜間は街灯の周りをボブしているのを見かけるかもしれませんが、彼らは実際にはほとんどの時間を花の訪問に費やし、長い舌で蜜を飲みながら、日中の蝶と同じように受粉します。

実際には、 私たちの新しい研究 ガは夜に驚くほど多様な植物を訪問することがわかりました。 これらの夜行性花粉媒介者が行う作業は、多くの人々が実現したものよりも大きくて複雑であり、それは暗闇のもとで行われるため、人間の目にはほとんど見えません。

蛾は夜に花を受粉することが知られていましたが、科学はごく最近になって詳細にその取り組みを明らかにし始めました。 私たちは今知っています 彼らが訪れる花の種類 –オープンカップまたは管状の形をした淡い色の花。忍び寄るキンポウゲやスイカズラなど、夜に強い香りを放つ傾向があります。 また、彼らが 花粉を運ぶ 彼らの舌の上に。 しかし、それ以外に、受粉者について私たちが知っているほとんどのこと、そして 彼らを助ける方法、ミツバチ、ハナアブ、蝶などの日中の種の研究から来ています。

蛾は花粉媒介者の夜勤をします–そして、彼らは昼間の昆虫よりも一生懸命働きます スイカズラの花–蛾にはたまらない。 マイケルウォリック/ Shutterstock

私たちはより神秘的な受粉昆虫について学ぶ必要があります。 英国の353の日中花粉媒介生物種のうち、数は XNUMX分のXNUMXに落ちた これらの損失がよく研究された種の間で記録されている場合、私たちの生活についてあまり知らない夜行性の花粉媒介者に何が起きているのでしょうか? 私たちは、私たちが食べる作物を受粉させるために、ミツバチや他の昆虫がいかに価値があるかを知っています。 リンゴとラズベリー、しかし、私たちは蛾が彼らの疲れない夜間の仕事のために借りている借金について確信が持てません。

蛾は夜に何をします

私たちの研究は、作物や生け垣に囲まれたXNUMXつの池の端に焦点を当てました 北ノーフォーク農地。 他の昆虫の花粉媒介者の昼間の習慣と比較して、蛾が訪問することを選択した花とそれらがどのように行動したかを知りたいと思いました。

ミツバチ、ハナアブ、蝶など、花を訪れた際の主要な日中の花粉媒介者を観察して記録しました。 夜には、ライトトラップを使用して、蛾を池の隣にあるバケツに誘い込み、翌朝、蛾を実験室に連れて行き、それらを特定し、花粉の有無を確認しました。

蛾は花粉媒介者の夜勤をします–そして、彼らは昼間の昆虫よりも一生懸命働きます 蛾の体から花粉粒の一部が回復した。 リチャードエルトンウォルトン, 著者提供

研究者は花粉蛾が舌に集まるのを探す傾向があります。 しかし、蛾と一瞬でも過ごす人なら誰でも、自分の体がむしろ「怒り」であることに気づくでしょう。 安静時に、彼らの体は花の着陸面に非常に近く付着する傾向があります。つまり、蛾は、蜜を飲むときに植物の繁殖部分にある花粉にぶつかって、花粉に付着することを避けられません。

毛むくじゃらの体、ミツバチ、ハナアブ 花粉を運ぶ傾向がある 彼らが彼らの体でそれを拾うことによって彼らが訪問する植物の間で。 蛾も同じように植物を受粉しているのだろうか?

さまざまな種類の蛾によって運ばれた花粉を、それが由来する植物までたどることができ、それらの記録を日中の花粉媒介者が訪れた花と比較しました。 蛾の食物網は非常に複雑であることがわかりました。 蛾は、日中の花粉媒介者が訪れるのと同じ範囲の植物種を訪れる傾向がありましたが、ミツバチや蝶に比べてはるかに多くの種類の蛾が努力に関与していました。 蛾や日中の花粉媒介者は同じ植物の多くと相互作用するため、蛾はいくつかの日中の種が絶滅した場合にギャップを埋めるのに役立ちます。

蛾は花粉媒介者の夜勤をします–そして、彼らは昼間の昆虫よりも一生懸命働きます 農地の池の近くで休んでいる布告蛾。 リチャードエルトンウォルトン, 著者提供

また、蛾は次のようないくつかの花とより定期的に相互作用することがわかりました ホワイトクローバー、日中の花粉媒介者と比較して。 これはそれらがそれらの特定の植物の受粉にとって非常に重要であるかもしれないので、より大きな生態系の利益のためにそれらを維持するのを助けます。 また、蛾は花粉のほとんどを体に運んでいることがわかりました。これは、花粉を昼間の花粉媒介者が運ぶのとほとんど同じ方法で運ぶことを示唆しています。

科学者たちは蛾が授粉に与える貢献を過小評価している可能性があります。 これらの夜行性の生き物は、田舎の生態学的な健康を高める上で非常に重要な役割を果たしますが、私たちがそれらがどれほど過小評価されているかを知ったとしても、英国の蛾の個体数は 10年ごとにXNUMX%縮小。 私たちは皆、そのような個体群が成長するのを奨励するために育てることができる多くの種類の植物を考える必要があります- ワスレナグサ、サクラソウ、ジャスミン –そして、私たちのほとんどがベッドに閉じ込められている間、彼らが依存し、豊かにする花が豊富な生息地を保護するための取り組みをサポートします。会話

著者について

リチャードエルトンウォルトン、生物学博士研究員、 ニューキャッスル大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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