コロナウイルスが食品供給の中心で季節的な農場労働者を脅かす方法

コロナウイルスがアメリカの食糧供給の中心で季節の農場労働者を脅かす方法 農場労働者は、カリフォルニア州メサの果樹園でレモンを収穫します。 ブレント・ステイトン/ゲッティイメージズ

多くのアメリカ人は見つけるかもしれません 裸の食料品店の棚 COVID-19パンデミックが食品システムに与える影響の最も心配な兆候。

しかし、ほとんどの場合、 パスタ、豆の缶詰、ピーナッツバターなどの保存安定性の高いアイテムの不足 一時的です 米国が需要に応えるために十分な食料を生産し続けているからです。追いつくのにXNUMX日かXNUMX日かかることもあります。

そのペースを維持するために、食料システムは数百万の季節的な農業労働者に依存しています。その多くはメキシコや他の国からの文書化されていない移民です。 これらの労働者 カリフォルニアでブドウを選ぶ, ウィスコンシン州の乳牛の傾向メイン州のレーキブルーベリー.

として 農業問題を研究する社会学者農場労働も含めて、私はこれらの労働者が現在の大流行の間に特定のリスクに直面し、対処されなければそれらの食料品店の棚の在庫を十分に保つと脅かすと私は信じています。

必須労働

米国で雇用された農業労働者の数を正確に数えることは困難ですが、公式の情報源はその数を 1万〜2.7万人、時期によって異なります。

これらの労働者のほとんどは、作物の栽培と収穫の手作業を行うために季節的に雇用されています。 それらの半分からXNUMX分のXNUMXは 米国外で生まれた、大多数がメキシコ市民権を保持しています。

挽き目 H-2Aビザプログラム 非市民農業労働者が米国で働くことを許可します。 このプログラムでは、労働者が10か月以内に帰国すれば、農家は季節的な農業の仕事に従事する労働者を募集できます。

しかし、H-2Aプログラムは、食品システムのニーズを満たすのに十分な労働者をカバーしていません。 2018年に プログラムの下で発行されたビザはわずか243,000ビザ –農場経済を動かすために必要な労働者の総数よりはるかに少ない。

政府の研究は、 米国の農場の残りの労働者の約半分 法的認可なしに米国にいる。 これらの労働者は一年中アメリカに住んでいることが多く、ますます警戒される国境を越える危険を冒すのではなく、法的な立場に立つことを選択しています。 作物の収穫サイクルに続いて、州から州へ移動する人もいます。

これらの農夫は遊ぶ 重要な役割 アメリカの農業で。 彼ら 新鮮な果物と野菜を選ぶ、機械的に収穫することはしばしば困難または不可能です。 彼ら 酪農場の乳牛。 私のアイオワ州では、彼らは ハイブリッドトウモロコシ品種の詳細 –受粉制御の形式–農家が依存している。

言い換えれば、これらの労働者を排除すると、アメリカの食糧システムの大規模な部門が粉砕して停止することになります。

危険な状態

しかし、パンデミックの最中に彼らをより高いリスクにさらすいくつかの要因があります。

たとえば、 社会的孤立はほぼ不可能 農業労働者にとって、彼らはしばしばお互いに近接して生活し、働いています。

H-2Aプログラムの学生は、通常、寮のスタイルの住宅に住んでおり、 寝室とトイレを共有する最大10人.

H-2Aビザでカバーされていないほとんどが文書化されていない労働者は、労働現場での作業場所への輸送を手配する労働請負業者のために頻繁に働いています 共有バンまたはトラック.

そして仕事に就いたら 労働者は密接に相互作用します 作物を急速に収穫します。

このほぼ一定の物理的な近接性により、コロナウイルスの迅速な感染が促進されます。

深刻な影響を受けやすい

彼らの仕事の性質はまた、農場労働者を特に深刻なコロナウイルス感染の影響を受けやすくしています。

COVID-19は、高齢者や基礎疾患を持つ人々で最も重症になる傾向がありますが、農場労働者は深刻な病気のリスクを高める可能性のある労働条件に直面しています。

危険な農薬への曝露は珍しいことではありません、そして農業労働者はまた、粉塵、花粉および作物からの肺刺激物と闘わなければならない。 これは 喘息発作を引き起こす 農場労働者とその子供たちに 呼吸器疾患。 ヒース当局はそれを発見しました これらの状態は深刻なコロナウイルス感染症の原因となります.

さらに、農業従事者は 医療へのアクセスに対するいくつかの障壁言語や文化の違いから、信頼できる交通手段の欠如、多くの農村地域の限られた数の医療施設まで、さまざまなものがあります。

これらの障壁は、多くの文書化されていない農業従事者にとって特に高い 保険の対象外 H-2Aビザの労働者を対象とする手頃な価格のケア法を通じて。

彼らはまたかもしれない 医療を求めることに消極的、移民法が厳格に施行されている政治情勢の中で自分自身に注意を向けたくない。 そして農場労働者 通常、病気休暇は与えられません.

最後に、文書化されていない労働者を雇用する労働請負業者は、通常、完了した作業に対してのみ支払います。 これはつまり、診療所でのXNUMX日は給料なしの日であるということです。 $ 18,000未満 年間。

食料供給への影響

しかし、農民の間でのCOVID-19の発生は、食品システムにとって何を意味するのでしょうか?

幸いなことに、コロナウイルスの直接感染のリスク 農場労働者から食品を介して消費者に渡るのは少ない.

しかし、農場労働者の間で感染が広まっているため、農家が作物を収穫することが困難になっている可能性があります。 パンデミックの前でさえ、多くの農業地域の農民はすでに 労働力不足に悩む.

コロナウイルスはこの問題を悪化させる可能性があり、 潜在的に作物の損失を引き起こす 時間内に収穫することはできません。 農業従事者の需要 夏のピークなので、この問題はほんの数か月先です。

もう2つの懸念は、コロナウイルスを恐れている労働者が少なく、H-XNUMXAビザを申請して米国の農場で働く代わりに、母国で働くことを求めることです。 大きな被害を受けたイタリアの農家は すでに同様の問題に取り組んでいます。 この問題の反対側では、 米国大使館および領事館でのビザサービスの一時停止 与えられるH-2Aビザの数を制限するかもしれません。

結局、消費者は、より高い価格または以下の範囲の製品の不足という形で、労働力不足の影響を見始める可能性があります イチゴとレタス 〜へ 肉と乳製品.

簡単な解決策はありませんが、適切な開始は、農業従事者がフォローできるようにすることです 効果的な社会的距離のガイドライン、保護手袋とマスクを着用しており、賃金の損失や国外追放を恐れることなく、必要な医療を受けることができます。

アメリカ人は、この危機の間、食卓に食べ物を置き続けることをこれらの労働者に頼っています。 少しのサポートでも大いに役立ちます。

著者について

マイケル・ヘディケ、社会学准教授、 ドレイク大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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