砂糖に関するあなたの脳について科学が言うこと

砂糖に関するあなたの脳について科学が言うこと
カナダの平均的な成人は、世界保健機関が推奨する砂糖の1日あたりの制限量である25gの3倍以上を消費しています。 (Unsplash / muhammad ruqiyaddin), のCC BY-SA

甘いお菓子が大好きです。 しかし、私たちの食事に含まれる砂糖が多すぎると、 体重増加と肥満, 2の型糖尿病虫歯。 キャンディー、アイスクリーム、クッキー、ケーキを食べたり、甘いソーダを飲むべきではないことはわかっていますが、抵抗するのが難しい場合もあります。

私たちの脳がこれらの食物を欲しがるように配線されているかのようです。

私の研究は神経科学者として、どのように 現代の「肥満誘発性」または肥満促進食 脳を変える。 私たちが食べるものが私たちの行動をどのように変えるか、そして脳の変化が他のライフスタイル要因によって緩和できるかどうかを理解したいと思います。

あなたの体は砂糖で動きます—正確にはグルコースです。 グルコースはギリシャ語から来ています グルーコス それは甘いことを意味します。 グルコースは私たちの体を構成する細胞に燃料を供給します— 脳細胞(ニューロン)を含む.

フード
人間の脳のニューロンの3Dイラスト。 (シャッターストック)

ドーパミンは砂糖を食べることで「ヒット」する

進化的に、私たちの原始祖先はスカベンジャーでした。 甘い食べ物は優れたエネルギー源であるため、甘い食べ物が特に楽しいものになるように進化しました。 不快で苦くて酸っぱい味の食べ物は、未熟、有毒または腐敗であり、病気を引き起こします。

したがって、種としての生存を最大化するために、私たちは自然な脳システムを持っています。これは、私たちの体に燃料を供給する素晴らしいエネルギー源であるため、甘い食べ物のようになります。

甘い食べ物を食べると、脳の報酬システムが 中脳辺縁系ドーパミン系 —アクティブになります。 ドーパミン ニューロンによって放出される脳内化学物質であり、イベントが陽性であることを示すことができます。 報酬システムが作動すると、行動が強化され、これらのアクションを再度実行する可能性が高くなります。

砂糖を食べることによるドーパミンの「ヒット」は、これらの食品を優先的に見つけるための迅速な学習を促進します。

今日の私たちの環境は、エネルギーに富んだ甘い食べ物が豊富です。 これらの特別な甘い食べ物を探す必要はもうありません。どこでも入手できます。 残念ながら、私たちの脳はまだ機能的に私たちの祖先に非常に似ており、それは本当に砂糖が好きです。 では、砂糖を過剰に消費すると、脳で何が起こるのでしょうか?

砂糖は脳を再配線できますか?

脳は絶えず 神経可塑性と呼ばれるプロセスを介して、自身を改造および再配線します。 この再配線は報酬システムで発生する可能性があります。 薬物による、または糖分の多い食物の摂取による報酬経路の繰り返しの活性化は、脳を頻繁な刺激に適応させ、一種の寛容をもたらします。

甘い食べ物の場合、これは同じやりがいのある感覚を得るためにもっと食べる必要があることを意味します。これは中毒の典型的な特徴です。

砂糖に関するあなたの脳について科学が言うこと
高糖質食品を定期的に食べると、欲求が増幅する可能性があります。 (シャッターストック)

食品中毒 科学者と臨床医の間で議論の的となっている主題です。 特定の薬物に身体的に依存するようになる可能性があるのは事実ですが、それが可能かどうかは議論されています 食べ物にはまって 基本的な生存のために必要なとき。

脳は砂糖を欲しがる

私たちの体を動かすための食べ物の必要性に関係なく、多くの人々は、特にストレス、空腹、またはコーヒーショップでケーキの魅力的なディスプレイに直面したとき、食べ物の渇望を経験します。

渇望に抵抗するために、私たちはこれらのおいしい食べ物にふける自然な反応を抑制する必要があります。 抑制性ニューロンのネットワークは、行動を制御するために重要です。 これら ニューロンは前頭前野に集中している —意思決定、衝動制御、満足の遅延に関与する脳の重要な領域。

抑制性ニューロンは脳のブレーキのようなものであり、 化学物質のGABAを放出する。 ラットの研究では、 高糖質食を食べると抑制性ニューロンが変化します。 砂糖を与えられたラットはまた、行動を制御し、決定を下すことができませんでした。

重要なことに、これは、私たちが食べるものが誘惑に抵抗する能力に影響を及ぼし、食事の変更が人々にとってそれほど難しい理由の根底にあることを示しています。

最近の研究では、人々に評価を求めた おなかがすいたときに高カロリーのスナックを食べたかった 対最近彼らが食べたとき。 高脂肪、高糖質の食事を定期的に食べた人は、お腹が空いていないときでもスナック食品への欲求を高く評価しました。

これは、高糖質食品を定期的に食べると渇望が増幅し、これらの食品をますます欲しくするという悪循環を作り出すことを示唆しています。

砂糖は記憶形成を混乱させる可能性があります

高糖食の影響を受ける別の脳領域は 海馬 —主要なメモリセンター。

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朝食はあなたの記憶に影響を与えていますか?
(Unsplash / ashwin vaswani), CC BY

研究では、高糖質食を食べているラットは 覚えにくい 以前に特定の場所でオブジェクトを見たことがあるかどうか。

海馬の糖誘発性変化は両方とも 新生児ニューロンの減少、メモリのエンコードに不可欠であり、 炎症に関連する化学物質の増加.

砂糖から脳を守る方法は?

世界保健機関は、追加された糖の摂取量を 1日のカロリー摂取量の5%、これは25g(小さじ6杯)です。

カナダの成人の平均消費量を考慮する 1日あたり85g(20ティースプーン)の砂糖、これは多くの人にとって大きな食生活の変化です。

重要なのは、脳の神経可塑性機能により、食事性糖質を削減した後、脳がある程度リセットされること、および 物理的な運動は、このプロセスを増やすことができます。 omaga-3脂肪が豊富な食品(魚油、ナッツ、種子に含まれる)も神経保護作用があり、新しいニューロンの形成に必要な脳内化学物質を高めることができます。

いつもデザートを食べたり、コーヒーを2倍にするなどの習慣を破るのは簡単ではありませんが、脳は前向きな一歩を踏み出してくれて感謝しています。

多くの場合、最初のステップが最も困難です。 これらの食事の変更は、多くの場合、途中で簡単になります。

著者について

Amy Reichelt、BrainsCAN Research Associate、 西大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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