あなたは遺伝子組み換え食品のどこに線を描いていますか?

各バナナ植物は、以前の世代の遺伝子クローンである。 Ian Ransley、CC BY各バナナ植物は、以前の世代の遺伝子クローンである。 Ian Ransley、CC BY

過去1週間で自然界には存在しない作物や恐ろしいサイズに達する余分な遺伝子を進化させた作物を食べたことでしょう。 あなたはおそらく "クローン化された"食べ物を食べたことがあり、かつて祖先が故意に放射線で爆破された植物を食べたことさえあるかもしれません。 そして、あなたは、あなたの地方のスーパーマーケットの "オーガニック"セクションを離れずにこれをすべて買っていたかもしれません。

抗GMドグマは、遺伝子操作社会のどのレベルが許容可能であると考えているかについての真の議論をあいまいにしている。 遺伝的に改変された食品は、しばしばあなたが真実の中間地ではなく、賛成であるか反対であるとみなされます。

しかし、GM技術をバイナリの決定とみなすのは間違いであり、 多くのヨーロッパ諸国 議論をさらに妨げる可能性が高い。 結局のところ、私たちの食べ物のほとんどは本当に「自然」であり、最も基本的な作物でさえ何らかの形の人間の操作の結果です。

有機食品と 暗闇の中で輝くように工夫されたタバコ 考慮すべき幅広い「修正」があります。 これらの異なる技術はすべて「GM」の下でまとめて扱われることがあります。 しかし、どこで線を引くのですか?

1。 自然選択

ニンジン、トウモロコシ、スイカを考えてみてください。 しかし、野生の先祖と比較して、「有機」品種でさえも ほとんど認識できない.

家畜化は、一般に、高収率のような有益な形質を選択することを含む。 時間の経過と共に、多くの世代の選択は、植物の遺伝子構成を実質的に変える可能性がある。 人工的な選択が可能 フォームを生成する 自然界で起こる可能性は極めて低いです。

スイカ5 29近代スイカ(右)は、17th世紀の祖先(左)と非常に異なって見えます。 Christies / Prathyush Thomas、CC BY2。 ゲノムの重複

私たちの先祖による無知の選択には、比較的最近発見されただけの遺伝的プロセスも関わっていました。 人間は各親から半分の染色体セット(遺伝子情報をパッケージ化して構成する構造)を持っていますが、いくつかの生物は2つ以上の完全な複製染色体セットを持つことができます。 この「倍数性(polyploidy)」は、植物に広く広がり、しばしば 誇張された形質をもたらす 複数の遺伝子コピーの結果であると考えられる果物の大きさのようなものである。

気づかないうちに、多くの作物は、大きな果実や旺盛な生長などのものがしばしば望ましいので、意図的により高いレベルの倍数体(完全に自然界)に繁殖しています。 例えば、ジンジャーおよびリンゴは三倍体であり、ジャガイモおよびキャベツは四倍体である。 いくつかのイチゴの品種は均一です オクトプラドつまり、彼らは8組の染色体を持っており、人間では2つしかないのに対して、

3。 植物クローニング

誰も本当に「クローン」食べ物を食べたくないという不快感を覚える傾向にある言葉です。 まだ 無性生殖 自然界の多くの植物の中核戦略であり、農家は何世紀にもわたって作物を完成させてきました。

望ましい特性を持つ植物、特においしくて耐久性のあるバナナが見つかると、クローニングは同じ複製を生み出すことができます。 これは、切断やランナー、または人工的に植物ホルモンで誘発されると、完全に自然である可能性があります。 国内のバナナは、長い間、その野生の祖先が再現することを可能にした種子を失ってしまっています。あなたが今日バナナを食べると、 あなたはクローンを食べています.

4。 誘発された突然変異

選択 - 人間と自然の両方 - は種内の遺伝的変異に基づいて機能します。 特性または特性が発生しない場合は、それを選択することはできません。 従来の育種のためのより大きな変動を生み出すために、1920の科学者たちは 種子を化学物質や放射線に暴露する.

より現代的なGM技術とは異なり、この "変異育種大部分は標的化されておらず、突然変異をランダムに生成する。 ほとんどが役に立たないが、いくつかは望ましいだろう。 小麦、米、綿、ピーナッツの品種を含む作物および観賞用植物の1,800品種以上が50諸国以上で開発され、放出されています。 突然変異育種は、 「緑の革命」を促し、 20th世紀に

多くの一般的な食品 赤グレープフルーツとパスタ小麦の品種 このアプローチの結果であり、意外にも、これらは依然として認定された「有機性」として販売することができます。

5。 GMスクリーニング

GM技術は植物や種の直接操作を必要としない。 それは代わりに、病気の感受性などの形質をスクリーニングするか、またはどの「自然な」十字が最大の収量または最良の結果を生み出す可能性が高いかを特定するために使用することができる。

遺伝的技術により、研究者は灰の木がどのようなものかを事前に特定することができました 灰白質症に罹りやすい、 例えば。 将来の森林はこれらの耐性樹木から栽培することができた。 私たちは、この「ゲノム情報に基づいた」ヒト選択と呼ぶかもしれません。

6。 シスジェニックおよびトランスジェニック

これは、収量、熱や干ばつに対する耐性を向上させるため、人工的に他の植物に遺伝子を挿入して、より良い薬物を生産するため、またはビタミンを添加するために遺伝子組換え生物(GMO)を指すとき、ほとんどの人が意味するものです。 従来の育種では、このような変化には数十年かかるかもしれない。 追加された遺伝子は、ショートカットを提供する。

Cisgenicは、挿入された(または移動された、または複製された)遺伝子が、同じまたは非常に密接に関連する種に由来することを単に意味する。 無関係の種(トランスジェニック)から遺伝子を挿入することは、実質的により困難です。これは、自然発生し得ない生物を産生する可能性のあるGM技術の唯一の技術です。 しかし、それはまだ説得力があるかもしれません。

このようなキャンペーンは、シスおよびトランスジェニック作物を対象としています。 GM食の他の形はどうですか? Alexis Baden-Mayer、CC BY1990はいくつかの作物が土壌細菌の遺伝子で操作されているため バチルスチューリンゲンシス。 この細菌は、Btコーン特定の害虫に対する耐性作物の耐性を向上させ、農薬使用の魅力的な代替物としての役割を果たす。

この技術は残っています 最も論議の的な 耐性遺伝子が「脱出」して他の種に飛ぶか、人間が消費するには不適当であるという懸念があるためです。 ありそうもない - 多くの フェイルセーフのアプローチ これを防ぐために設計されています - もちろん可能です。

あなたはどこに立っていますか?

これらのメソッドはすべて引き続き使用されます。 トランスジェニック作物でさえ、現在世界中で広く栽培されており、10年以上続いている。 彼らは厳密に精査されていますが、この技術の約束は、潜在能力を最大限に発揮するためには、科学者の科学的識字率を確実に向上させることです。

そして、2050によって世界の人口が90億に達するとともに、環境への負担がますます大きくなるにつれて、GMOは、健康を改善し、収量を増やし、影響を減らす可能性を秘めています。 しかし、彼らは私たちを不愉快にするかもしれませんが、彼らは賢明で情報に満ちた議論に値するでしょう。

著者について

ジェームスボレル、保存遺伝学の博士研究員、クイーンメアリー大学ロンドン

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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