EPAが提案した秘密科学規則が子供の健康を直接脅かす方法

EPAが提案した秘密科学規則が子供の健康を直接脅かす方法 小児の健康診断からの血液サンプルは、公衆衛生研究に貴重なデータを提供できます。 AP Photo / Carlos Osorio

トランプ政権は 米国の環境規制を弱める 水や大気汚染からエネルギー開発や土地保全まで、多くの分野で。 最も物議を醸す提案のXNUMXつは、「秘密の科学」ルール 科学者が調査結果を規制の形成に考慮するためには、科学者が機密医療記録を含む生データのすべてを開示する必要があるためです。

この提案は、環境保護庁が政策を立てる際にどのような科学的および医学的研究を利用できるかを大幅に制限します。 報道によると、EPA諮問委員会は トランプ大統領によって任命された多くのメンバー 持っています ルールを批判した、透明性を高めることはほとんどなく、どのような研究が行われるかを制限する可能性があると述べています。

のディレクターとして 都市の健康を中心に、私は以下を含む問題を研究します 有毒物質への人間の曝露 鉛や水銀など。 患者の機密情報は、私の仕事の重要なリソースです。 秘密の科学のルールが制定された場合、子供の健康は直接的な結果として苦しむと信じています。

EPAが提案した秘密科学規則が子供の健康を直接脅かす方法 有鉛ガソリンの廃止などの措置にもかかわらず、鉛中毒は依然として米国全体で深刻な公衆衛生問題です。 AZDHS

子どもの健康記録を使用して鉛曝露をマッピングする

研究者は、厳格な規制と監視の下で機密性の高い患者記録を取得できるため、分析を通じて機密性を確保できるため、私の仕事が可能になります。 これらのコントロールは、 連邦規則 1996年の健康保険の携行性と責任に関する法律(HIPAA)に基づいて、人々の身元と健康データを保護するために適切に制定されました。

フリントで何千人もの子供たちが鉛に汚染されるかなり前に、私はほぼ15年前に米国の都市の鉛曝露ホットスポットの調査を開始しました。 鉛への小児の曝露は、永続的な神経学的影響をもたらします。つまり、非中毒のピアと比較して、IQの低下と注意力、学習力、記憶力の低下をもたらします。 これらの影響 永久的です、したがって、子供が中毒になる前に鉛の暴露源を特定し、排除することが重要です。

数百万の土壌、ほこり、鉛のサンプルを入手して分析するためのリソースがなかったため、医療記録に目を向けました。 全国の子供たちは定期的な血液検査を受けており、その多くには血中鉛濃度の検査が含まれています。 各子供の年齢、試験日、自宅の住所と同様にそれらの記録を入手できれば、鉛中毒の分布をマッピングできることに気付きました。

理想的な世界では、公衆衛生の専門家は、すでに恒久的に中毒になった子供たちに基づいた地図を使用して、曝露源を見つけないでしょう。 それでも、16,000の医療記録が後で、詳細なブロックごとのマップを作成することができました 子供の血中濃度 インディアナポリスで。

EPAが提案した秘密科学規則が子供の健康を直接脅かす方法 2002年2008月〜12,431年0月の期間、インディアナ州インディアナポリスの子供の血中鉛濃度5.99〜1,044歳の子供(面積= 2 kmXNUMX)の場合。 Filippelli et al、2012。, CC BY

露出源とタイミングの特定

このアプローチにより、私と同僚は、地域と国レベルでコミュニティを改善し、政策を形成したXNUMXつの大きな発見に至りました。 これらの洞察のいずれも、提案された秘密科学規則の下でソリューションを実装するために使用することはできません。

まず、医療記録から特定した小児の鉛中毒分布パターン 初歩的な地図と一致 従来の鉛汚染のパターン-鉛入りガソリン、鉛ベースの塗料、産業排出などの発生源によって数十年にわたって排出された鉛- 都市の土壌とほこり。 これは、少なくともインディアナポリスでは、それから発生した土壌と汚染された粉塵が子供の鉛の主要な暴露メカニズムである可能性が高いことを示していた。

私たちは、EPAが以前に浄化を行ったいくつかの特に汚染された地域でその発見を活用することができました。 確かに、私たちの仕事は、これらの不十分に緩和された地域のXNUMXつを再分析し、クリーンアップを再開するために機関に拍車をかけました より広いターゲットエリア.


鉛中毒症状は血中鉛濃度が高くなるまで現れないため、曝露を減らすことが永続的な損傷を防ぐための唯一の効果的な方法です。

第二に、子供の血中鉛濃度の季節的変動の原因を検証することができました。 いくつかの基本的な大気モデリングを通じて、季節的なダスト生成がこのパターンの主な要因であると特定しました。 たとえば、土壌が長期間乾燥すると、より多くのほこりが発生し、それらを家に追跡したり、空中に吹き飛ばしたりできます。 その土壌が鉛で汚染された場合、ほこりも汚染され、 地域被ばく源.

この分析を米国の10の都市に拡大した後、血液検査日を考慮に入れることを臨床ネットワークに推奨し始めるのに十分な自信がありました。 XNUMX月の血中鉛値はXNUMX月のテストのレベルのXNUMX倍になる可能性があるため、子供が危険な暴露の危険性があるかどうかを評価するタイミングを考慮することが重要であると考えました。 これにより、リードテスト結果のタイミングを中心に、このようなスクリーニングポリシーが初めて導入されました。

規制当局に目隠しをする

これらの発見のいずれも、元の機密患者の医療記録へのアクセスなしでは不可能でした。 各患者について、特定の自宅住所と血液鉛検査の正確な個別結果が必要でした。 これらはどちらも個人情報の保護されたクラスであり、連邦規制の下で機密情報を保持する必要があります。

私はEPAの2011年に参加しました 鉛の統合科学評価 審査プロセス。政府機関が論文を審査し、専門家に相談して、空中鉛曝露を規制する大気汚染防止法の規定がアメリカ人を適切に保護しているかどうかを判断します。 規制当局は、血中鉛レベルと、私たちの研究で発見された粉塵からの鉛の既知の供給源との間の小規模なリンクに特に興味を持ちました。 最終的に、代理店 粉塵中の鉛の許容基準を下げた 2019インチ

小児期の鉛曝露は依然として 流行の割合の公衆衛生上の危険 米国の一部、特に都市で。 潜在的な原因は比較的よく知られています:土壌、ほこり、水。 課題は、研究者がこれらのソースに対する適切な環境測定値を持っていないことです。 それまで、人間の健康データによって明らかにされた詳細な結果は、ソースを特定する最善の方法であり、したがって、子供を保護するためのポリシーを通知します。

秘密の科学ルールが採用された場合、EPAの職員は、この種の研究が存在しないふりをする必要があります。なぜなら、それが引き出す患者の記録は公開できないからです。 私の見解では、これにより、米国中の数十万人の子供たちが、鉛中毒や研究者が個人の医療データを使用して分析する他の種類の汚染による回避可能な危害の生涯のリスクにさらされます。

著者について

Gabriel Filippelli、地球科学教授、および都市保健センター長 IUPUI

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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