合成化学物質が天然のものよりも毒性が高いと思われる理由

合成化学物質が天然のものよりも毒性が高いと思われる理由

多くの人は、化学物質、特に人工のものは非常に危険だと考えています。 結局のところ、80,000を超える化学物質が米国での商業利用のために合成されており、多くは適切な安全性テストなしで環境に放出されています。 世界に浸透する合成化学物質を恐れるべきでしょうか?

すべての天然化学物質と合成化学物質の毒性を比較することはできませんが、地球上で最も毒性の高い5つの化学物質がすべて自然に発見されていることは注目に値します。 農薬に関しては、新しい人造のバージョンのいくつかは人間にとって非常に安全です。 高用量では、これらの農薬は 毒性 as 食卓塩とアスピリン。 これらの農薬の低用量(すなわち、環境で見つかった用量)に継続的に曝露されたラットは、がんや成長と生殖の問題を発症しません。 植物によって生成される多くの天然農薬があり、そのうちのいくつかは発がん性もあり、これは合成農薬を安全にしませんが、「安全で自然」と「致命的で合成」の間の単純な反対は役に立たないことを思い出させますリスクを分析する方法。

私は毒物学を研究しています:生物に対する物質の影響を調べます。 露出が十分に高い場合、すべての物質(天然および人工)は有害です。 非常に短い時間内に大量の水を消費しても、血液中の塩が希釈され、脳細胞が膨張する可能性があります。 多くのマラソンランナーは、塩を含まない過剰な量の水を消費したため、倒壊して死亡しました。

毒物学者は、ほぼすべての物質が一定量で安全であると信じています。 地球上で最も有毒な物質であるボツリヌス菌の例を見てみましょう。 50グラムの毒素が世界中に均等に拡散すると、全員が死亡します。 しかし、非常に少量で、それはボトックスで化粧目的に安全に使用されます。 したがって、「用量は毒を作る」という格言。

A毒物学者は、どの用量が物質を「安全」または「安全でない」にするかを理解することとは別に、物質が有害な影響をどのように引き起こすかを理解することも大好きです。 喫煙はどのくらい正確に肺がんを引き起こしますか? 煙の中の化学物質が癌を引き起こすメカニズムを見つけたら(そして私達は持っています)、肺癌における喫煙の役割についてより自信を持つことができます。

喫煙者のがん発生率が高いことを示すだけでは、パターンが相関する2つの要因を簡単に見つけることができるため、証拠とはなりません。 下のグラフを見てください。メイン州での離婚率が高いことは、マーガリンの一人当たり消費量が高いことを示しています。

健康礼儀タイラービゲン/スプリアス相関

このグラフが何かを証明するとは思わないが、もっともらしいと思われる相関を疑う可能性は低い。 たとえば、下のグラフは、予防接種による水銀へのより高い曝露が自閉症のより高い率に対応することを示しています。

健康
2004の提供によるDavid GeierおよびMark Geier

因果関係は、2つの方法で確立できます。化学物質が特定の効果を引き起こす方法を示すこと、またはHillの基準と呼ばれる一連の条件を満たすことです。 Hillの基準では、異なる集団における化学物質と効果の相関関係を一貫して見つけること、化学物質への暴露後にのみ効果が現れること、および実験室での研究が行われる場合、化学物質と効果の間の同様の相関関係を取得することが求められています。

決定的な証拠はありませんが、それを主張することができます 現在 一部の化学物質が健康上の問題を引き起こすことを示すには、後悔するよりも安全であることが望ましいため、健康上の問題が現れる前に化学物質を制限してください。 しかし、このアイデアは魅力的ですが、基本的な真実を無視します。リスクはほぼすべてに存在します。 外を歩いたり(強盗になったり)、車や飛行機で旅行したり(could落したり)、食べ物を食べたり(植物性エストロゲンや有機農薬の硫酸銅を摂取したり)、飲料水(アメリカやバングラデシュの一部には自然に高レベルの発生 フッ化物砒素、それぞれ)。 したがって、理解する必要があります 確率:化学物質への曝露は、副作用の可能性が高いほど十分に高いですか? また、代替の化学物質を使用するリスク、または化学物質をまったく使用しないリスクを知る必要もあります。

調査によると、リスクのランキングでは人々が大きく異なることが示されています。 以下は、一般大衆と専門家がどのように1979のリスクをランク付けしたかのスナップショットです(1が最もリスクが高く、30が最もリスクが低い)。

健康
2007の連邦緊急事態管理機関の厚意により提供。 Slovic et al、1979からの適応

一般の人々は、より一般的なリスクよりも、メディアの注目を集めるリスクや鮮明な画像のリスクを高くランク付けしているようです。 今日、一般市民は遺伝子組み換え作物からより高い健康リスクを認識しています 専門家 行う。

So可能な限り低いリスクを目指して努力するのは良いことですが、利益を考慮することも重要であり、リスクがもたらすという理由だけで物事を禁止しないことも重要です。 次の例でこの推論を説明します。

*風力タービンは鳥やコウモリを殺し、ダムは魚を殺し、太陽電池の製造は労働者を危険な化学物質にさらします。 しかし、これらのリスクは、化石燃料の継続的な使用による地球温暖化や呼吸器疾患のリスクとどのように比較されますか? 化石燃料を交換するメリットは、代替エネルギー源を開発するリスクを上回りますか?

*経口避妊薬は、望ましくない妊娠を防ぐのに非常に効果的であり、したがって、地球の資源への負担を軽減します。 しかし、それらを使用すると、河川や河川でのホルモンレベルの増加、雄魚の雌化、魚の個体数の減少につながります。

*殺虫剤DDT(現在、世界中のほとんどの国で禁止されています)により、いくつかの鳥がcrash落しました。 しかし、禁止の前は、より安全な代替手段が存在しなかったため、マラリアや発疹チフスなどの病気を予防することで数百万人の命を救いました。

規制当局は、コストと便益を集計することにより、特定の化学物質を市場に投入するかどうかを部分的に決定します。 これは粗雑に見えるかもしれません。 たとえば、米国環境保護庁(EPA)は、ほぼ10ミリオンの人間の命を大切にしています。 したがって、農薬が100,000を使用する人に神経変性障害を引き起こす可能性があり、1百万人の農業労働者が農薬にさらされる可能性がある場合、 Studio上ではサポートされていません。 農薬の登録は100ミリオンです(10の人々はこの決定によって保護されるため)。 労働者への農薬曝露を減らす費用が100ミリオンを超えない限り、登録される可能性は低い。

EPAは 分析する 長年にわたる化学農薬の安全性、そして最近始まった 分析する 他の化学物質の安全性 調整する。 それにもかかわらず、化学物質の毒性とリスクを理解することになると、いくつかの不確実性があります。 規制当局は、安全マージンを使用してそれに対処しようとします。 これの意味は それ 化学物質のx用量がラットで安全であると判明した場合、少なくとも100倍または1,000倍低い用量のみがヒトで安全と見なされます。 ただし、これは安全なレベルの化学物質にのみ曝されることを保証するものではなく、毒物学者は常に次のような効果を探すとは限りません。 混乱 ホルモン機能の–それは低用量でのみ現れます。

また、化学物質の混合物への長期暴露に関する懸念は、これがラボでテストされることはほとんどないため、有効です。 (あるデンマークの研究では、食品中のさまざまな農薬を摂取することによる平均的な成人のリスクは、飲酒のリスクに類似していることが判明しました ワイン1杯 3ヶ月ごと。 ただし、これは包括的な分析とはほど遠い)

最終的に、リスクと不確実性はすべての側面に存在しますが、人々は特定の種類のリスクのみを嫌うようです。 そして、私たちは間違いなく有害な化学物質への曝露を減らし、より安全な代替案を考え出す必要がありますが、化学物質、特に合成化学物質に対する過度の恐怖心はしばしば正当化できないことを認識する必要があります。

著者について

ニランジャナクリシュナンは、アイオワ州立大学で毒物学の博士号候補です.

この記事は、もともとに公開されました イオン クリエイティブ・コモンズのもとで再公開されています。

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