なぜ世界のプラスチック問題が海洋よりも大きいのか

なぜ世界のプラスチック問題が海洋よりも大きいのか
プラスチックは海面上および海面近くに浮く。

これを読んでみると、奇妙な 2,000-footフローティングプールヌードル 北太平洋中央部をゆっくりと漂っている。 このオブジェクトは、巨大な環境問題を解決するために設計されています。 しかしそうすることで、それは他の多くのものに注意を引く。

見積もりがあります プラスチック5兆個 世界の海に浮かんでいる。 大規模なプールヌードルは、 偉大な太平洋ごみパッチ風と気流によって動かされ、道に沿って遭遇するプラスチックを拾い上げる。 デバイスを開発した組織であるOcean Cleanupは、歴史の中で最大の浄化」という。

それが動作する場合、システム001と呼ばれるこのデバイスは、膨大な量の 海洋性プラスチック。 しかし、一度そのプラスチックが収集されているオプションは良くありません。 それは 私のような環境倫理学者 このプラスチックが次にどこになるのか考え始める。 もちろん、海はそれがない方が良いですが、プラスチックの問題は、最初に出現するよりも多くの層を持っています。

ソートの苦闘

リサイクルプラスチックは、それが慎重にその様々な化学的タイプに分離することができる場合にのみ可能です。 人々が一般的に単一の単語「プラスチック」で描写するものは包含する 主な7種類の材料 ゴミ箱、ゴミ袋、買い物袋、ヨーグルト容器、漁網、発泡断熱材、多くの家電製品の非金属部分を作るために使われたもの。 PETE、LDPE、PVC、PP、HDPEなどの頭文字で分かるこれらのタイプのリサイクルには、それぞれ異なる化学プロセスが必要です。

そのため、多くの家庭用リサイクリングプログラムが住民にプラスチックの分別を依頼しています。なぜなら、すべてのタイプのリサイクル品を1つの大きなビンに入れるコミュニティが、集められた後にそれを選別するために、

海洋でのプラスチックの選別は容易ではありません。 さまざまな種類のプラスチックが混ざり合っており、その中には日光や波動によって化学的および物理的に分解されたものもあります。 それの多くは、現在、小さな断片になっています マイクロプラスチック、表面のすぐ下に停止します。 最初の難しさは、決して最後のものではなく、海洋生物、フジツボ、その他の海洋生物を、浮遊している破片に付着させた可能性のあるプラスチツクをすべて分類することになります。

リサイクルまたはダウンサイクリング?

オーシャンクリーンアップは、独自に調達した製品で喜んで市場が出現することを期待して、収集する素材を再処理し、ブランド化するのに最善の方法を検討しています。 エンジニアや研究者がどのようにソートするかを理解できても、収集されるプラスチックの有用性には物理的な限界があります。

リサイクルの行為 材料を溶融して改質する前に、非常に小さな部分に粉砕することを含む。 このプロセスの不可避な部分は、プラスチックがリサイクルされるたびに、そのポリマー(構造を提供する長い化学シーケンス)が短くなることです。

一般に、より軽量で柔軟性のあるタイプのプラスチックは、新しいバージンプラスチックを大量に添加しない限り、より高密度でより硬い材料にのみリサイクルすることができます。 1回または2回のリサイクルの後、 再利用の可能性は非常に限られている。 その時点で、「ダウンサイクリング」されたプラスチック材料は、織物、自動車バンパーまたはプラスチック製の木材に形成され、そのいずれも他の場所ではなく埋立地になる。 プラスチックはごみになります。

プラスチックコンポスト

プラスチックが長期的に純粋にリサイクル可能であることを確実にする方法があればどうでしょうか? 大部分の細菌は、ポリマーが強い炭素 - 炭素化学結合を含有するため、プラスチックを分解することができない。 自然界で進化したバクテリアとは異なる。 幸いにも、何十年もの間人類を捨てたプラスチックで環境にいれば、バクテリアは現代の生活に浸透しているこの合成原料を使用するように進化しているようです。

2016では、生物学者と材料科学者のチームが、 飲料ボトルに使用される特定のタイプのプラスチックを食べる。 バクテリアはPETプラスチックをより基本的な物質に変えます。 未使用のプラスチックに作り直す。 バクテリアのプラスチック消化プロセスで重要な酵素を同定した後、研究チームは酵素を意図的に改変して酵素をより効果的にするようになった。 1人の学者は、エンジニアリング作業が "進化を追い越す」という。

この時点で、ブレークスルーは実験室でのみ使用されており、7種類のプラスチックのうちの1つでのみ動作しています。 しかし、自然の進化を超えて行くという考えは、環境哲学者の耳が警戒するところです。

合成酵素と細菌

プラスチック食べている細菌とその酵素を発見するのは、 見て、待って、テストする。 進化は必ずしも速いとは限りません。 この知見は、他のプラスチックと一緒に働く酵素を発見する可能性を示唆している。 しかし、彼らはまた、自分たちの手で問題を取り上げ、新しい酵素や微生物を設計する可能性を高めています。

既に、合成的に構築された遺伝子によってコードされた完全に人工のタンパク質は、人工的な酵素のように作用し、 細胞における反応を触媒する。 ある研究者は、我々はタンパク質を開発することができます これは通常数十年の歳月をかけて進化しました。」他のラボでは、化学物質のボトルから完全に構築された合成ゲノムが今や 細菌細胞を走らせることができる。 ゲノム、代謝プロセス、機能的な細胞構造、そして全てが完全に合成された細胞は、 10年後.

合成生物学の今後の時代は、生物が何ができるのかを変えることを約束するだけでなく、 生物が実際に何を変えるのかを脅かす。 細菌はもはや自然に生きる生命体ではなくなります。 プラスチックを堆肥化するなど、人に有用な機能を提供するために特別に建設された特別目的の微生物もあります。 ザ 生命と機械の境界がぼやける.

世界の海洋を汚染しているプラ​​スチックは、清掃する必要があります。 それらを土地に戻すことは、地球規模でさえ、ゴミを「離れて」投げることは不可能であるという事実を強めるでしょう。 しかし、人々は彼らが採用している技術的な修正の種類について非常に注意する必要があります。 何千もの合成的に生産されたタンパク質やバクテリアを駆除するために世界に何十億もの海洋を導入することで、海洋を散らす余りにも多くの合成物質の本当の問題を解決しようとする皮肉を見ることはできません。会話

著者について

Christopher J. Preston教授(哲学教授) モンタナ大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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