大気汚染は病気ですか?

環境衛生

大気汚染は病気ですか?
ニューデリー、インドの朝のスモッグ。
AP写真/マニッシュスワラップ

日は、開発途上国のどこかで、「大気圏」の話がなくても行かないようです。 ニューデリーやウランバタールやカトマンズの霧のようなイメージで人々に共感しないことは難しいですが、 頻繁にマスクを着用学校に通ったり、曇った状態で働いたりします。

昨年、研究が見つかりました 大気汚染曝露から一年に8人以上が死亡することが早期に発見されました。 これは、下痢性疾患、結核、HIV / AIDSを合わせたものよりも死に至る。

空気汚染とその健康への影響に関する研究者として、あなたがこれらの場所に住んでいなくても大気汚染は依然としてあなたの生活の質に影響を与える可能性があることを私は知っています。 ここにあなたが知る必要があるものがあります。

1。 大気汚染とは何ですか?

大気汚染は、大気中を循環する異なる化学物質の混合物を通常意味する一般的な用語である。

オゾンや一酸化炭素のような目に見えない気体や小さな粒子や液滴が大気中で混ざり合ってしまいます。 各分子は肉眼で見ることは不可能ですが、数兆が集まると、それらを霧とみなすことができます。

これらの化学物質は、ほとんど常に様々な量で一緒に混合される。 科学者たちは、これらの異なる混合物がどのように私たちに影響を与えるかをまだ理解していない。 一人一人が大気汚染の暴露に反応します。喘息の子供のような人はほとんど病気になります。

さらに、特定の場所の大気汚染混合物は時間とともに変化します。 変更は数時間かけて、または徐々に数ヶ月にわたって発生する可能性があります。

ラッシュアワー時の大量の交通などによる短期的な大気汚染の増加は、私たちを病気にする可能性があります。 このような汚染は一年中起こります。 しかし、オゾンのような季節的な汚染物質は、通常、最も暖かく、日の出の日にしか発生しません。 さらに、空気中のオゾンの量も日中上下しています。一般に、午後は最高で、早朝は最低です。

これらの変化は、環境保健科学者や疫学者が大気汚染が人間にどのような影響を与えるかを正確に知ることを困難にする可能性があります。

大気汚染カレンダー
2017のモンゴルウランバタールの粒子状物質濃度を示すカレンダー。 最高濃度は冬に現れることに注意してください。 7月の異常な増加は、モンゴルの休暇に相当します。

2。 大気汚染はどこから来ていますか?

工場の煙突や車の排気管から煙が出るような大気汚染を想像するかもしれません。

これらは大気汚染の重要な原因ですが、他にも多くのものがあります。 大気汚染には、人間が大気中に入れる化学物質や自然現象によって放出される化学物質が含まれます。 例えば、森林火災は多くのコミュニティに影響を与える大気汚染物質の大きな原因です。 風によって拾われるほこりはまた、空気の質が悪くなる原因となります。

ロナルド・レーガンは有名に言った 「木は自動車よりも汚染を増やす」と言われている。この神話は否定されているが、彼は少なくともいくつかの点で正しい。 木は、大気汚染の化学物質の成分である揮発性有機炭素などの特定のガスを放出します。 これは、自動車や産業からの排出ガスと混合すると、オゾンなどの他の種類の汚染の増加につながります。

科学者が樹木の排出について行うことができる、またはすべきであることはあまりありません。 公衆衛生研究者は、人が住んで働く場所に近い場所にあるため、石油を燃やすことから工業施設の排出ガス規制に至るまで、人間活動の原料に最も重点を置いています。

空気自体にも多くの化学反応が起こる。 これらの反応は二次汚染物質として知られているものを作り出し、その一部は かなり有毒.

最後に、大気汚染は境界がないことを認識することが重要です。 1つの場所で汚染物質が排出されると、地域や国の境界を越えて別の場所に移動することは非常に簡単です。 例えば、ニューデリーでは、200マイル離れた農地の大量燃焼により、季節的な汚染を経験しています。

ニューデリーは極端な例です。 しかし、汚染の少ない環境に住んでいても、他の場所で排出される汚染物質は、他の人が住んで働く場所に頻繁に移動します。 最近の山火事 カリフォルニアで。

3。 大気汚染が問題を引き起こすことは、どのようにしてわかりますか?

大気汚染は多くの健康問題の引き金になる隠された問題であるため、これは難しい質問です。 人々の多くは、喘息および肺疾患、心臓発作および癌に苦しんでおり、 これらのすべては、粒子状物質の暴露に関連している。 最高の 今日までの証拠 大気汚染の量が多いほど、私たちの反応は悪くなると示唆しています。

残念なことに、これらの病気につながる他の多くの事柄もあります:食事不足、遺伝した遺伝子、または高品質の医療へのアクセスを持っているか、タバコを吸っているかなど。 これは、大気汚染曝露に起因する特定の病気の原因をはるかに困難にすることを可能にする。

それぞれの調査は異なるグループの人々、通常は異なる種類の大気汚染を観察するため、すべての健康調査はわずかに異なる結果を提供します。 科学者は通常、大気汚染による疾病発症のリスクの変化に基づいて、または特定の疾患の発症の可能性が変わるかどうかに基づいて結果を報告します。

たとえば、 台湾での研究 2年間平均した粒子状物質の濃度を調べた。 研究者らは、粒子状物質の1立方メートル当たりの10マイクログラムごとに、高血圧発症の確率は約3%増加することを見出した。 これは、いずれかの地域社会における粒子状物質濃度の増加が高血圧の増加をもたらす場合があることを示唆し得る。

逆に、科学者は通常、大気汚染の減少が疾病の減少につながると想定している。

4。 なぜこれはあなたにとって問題なのですか?

典型的な大人は1日あたり20,000の呼吸を取ります。 あなたが大気汚染から病気になっているかどうかは、吸う化学物質の量と種類、そしてこれらの疾患に罹りやすいかどうかによって異なります。

例えば、汚染されたニューデリーに住んでいる人にとって、20,000の呼吸には、毎日肺に沈着した20粒子の粒子状物質の相当量が含まれています。 これはあまり気にならないかもしれませんが、この粒子状物質は無害な食塩ではないことを覚えておいてください。燃焼物質、未燃油、金属、さらには生物学的物質から来る化学物質の混合物です。 これには、オゾンや一酸化炭素や窒素の酸化物のようなガスである汚染物質は含まれていません。

米国と欧州は、 優れた進歩 主に効果的な大気質規制を策定することにより、過去数十年間にわたり大気汚染の濃度を低減することに貢献しています。

しかし、今日、環境法がどこにあるのか 系統的に解体された政策決定者が単に科学を無視することを選んでいるという大きな心配があります。 環境保護庁の科学諮問委員会の新メンバーの1人は、カリフォルニア大学アーバイン校のRobert Phalenです。 "現代の空気は最適な健康のためには清潔すぎる".

これは何千もの研究論文に反するものであり、確かに真実ではありません。 大気汚染の一部の成分は人間の健康にほとんど影響を与えませんが、これを大気汚染暴露の理解に泥酔させるべきではありません。 おそらく政策に影響を及ぼすことを意図しているという混乱を起こすために、一般市民を重要でない統計と混同する共通の戦術です。

会話証拠は明らかです。大気汚染の暴露は致命的であり、世界中で死に至ります。 それは私たち全員にとって重要なことです。

著者について

リチャード・E・ペルティエ(環境健康科学准教授) マサチューセッツ大学アマースト校

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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