北アメリカ西部全域で水銀汚染が広まっている

北アメリカ西部全域で水銀汚染が広まっている

新しい研究によると、空気、土壌、湖沼の堆積物、植物、魚、野生生物の水銀汚染は北米西部で広まっています。

西北アメリカのMercury Synthesisチームの科学者たちは、 一連の記事 in 支援環境の科学。 この研究の主な結果は次のとおりです。

  • 魚や鳥類における金属元素の有毒な有機物であるメチル水銀による汚染は、北アメリカ西部の多くの地域でよく見られます。
  • 多くの地域の魚や鳥類には、有毒と思われるレベル以上の水銀濃度が含まれていることが判明した。
  • 森林土壌は、典型的には、半乾燥環境で土壌よりも無機水銀を多く含みますが、半乾燥地域では魚や野生生物のメチル水銀が最高レベルになる傾向があります。
  • 都市開発、農業、および山火などの土地の撹乱は、貯蔵された水銀を景観から放出する重要な要因であり、潜在的にそれを生物学的取り込みのために利用可能にする。
  • 土地と水の管理活動は、メチル水銀がどのように作られ、魚、野生生物、人間に移転するかに強く影響する。

「水銀は環境に広く分布しており、ある条件下では環境保全と自然資源の保全に大きな脅威を与えています」と米国の地質調査エコロジストでチームリーダーであるCollin Eagles-Smithは述べています。

ミシガン大学のPaul Drevnickは、北米西部の165自然湖から収集した138の堆積した堆積物コアから水銀記録を集めたグループを率いて 論文の1つ シリーズで。 湖の堆積物は、歴史的な水銀蓄積率を忠実に記録していると考えられている。

研究者らは、西の湖の堆積物の水銀蓄積率は、平均して1850から2000まで4倍に増加し、今日も増加し続けていることを発見した。

人間活動

人間の活動からの大気沈着、特に石炭火力発電所からの排出と人工金鉱活動は西側の湖底堆積物に終わる水銀の大部分を占める。 他の供給源には、産業排水および都市排水が含まれる。

また、ミシガン大学天然資源環境学部助教授、ミシガン大学生物局で助教授を務めるDrevnick博士は、太平洋をアジアの源泉から横断する空中水銀も西部の湖底堆積物に入り込むと述べています。

「アジアの発電所から排出された水銀は、大気中の水銀の半球状のプールに取り込まれ、北米西部全域に影響を与えている。 北米の水銀排出削減のための地方、地域、国の取り組みにもかかわらず、西側の湖沼への水銀負荷の増加は引き続き観測されています」

回復のための五大湖

Drevnickはまた、米国西部とは対照的な五大湖からの水銀データの収集、分析、解釈にも取り組んでいます。 五大湖地域では、湖底の水銀濃度が1980でピークに達し、それ以来減少しています。

「五大湖地域の水銀に関する限り、我々は回復期にある」と彼は語る。 "我々は、ここでの問題をよく理解しており、工業プロセスで水銀を使用した塩素アルカリプラントやパルプ・製紙工場など、水源への点源を排除しています。 また、大気への排出を抑制しています。

食物連鎖の拡大

水銀は人間、魚、野生動物に健康上の脅威を与える天然金属です。 その最も有毒な形態であるメチル水銀は、主に神経系および生殖器系に影響を及ぼし、特に初期発生時には有害である。

無機水銀は大気と陸地から水路に移動し、適切な条件下で細菌によってメチル水銀に変換されます。 水中のメチル水銀濃度は、一般的に魚、野生生物または人間に直接的な脅威とならない。 しかし、メチル水銀は食物連鎖を動かして捕食者や長生きの種で最高レベルに達し、濃度が上昇します。

北アメリカでは、主に魚の摂取によって人がメチル水銀に暴露されるため、魚を食べると健康上のメリットが得られるため、公衆衛生指導が複雑になります。

「空気、地面と水との間の風景、植物、動物、そして最終的には人間への水銀の動きは非常に複雑です」とUSGSのEagles-Smithは述べています。

「この一連の記事は、北米西部の複雑さに関連するプロセスの理解を深め、知識のギャップがまだ存在する場所を強調し、情報管理された管理や科学に基づく規制決定を支援する情報をリソース管理者に提供します。言った。

トータル環境科学論文に掲載された作品の本体は、西北アメリカ水星合成ワーキンググループの一環として実施され、USGSのJohn Wesley Powell Center for Analysis and Synthesisによって支援されました。

ワーキンググループには、米国とカナダの連邦、州、および地方機関のパートナーが含まれています。 学術機関 および非政府組織。 初回の資金援助は、米国地質調査所、国立公園サービス、および米国環境保護庁からのものであり、個々の著者の団体からのさらなる支援を受けています。

ソース: ミシガン大学

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