より安全な化学物質は、消費者と労働者の両方に利益をもたらすだろう

より安全な化学物質は、消費者と労働者の両方に利益をもたらすだろう

私たちが購入するほとんどすべての製品、家庭での使用、または子供たちへの贈り物には、数百ではないにしても数十種類の化学物質が含まれています。 米国の化学工業だけで生産 US $ 769.4億相当の化学物質 2012で スマートフォンを明るくし、今日の自動車を安全なものにする電子機器には、金属、プラスチック、セラミック、その他多数の材料が含まれています。 プラスチックパッケージングでさえ、複雑な分子の混合物であり、それぞれが役割を果たす:性能、色、質感、弾力性、耐久性を提供します。

サッカーのスコアをチェックしたり、かわいい幼児を落ち着かせるために危険な化学物質暴露のリスクがあると言う人はほとんどいません。 また、北米と欧州の消費者は、規制が、私たちが購入する製品中の有害な化学物質から私たちを守ることを期待し始めています。 残念ながら危険な化学物質はまだ私たちの周りにあります - 子供がプラスチック玩具を拾うたびに、彼女は無数にさらされることがあります ホルモン混乱, 神経毒, 皮膚感作物質, asthmagens or 発がん性物質.

規制当局は、これらのリスクからエンドユーザーを保護するための措置をとっています。 消費者の意識とコミュニティの行動主義は製造業者に圧力をかけます。 初期段階の法律 米国政府の関与水域をテストしています。

しかし、製品中の有害化学物質の危険性を考慮すると、メーカーは最良のシナリオのみを評価し、消費者のみを考慮してリスクを過小評価することがあります。 これらの製品が規制されていない環境で実際の労働者によってどのように作られているかは、はっきりとは対照的です。

人間や環境にとって本質的に安全な化学プロセスと製品を開発するグリーンケミストリーを追求する化学者として、私はこの問題を直接見てきました。 最先端の安全装置、危険物の完全封じ込め、よく訓練された労働者を使用した生産ラインを想像していますが、これは世界経済においてはほとんど現実的ではありません。 消費者のためだけでなく、未規制または過小な環境の労働者にとって本質的に安全な製品を設計する必要があります。

急性対慢性の危険

最近のインド訪問では、生産パイプラインに沿って労働者が直面しているリスクに対する認識の欠如が私に広がっていました。 私は低所得者住宅のための緑の建築材料を開発しているチームの一員でした。 化学物質が過小規制された作業場の製造プロセスの一部である場合、推奨される安全対策が普遍的に採用されるとは考えられないことは明らかになった。

安全ゴーグル、手袋、さらには靴は、私がアーメダバードで働いていた工場のような工場の労働者の手段を超えており、ほとんど雇用者によって義務づけられたり提供されることはありません。 人々は、最も単純な保護なしで働いています。私たちが知っている化学物質では、健康上のリスクがあります。

私が働いた人の誰もが、化学的添加物の毎日のカクテルを彼らの肺と肌に送達したこの保護の欠如によって明らかに邪魔された。 主にリサイクルされた段ボールから作られた "緑色の"建材を生産する会社でも、労働者は危険な空気中の塵やガスに曝され、化学成分が工場フロアの誰にとっても謎だった原料を処理しました。

私の経験では、安全性は平均的なインドの労働者とは北米の化学者とは異なる意味を持っています。 彼らにとっては、一度働くことの急性の危険は、到着したばかりの慢性的な危険をはぐくんでしまった。 インドは、世界で交通事故による死亡率が最も高い国のひとつです。 年間200,000以上。 別の48,000インディアンは毎年死ぬ 職場での事故数え切れないほどの傷害が人々の生活や生計を破壊している。

さらに、働くことができなくなったインドの労働者の保護はほとんどありません。 働く貧困層のための雇用保障に関する懸念は、特に目に見えない慢性的な危機に直面して、雇用の安全に関する質問を隠す。 労働者が彼らの健康を卑劣にしているということではありません。 彼らはしばしばより良い選択肢や改善された条件を求める力を持っていない。

労働者は大部分が保護を欠いている消費者は需要を始めている

北米では、家庭や職場で遍在している有害物質の消費者に対するリスクを徐々に認識しています。 私たちは知っている ホルモン崩壊性難燃剤 家具やベビー服では、 喘息誘発ジイソシアネート スプレー発泡ポリウレタン断熱材では、 神経毒性ホルムアルデヒド パーティクルボード樹脂や他の多くの。

拡大する証拠は、科学者、擁護団体、公衆衛生上の専門家および議員を動員し、 そのような画期的な法律につながった カリフォルニア州毒性物質管理局(DTSC)より安全な消費者製品(SCP)規制。 ほとんどの連邦規制は存在するが、米国環境保護庁(EPA)は 行動も取る 情報クリアリングハウスとしての役割を果たします。 同時に、 有害物質管理法の改革 現在検討中であるとEPAにもっと権限を与えることができる。

米国における化学物質の管理への動きは、慢性的な化学物質曝露の影響を最も受けやすい者、つまり消費者だけでなく労働者も考慮することが重要です。

2013での通過以来、DTSCのSCP規制は、カリフォルニア州における労働者の安全の重要性を明確に示しています。 規制された最初の3つの化学製品の組合せの1つは、 発泡断熱材中のジイソシアネート。 研究により、この断熱材を設置してジイソシアナートに慢性的な曝露を経験した労働者は、 アレルギー感作の発生率の増加 ぜんそく。 不完全に硬化した断熱材からのジイソシアネートの継続的な放出に関連する乗員の構築にはいくつかのリスクがある。 しかし、この場合、SCP規制は、この有害化学物質への曝露で最もリスクの高いグループを正確に特定し、提案された選択肢によって労働者の安全がどのように影響を受けるかを供給者に考慮させる必要があります。

輸入は、化学物質を使って輸出することを許可する

ジイソシアナートおよびそれらのより安全な代替物が使用される環境は、積極的な規制および施行によってカリフォルニア州で制御することができます。 DTSCによって特定された他の化学物質および製品の多くは、世界の一部で製造されており、安全性の監督はほとんどありません。

例えば、米国 14倍以上の衣類についての輸入、主に中国とベトナムからの輸出(ドル価値)。 衣類製造には、ホルムアルデヒド添加剤などの危険な化学物質が含まれて、しわのない製品が作られます。 しわのないシャツが店に着くまでには、 ホルムアルデヒド それはオフガスがほとんどの顧客にとって危険であるように小さすぎる可能性が高い。 しかし、フィニッシュが適用されると、労働者は 化学物質に暴露された 有意な用量で。

草の根の活動主義は、典型的には、家庭に近い問題、例えば、彼らが飲んだときに摂取する赤ちゃん ペットボトル、特定の 石鹸は皮膚発疹を生じる 敏感な子供では、どのようなナノ粒子の抗菌薬が 地元の流域の魚。 これらは非常に重要な問題であり、現地の懸念はしばしば、より安全な消費者製品規制などの法案の作成につながるものです。

しかし、アメリカの消費者だけが保護を必要とする人ではない。 カリフォルニア州毒性物質管理部は、SCP規制の実施により、製品が「より安全」であることを定義する国家的、国際的リーダーとなる姿勢を示しています。すべての人々、労働者と消費者、そして生態系製品ライフサイクルのすべての段階で実際に化学物質と相互作用することが優先事項です。 安全な材料配合のゴールドスタンダードは、規制されていない環境であっても、労働者に慢性的な健康への影響を与えずに製造できることです。

本当に緑の化学に向けて

アーメダバードの私の最後の日に、私は北アメリカに戻って船にサンプルを準備していたとき、私は何かが肩に私のソフトヒットを感じた。 110度の華氏の暑さで、私は驚くように転がって、私の同僚の一人がうっすらと雪だるまを避けているのを見ました。 私はすぐにこの謎の "雪"の源を見つけました - 私たちは処理剤としてポリアクリル酸ナトリウムを試験していましたが、すくいが洗面器に落ちました。 良性の乾燥剤はすぐに元の量に300倍に膨れ上がっていました。 私の加害者のウーマは、そのいたずらな可能性を最初に認識していました。

「雪だるま」が空気を飛んでいったとき、私はこれがより安全な化学物質の実体であることを実感しました。私たちが髪の毛、手、顔を覆っていることを心配することはありませんでした。 保護は必要ありません。

著者について会話

カリフォルニア大学バークレー校のグリーンケミストリーセンター、国際パートナーシップ准教授、ヘザーバックリー氏。 彼女の現在の研究は、開発途上国の高品質シェルター用防水添加剤の開発に焦点を当てています。

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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