人種差別がいかに命を短くし、黒人の健康を傷つけるか

人種差別がいかに命を短くし、黒人の健康を傷つけるか
アフリカ系アメリカ人は健康上の結果が悪く、白人よりも早く死にます。 モンキービジネス画像/ Shutterstock.com

人種差別や差別などの負の社会的態度は、異常な遺伝子活性を含む異常な生物学的反応のカスケードを引き起こすことにより、標的とされる人々の健康を損ないます。 寿命と死亡原因を文書化した報告が明確なパターンを示していることは驚くことではありません。アフリカ系アメリカ人はより早く死に、 より重い負担 高血圧、心臓病、認知症、後期乳癌を含む多くの病気の。

科学者が検索した 遺伝子の 黒人と白人の健康格差の原因ですが、成功は限られています。 最強 証拠 これまでは、貧困、医療の不公平、人種差別などの社会環境要因を指摘しています。

私たちの社会は、人種差別と人種的不平等に悩まされています。 研究 多くのアメリカ人が人種的不平等の解決における私たちの進歩を過大評価していることを示しています。 一方、より多くのアメリカ人(65%)は、人種差別的または人種的に無関心な見解を人々が表現することがより一般的になったことに気づいています。 米国の調査.

人種差別は、単に否定的な態度や人から人への治療ではありません。 人種差別はアメリカの社会に深い歴史的ルーツを持ち、制度上の政策と慣行によって支えられており、それによって有色人種は白人とは違って日常的かつ体系的に扱われています。

アフリカ系アメリカ人/白人の個人として、私はしばしば「あなたは黒く聞こえない」や「あなたは何ですか?」のように成長するコメントを経験しました。 大学では、偏見、ステレオタイプ、人種差別がどのように生じるかを説明する分野であったため、心理学の分野に興味を持ちました。 臨床心理学者としての私の研究 USCでは、社会的要因が生物学とどのように相互作用して健康結果に格差を生じさせるかを理解することに焦点を当てています。 最近の 私が共著した研究 人種差別は、病気の主な原因の1つである炎症を引き起こす遺伝子を促進することを示しました。

それほど明白ではないが、定着している

人種差別は今日の20世紀初期よりも明​​白ではないかもしれませんが、政府の政策と規範、社会制度による不当な扱い、固定観念と差別的行動は、人種差別がまだ生きていることを思い起こさせます。 。

たとえば、長期的に処方された場合、黒人は白人よりも薬物検査を受ける可能性が高い アヘン 白人は過剰摂取率が高いにもかかわらず。 アフリカ系アメリカ人は何十年も人種差別の重荷を背負っており、健康管理であろうと法執行機関であろうと、社会システムに対するあるレベルの不信を生み出しています。

「黒人運転」などの用語は、アフリカ系アメリカ人の文化的経験に人種差別と差別が深く組み込まれていることを示しています。 家を買おうとして、あなたのレースのために断られることを想像してください。 これはアフリカ系アメリカ人にとってあまりにも一般的な経験です。 ほぼ半分(45%) によって開発されたロバート・ウッド・ジョンソンの調査によると、家を見つけようとするときやヘルスケアを受ける際に差別を経験していると報告した ハーバードTHチャーン公衆衛生学校、ロバートウッドジョンソン財団、国立公共ラジオ。

マクロからミクロまで、その効果は広まっています

人種差別がいかに命を短くし、黒人の健康を傷つけるか
黒人の慢性的ストレスへの暴露は、健康状態の悪化の理由としてしばしば引用されています。 thevisualsyouneed / Shutterstock.com

最近まで、私たちの科学者は人種差別と健康を結びつけるメカニズムを知りませんでした。 の 新しい研究 ここUSCの私の研究室とUCLAの同僚から、遺伝子の機能がこの関係を説明するかもしれないことが示されています。 判明したように、我々の研究は、炎症を促進する遺伝子が白人よりも黒人でより頻繁に発現されることを示しました。 人種差別への暴露が理由であると信じています。

以前に、人種差別を活性化する方法、例えば、試験を受ける前に人種を書き留めるように人々に求めることを、ステレオタイプの形で示しました 脳機能を損なう 学習や記憶、アフリカ系アメリカ人の問題解決など。 これは、白人と比較してアフリカ系アメリカ人の認知症の割合が高いことを部分的に説明している可能性があります。

研究者たちは、 慢性ストレス アルツハイマー病などの脳疾患の標的となる海馬などの脳領域の機能を変更します。 この研究は、主に私の同僚によって開拓された社会ゲノミクスの分野を通じて拡大されました スティーブコール UCLAで。 社会ゲノミクスと呼ばれる比較的新しい分野は、遺伝子発現と呼ばれる遺伝子の機能が社会条件によってどのように影響を受けるかを示しています。

遺伝子は、特定の方法でオンとオフを切り替えるようにプログラムされています。 しかし、これらの活動パターンは、環境への曝露に応じて変化する可能性があります。

特定の周縁化されたグループは、自然免疫の原因となる遺伝子の遺伝子活性の異常なパターンを示しています。 自然免疫とは、体がどのように戦い、外来の病原体に反応するかです。 コール博士は、遺伝子活性のこのパターン/シーケンスを 逆境に対する保存された転写反応。 自然免疫を制御する遺伝子が正または負の環境条件下でどのように振る舞うかを指します。

社会経済的不利益や人種差別などの環境ストレスが交感神経系を引き起こし、交感神経系が闘争または逃走の反応を制御すると、遺伝子の行動が変化します。 これにより、遺伝子をオンにする複雑な生化学的イベントが発生し、健康状態が悪化する可能性があります。

逆境に対する保存された転写応答プロファイルの特徴 遺伝子の活性の増加 炎症に関与し、ウイルスから身体を保護することに関与する遺伝子の活性を低下させます。

黒人と白人では、炎症誘発性およびストレスシグナル伝達遺伝子がオンになっているパターンが異なることがわかりました。 慢性炎症は体を老化させ、臓器損傷を引き起こすため、我々の発見は特に重要です。

同僚と私はこの研究をまとめて、社会経済的地位、社会的ストレス、医療アクセスなどの健康格差を考慮しました。 たとえば、社会経済的地位が似ているアフリカ系アメリカ人と白人を募集しました。 また、他のタイプのストレスイベントの報告における人種差も調べました。 両方のグループは、同様のレベルの社会的ストレスを報告しました。

この特定の研究では、これらの伝統的な要因はどれもアフリカ系アメリカ人が白人よりも炎症促進遺伝子の発現が大きい理由を説明していませんでした。 しかし、人種差別と差別の経験が、炎症を増加させる遺伝子の活性の黒/白の違いの50%以上を占めていることがわかりました。

では、これらの結果は将来の健康にとって何を意味するのでしょうか? 人種差別と差別は、喫煙と同様に健康上のリスク要因として扱われるべきだと思います。 それは、私たちの体が感染や病気を撃退するために使用する自然の防御を損なうことで健康に有害です。 人種差別に関連したストレスを減らすために調整された介入は、健康への悪影響の一部を軽減するかもしれません。 社会として、人種差別の生物学的影響を弱体化または偽装することにより、健康の不平等を永続させる余裕はありません。

著者について

エイプリル・テムズ、心理学と精神医学の准教授、 南カリフォルニア大学 - Dornsifeカレッジ・オブ・レター・アーツ・サイエンス

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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