このシンプルな眼の検査でアルツハイマー病が早期に発見されることがある

このシンプルな眼の検査でアルツハイマー病が早期に発見されることがある
Gregory Van Stavern(着席)とRajendra Apteは、目の検査中に患者にアルツハイマー病のスクリーニングを可能にする技術を使用して、Kathleen Eisterholdの目を調べます。 小規模の研究では、眼のテストは、病気の症状のない高齢患者のアルツハイマー病の存在を検出することができました。
(クレジット:Matt Miller / Washington U.)

新しい研究によれば、簡単な目の検査を使用して、アルツハイマー病の患者をスクリーニングすることが将来可能である可能性がある。

眼の医師の診察室に見られるのと同様の技術を用いて、研究者は症状のない高齢の患者のアルツハイマー病を示す証拠を発見した。

「このテクニックは、臨床症状の出現前にアルツハイマー病のより高価で侵襲的な検査を受けるべきかどうかを決定するのに役立つスクリーニングツールとなる大きな可能性を秘めています」と、最初の著者、Bliss E. O'Bryhim、眼科医セントルイスのワシントン大学の視覚科学部門。

「アルツハイマー病を発症する可能性のある異常なタンパク質を脳内に蓄積している人を理解するために、この技術を使用することが、私たちの希望です」

網膜を薄くする

アルツハイマー病による重大な脳損傷は、記憶喪失や認知低下などの症状が現れる数年前に起こることがあります。 科学者らは、アルツハイマー病に関連する斑は、発症20年前に脳に蓄積する可能性があると推定しており、研究者は早急に疾患を検出する方法を模索していました。

医師は現在、PETスキャンと腰椎穿刺を使用してアルツハイマー病の診断を支援していますが、高価で侵襲的です。

以前の研究では、研究者らは、アルツハイマー病で死亡した患者の眼が、網膜の中心部および視神経の衰えの徴候を示したと報告している。

新しい研究では、 JAMA眼科30中期の平均年齢で、アルツハイマー病の臨床症状を呈していない70被験者の眼に網膜を検査するために、非コヒーレンス断層撮影血管造影と呼ばれる非侵襲的技術を使用しました。

参加者はワシントン大学のナイト・アルツハイマー病研究センターの記憶と老化プロジェクトの患者でした。 この研究の約半数は、PETスキャンまたは脳脊髄液で明らかにされたアルツハイマー病のアミロイドまたはタウのレベルが上昇しており、症状はなかったものの、その疾患を発症する可能性が高いことが示唆された。 他の被験者では、PETスキャンおよび脳脊髄液分析は正常であった。

血流

「アミロイドやタウのレベルが上昇した患者では、網膜の中心部で著しい間引きが検出されました」と眼科学および視覚科学の著名な教授であるRajendra S. Apteは述べています。

「われわれ全員は、私たちの最も正確な視力を担う網膜の中心に血管がない小さな領域を持っています。 前臨床的アルツハイマー病患者では血管がないこの領域が有意に拡大していることがわかりました」とApte氏は言います。

この試験で使用された眼の検査研究者は、眼に光を当てて、視神経の線維の太さだけでなく網膜の厚さも医師が測定できるようにします。 その検査の一形態は、しばしば眼科医のオフィスで利用可能である。

「網膜と中枢神経系は相互につながりあい、脳の変化が網膜の細胞に反映される可能性がある」

しかし、現在の研究では、研究者はより一般的な検査に新しいコンポーネントを追加しました。血管造影は、医師が赤血球と網膜の他の組織とを区別することを可能にします。

「血管造影のコンポーネントにより、血流のパターンを見ることができます」とグレゴリー・P・ヴァン・スタバン(Gregory P. Van Stavern)眼科学・視覚科学教授は述べています。 「PETスキャンと脳脊髄液が前臨床アルツハイマー病を呈した患者では、血管のない網膜の中央部の面積が有意に大きく、血流が少ないことが示唆された」

「網膜と中枢神経系は相互に連結されており、脳の変化が網膜の細胞に反映される可能性がある」とApte氏は付け加えている。

研究した患者の中で、17は異常なPETスキャンおよび/または腰椎穿刺を有し、それらのすべてに網膜の薄化および網膜の中心に血管のない有意な領域もあった。 網膜は、PET走査および腰椎穿刺が典型的な範囲内にある患者において正常に見えた。

Van Stavernは、この眼の検査で検出された変化がアルツハイマー病のマーカーの役割を果たすことができれば、ある日、40や50のような若者をスクリーニングすることが可能かもしれないと指摘している彼らが病気の危険にさらされているかどうか。

アルツハイマー病の病理は、症状が現れるまでに何年も前から発症していることがわかっていますが、この目の検査を使用して病理が始まったときに気付くと、一日早く治療を開始することができます。

失明を予防するための研究とOptovue Inc.からの助成金がこの研究に資金を提供しました。

ソース: セントルイスのワシントン大学

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