コンゴ盆地で見つかった広大なカーボンシンク

アフリカ中央部の森林の泥炭地では、20年分の米国の化石燃料排出量の炭素吸収源が確認されています。

ロンドン、15 1月、2017 - イギリスの科学者達は地球上で最も豊富な炭素貯蔵庫のひとつを発見したばかりです。 彼らは見つけました 145,000平方キロメートルの泥炭地 - 中央コンゴ盆地の森林の中で、イギリスよりも広い地域。

圧縮植物材料の貯蔵庫には、少なくとも数十億トンの炭素が収容されています。 そして、この原始的で邪魔されていない泥炭の塊は、米国で約20年間に及ぶ化石燃料の燃焼と同じです。

発見、 Nature誌に掲載されました、XNUMXつの理由で重要です。 XNUMXつは、気候科学で最も頭を悩ませる問題のXNUMXつに、実質的な新しい要素を追加することです。炭素循環は、すべての生物と気候機械の両方に不可欠な循環です。

未発見

二つ目は、地理学者と地形学者によって梳かれ、30年間何十もの軌道上の衛星によって監視され、そして7bn以上の人々によって探査され利用された世界において、まだ重要な発見の余地があるということです。

「我々の調査によると、コンゴ盆地中央部の泥炭地は巨大な土地を覆っています。 それは前の見積もりより16倍大きく、熱帯のどこかに見られる単一の最大の泥炭地複合体です。

「私たちはまた、誰も存在していなかったことを知らない30 10億トンの炭素を発見しました。 泥炭はコンゴ盆地全体の4%のみを覆っていますが、他の96%を覆っている木の地上に貯蔵されているのと同じ量の炭素を地下に貯蔵しています。 リーズ大学の地理学者、サイモン・ルイスそして発見者の一人。

「これらの泥炭地は、世界の熱帯の泥炭地炭素の約30%を保持しています。これは、米国の化石燃料排出量の約20年です。」

老舗

アフリカの泥炭地の炭素吸収源は、長期間にわたって保存されている植物素材です。 植物は大気中の二酸化炭素から組織を光合成させます。 人間、動物、真菌が植物を消費し、炭素の大部分を大気に戻します。

しかし、残留物は半腐った木や葉として、あるいは海の生き物の炭素の殻や骨として海底に保存されています。 ソースとシンクのこの違いは、気候科学者を困惑させるものです。

石油と石炭、そして天然ガスもかつては古くから作られた生きた組織であったので、彼らは、化石燃料の2年間の燃焼の結果として世界が温まる率を、もっと細かいところまで詳しく調べる方法を知る必要があります。光合成。

それで研究者は土壌炭素の量を評価しようとしました 融解している北極永久凍土の下で泥炭として保存、彼らは自分自身に質問をしました 世界の森林における山火事の影響、彼らは完了しようとしました 気候変動の影響の複雑な算術 森林が吸収できる炭素の量とt地球温暖化が世界の草原とサバンナに与える全体的な影響.

「コンゴ盆地の泥炭地複合体が破壊されたとしたら、これは私たちの大気中に数十億トンの二酸化炭素を放出するでしょう」

そして、あらゆる点で、彼らは解決するための新しいなぞなぞを見つけました: 気候変動に対応している海洋は より多くの炭素を飲み込むことによって? 菌類にはどのような役割がありますか 土壌中の炭素の摂取量は? そして なぜ世界のフィヨルドランドはそんなに重要なのですか 炭素貯留層として? それで、コンゴ盆地の発見は計算に新しい次元を追加します。

熱帯の雨林の湿地帯では、埋もれた泥炭の貯留はさほど驚くべきことではありません。たとえば、ボルネオの熱帯雨林のように、湿った水は有機物の腐敗を防ぎ、泥炭が堆積するでしょう。 しかし、このカーボンシンクの規模はかつてないほどです。

コンゴの同僚、ルイス教授との協力 彼の共著者Greta Dargie へのフィールドトリップ中に、2012で泥炭地を発見しました キュベット中央の沼 コンゴ共和国の世界で最後に残っている素晴らしい森林の一つです。

彼らは、深さ約2メートル、時には約6メートルの広大な泥炭を発見し、145,000平方キロメートルの範囲をマッピングするために宇宙ベースの計器測定を使用しました。

緊急の保護

放射性炭素の証拠は、過去10年間にカーボンシンクが蓄積してきたことを示唆しており、この発見により、これまでの熱帯泥炭地での最良の推定値は最大で10,600%向上します。  次のステップは、発見を保護する方法を見つけることです。

「泥炭地は、そのままの状態では気候変動との闘いにおける唯一の資源であり、したがって、邪魔されていない泥炭地に大量の炭素を貯蔵することが優先されるべきです。 我々の新しい結果は、カーボンが11,000年近くコンゴ盆​​地の泥炭に蓄積してきたことを示している」とルイス教授は述べた。

「コンゴ盆地の泥炭地団地が破壊されたとしたら、これは私たちの大気中に何十億トンもの二酸化炭素を放出するでしょう。」

そしてダーギー博士は、次のように述べています。「世界の熱帯泥炭地の多くが土地開発の脅威にさらされており、今後数十年間で炭素排出量をゼロにする必要性があるため、t。 " 気候ニュースネットワーク

排出量

この記事はもともとClimate News Network

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