世界最大の熱帯泥炭地を発見した方法

コンゴのジャングルで世界最大の熱帯泥炭地を発見

アフリカの地理的中心部には巨大な湿地があります。 これらの遠隔沼地を何年も探検した結果、私たちの研究は、この地域には地球上で最も広大な熱帯泥炭地が含まれていることを示しています。

驚くべきことに、英国よりも大きい面積の泥炭地145,500km²は今まで私たちの混雑した惑星では検出されなかった。 私たちは、誰も知らなかったこの新しい生態系に蓄えられた30億の炭素を発見しました。 これは20年の現在の米国の化石燃料排出量に相当します。 重要な科学を 自然。 ここでは、私たちがどのようにそれをやったのか、そして妨害、逮捕、そして自分の心を失うことに対する闘いについて説明します。

泥炭は通常、寒くて湿ったコンゴ盆地の中央ではなく、寒い場所と関連しています。 それは部分的に分解された植物残骸から作られた有機湿地土です。 水没した場所では、それらの植物は完全に分解することができず、大気中に二酸化炭素として呼吸しません。 このようにして泥炭はゆっくりと築かれ、これまでより多くの炭素が閉じ込められています。 関係する量は巨大です:泥炭は地球の陸面の3%だけをカバーしますが、 土壌炭素の3分の1.

我々は、いくつかの熱帯雨林の下で泥炭が形成される可能性があることを知っていた。 クベット・セントラルと呼ばれる世界で2番目に大きい熱帯湿地が、泥炭を覆うかもしれませんか?

適切な質問をするユーレカの瞬間の後、私たちは誰かがすでに答えを知っていたかどうかを調べました。 1950sから約10年ほど前に、コンゴ盆地に泥炭があることを伝えるために、あまり知られていない報告がありました。 それを特定するためのグリッド参照、村または河川を与えた人はいませんでした。 しかし、東南アジアの泥炭地がパーム油などの工業農業プロジェクトを対象としていたため、存在していたかどうかを確認することが重要でした。 巨大な炭素排出量 及び 壊滅的な野生生物の損失。 パーム油は今、行進している アフリカで.

コンゴの検索では、何も進んでいませんでした。 コンゴ盆地がインドよりもわずかに大きいことを考えれば、歩いて捜索を始めるだけでは実用的ではありません。 どこに行くのかを突き止めるために、異なる衛星からのデータを組み合わせて、一年中水面に浮かんだ地域を正しい種類の植物で特定しました。 コンゴと英国の大学の研究者とNGO野生動物保護協会の研究者である2012では、コンゴ共和国の北部で泥炭を探し始めました。

沼地での生活

誰も本当に沼地の人生の現実のために準備されていませんでした。 森林はかなり開いていますが、赤道熱が増えますが、湿度は依然として100%で非常に汗をかいています。 あなたの足は濡れていて、あなたの新しい世界は昆虫で満たされています。

沼地を歩くことは乾季のみ可能です。 ウェーディングは、他のすべての時代の輸送のモードです。 しかし、それが乾いているとき、自由に流れる水はありません。 私たちはしばしばワニの掘削して住む穴から飲料水をろ過しなければなりませんでした。乾燥した土地と水は私たちを沼の端の近くに縛っていました。 しかし、うれしく私たちはいくつかの泥炭を見つけました。

いろいろな問題がありました。 チームは、適切な書類を持っていないと言われ、州都のインフォンドに限定された「町の逮捕」の対象となった。 1週間でまだ動きはないが、友好的なBBCジャーナリストは、政府が逮捕された英国人学生にコメントをしているかどうか尋ねた。 翌日誰もが自由だった。

別の機会に、奇妙なパンサーが発掘し、水テーブルを測定する私たちの機器を壊しました。 しかし、作業が進むにつれ、私たちは遠征を可能にした地元の村落からの沼地についてもっと多くのことを学びました。 私たちは、象の足とゴリラの手が泥炭の中に刻印されるのを見るでしょう。 私たちはますます遠く離れた未知の荒野が今日も地球上で見つかる可能性があることに驚いていました。

イントゥ·ザ·ワイルド

私たちは最大の遠征をまだ実行することができました。私たちが疑うところの中心までの30km歩みは、この地域の最大の泥炭地帯の1つでした。

2月、2014は、3人の科学者と地元の村Itangaの5人のアシスタントからなるチームが、長老と長老の祝福を受けて、沼地の真ん中までトレッキングを開始しました。 すべての私たちの食糧と設備を背負って、森林の沼地を通り過ぎる(または沈む)日々を過ごし、250メートルごとに泥炭と上層の植生をサンプリングし、さらに倍増して食糧と設備を拾い上げました。

夕方には木製のプラットフォームを作って、独立した登山テントを投げることができました。 我々は提供している水の多くの泥のプールの一つで洗った。 チームは火の中に座って水面から出て、キャッサバと燻製乾燥魚の食事を楽しむことができました。

一日17kmをカバーする1.5日後、私たちは最終的に主要な2つの河川の2つの間の沼地の中心に到達しました。 私たちの報酬は、これらの泥炭地が実際に広大であるという知識だけではありませんでした。 私たちはまた、2階建ての建物の高さの5.9mに達する深い泥炭を発見しました。

しかし、そのような遠隔地にいたのは、精神的に困惑していました。 私たちは、木の根が私たちの首にまで泥炭の中に沈むのを常に止めることを知っていました。 そして、私たちは、一回の集中豪雨で雨が降って、沼地を洪水させ、私たちの道を消し去るのに十分ではないことを知っていました。 しかし、私たちの感覚は、これが危険な場所であると脳に伝えました。 数日後、最後の川を渡って、私たちはサバンナの明るい日差しに点滅して登場した。私たちの8人全員が膝に沈んで生き延びた。

炭素貯留層

私たちの現場測定では、ただ1つの種類の森林が泥炭地帯の下に泥炭を持っていることが明らかになりました。 その後、衛星データを使用して、これらの2つの特定の泥炭沼地をマッピングし、コンゴ盆地の泥炭地の境界を特定しました。 この地域と泥炭の深さと泥炭の炭素含有量を合わせることで、コンゴ盆地の4%だけが泥炭地であると推測できましたが、他の96のすべての樹木%。

そして今何? 政策面では、この地域は直ちに脅威にさらされていませんが、保護が必要です。 ゴリラ 及び 森のゾウコンゴ泥炭地は気候変動に対抗するためのカーボンリッチな資源に過ぎない。

良いことには、コンゴ共和国政府は、保護された沼地の拡大を検討しています。 LACテレコミュニティーリザーブ 〜まで 50,000平方キロメートル。 私たちの科学者にとっては? 今、私たちはこの広大な新しい生態系が存在することを知り、それがどのように機能しているか知りたいと思います。

会話

著者について

リーズ大学の地球変動科学教授Simon Lewisと、 UCL グレタ・ダージー(熱帯泥炭地のポスドク研究員) リーズ大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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