酸性海洋は大量絶滅を引き起こす可能性がある

酸性海洋は大量絶滅を引き起こす可能性がある

これらの巨大なアサリのように海洋生物にとって酸性過ぎる海洋は巨大な死滅を予感するかもしれません。 画像:ByNOAA on Unsplash

安定した炭素循環は生命が続くことを意味します。 炭素が多すぎると、多くの種が一掃される可能性があります。 そして酸性海洋は鍵を握ることができます。

人間の活動がより酸性の海をもたらし続けるのであれば、壊滅的に広範囲の生物の死滅は避けられないかもしれない、と新しい研究は示唆しています。

大量絶滅は永続的な謎ではないかもしれません。 代わりに、それは炭素循環の本質的な特性であるかもしれません。 一度 海洋中の溶存二酸化炭素濃度 ある限界に達すると、人生は劇的で壊滅的な変化を遂げます。

もしアメリカの数学者が正しいなら - そして彼の議論が統計的推論と海洋堆積物中の証拠に基づいている - それでは - 海が酸性になりすぎると 海洋生物が形成する 炭酸塩シェル、絶滅のカスケードが始まります。

そして、海洋における人工的な二酸化炭素の増加の「異常に強いが地質学的に短い期間」は過去のゆっくりだが壊滅的な絶滅と一致させることができると彼は警告します。

要するに、人間の化石燃料の燃焼は、森林の破壊と相まって、巨大な規模で絶滅の危機に瀕している可能性があり、それらは今から数億年後の化石記録に見られるでしょう。

あるポイントを過ぎると、炭素循環が引き継ぎ、人生の方向性を決定します。 それは人類の出現のずっと前に何度も起こりました、そして、それはの中の新しい研究によれば、再び起こるかもしれません  米国科学アカデミー紀要.

「それは肯定的なフィードバックです。 より多くの二酸化炭素はより多くの二酸化炭素につながります。 そのようなフィードバックはシステムを不安定にするのに十分ですか?」

「一旦我々が限界を超えたら、我々がそこに到達した方法は問題にならないかもしれない」と言った マサチューセッツ工科大学のDaniel Rothman。 「あなたがそれを乗り越えれば、あなたは地球がどのように動くのかを扱っていて、そしてそれはそれ自身の乗り物に行きます。」

ロスマン教授は2017のジャーナルで彼の仮説を発展させました 科学の進歩彼が分析した後、彼は過去31百万年にわたって置かれた炭酸塩堆積物の構成における変化を分析し、そして二酸化炭素レベルだけでなくこれらが増加する速度との5つの大きな絶滅を結びつけた。

二酸化炭素のしきい値の結果として、彼は今のところ5つの主要な絶滅のうちの4つを危機的なレベルの海洋性酸性化と結びつけることに孤独な声であるかもしれません。 しかし、気候科学者や古生物学者たちは、何十年もの間、炭素と絶滅の間の可能なつながりを見てきました。

彼らはまた 繰り返し警告された 人間は 第六の大量絶滅を引き起こすこれは主に、私たちが自然の生息地を破壊し、何百万という種 - その多くはまだ特定されていない - がかつて繁栄することができたという条件を消しているという根拠に基づいています。

カーボンファクター

しかし、化石燃料の燃焼が増え続けていることから、大気中の二酸化炭素レベルが増え続けていることによる気候変動も要因となっています。

種や生態系へのリスクがどうであれ、 生物学者や環境保護論者は警告している それ 地球温暖化による気候変動 しかできない 事態を悪化させる.

そして、研究者たちが以前の壊滅的な絶滅の証拠を注意深く調べてきたほど、気候変動が過ぎ去ったことが明らかになった。 これらのうち最も劇的で明白な原因は何ですか - 二畳紀の終わりにある「大死」 - まだ熱く議論されています、しかし 何らかの形での大気条件 繰り返し呼び出され、研究者たちは 今日のために繰り返し描かれたレッスン.

しかし、これまでのところ論争は、そのような絶滅がゆっくりだが容赦のない火山放電のエピソードまたは他の何らかの地質学的変化の結果であるかどうかに決着した。

トリガーを忘れる

ロスマン教授の論点は、引き金そのものが重要なことではないかもしれないということです。地球上の生命の運命を決定するのは、海洋の炭素レベルとそれが増加する速度です。

海上の酸性化レベルが特定の限界値に達すると、大きな混乱が起こります。 海洋生物が殻を形成できない場合、それらは危険にさらされています。 しかしさらに危険なことに、シェルは海底に沈み、循環から炭素を効果的に除去します。

石灰化有機体が少なければ、大気から除去される二酸化炭素も少なくなり、海洋はさらに酸性になります。 悪循環が始まりました。

「それは肯定的なフィードバックです」とロスマン教授は言いました。 「より多くの二酸化炭素はより多くの二酸化炭素につながります。 数学的な観点からすると、問題はシステムを不安定にするのに十分なフィードバックなのでしょうか。」

バランスが回復しました

彼の数学モデルでは、炭素レベルが臨界閾値に達すると、一連の正帰還がその影響を増幅しました。 激しい海洋酸性化が始まった。

効果は恒久的なものではありませんでした。 何万年も経った後、炭素循環は均衡状態に戻り、生命は進化し再び適応する可能性があります。

炭素は今や前例のない速度で海に入ってきていますが、地質学的には非常に短い期間です。 人為的な温室効果ガスの排出量が限界値を超えると、その影響は以前の大量絶滅と同じくらい深刻なものになる可能性があります。

「今日起こっていることを考えると、物事がどのように終わるのかを知るのは難しい」と彼は言った。 「しかし、私たちはおそらく重大な限界に近づいています。 どんなスパイクも約10,000年後に最大に達するでしょう。 うまくいけば、それは私たちに解決策を見つける時間を与えるでしょう。」 - 気候ニュースネットワーク

著者について

ティム・ラドフォード、フリー・ジャーナリストTim Radfordはフリー・ジャーナリストです。 彼はのために働いた 保護者 32年のため、文字の編集者、芸術エディタ、文芸編集者と科学エディタ(とりわけ)となっております。 彼は勝ちました 英国の科学作家協会 今年の科学ライター賞4回。 彼は英国委員会で 自然災害軽減のための国際的な10年。 彼は数十の英国と外国の都市で科学とメディアについて講演しています。 

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この記事はもともとClimate News Networkに掲載されました

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