これまでで最大の大量絶滅は、微生物によって追いやられたかもしれない

これまでで最大の大量絶滅は、微生物によって引き起こされたのかもしれない

地球の歴史の中で生きていくための最悪の時期は、間違いなく数百万年前のペルム紀末です。 それは期間です 史上最高の絶滅イベント 記録されたすべての種の97%を殺害した、それはそれが非常に深刻な出来事で、The Great Dyingと呼ばれています。

この出来事は一般に、同時に起こった大規模な火山噴火のせいにされてきました。 しかし、今、新しい分析で、マサチューセッツ工科大学(MIT)の研究者は、大量絶滅事件は微生物によって引き起こされたのかもしれないと主張しています。 これらの微生物は、地球温暖化や海洋の酸性化などの環境ショックを引き起こした炭素循環の混乱を引き起こしました。 この衝撃により、何万年もの間に種が大量に一掃されました。これは地質学的なスケールに関するものです。

時間の終​​わりのように感じました

百万年前に発生したペルム紀末期の絶滅は、5つの既知の大量絶滅事件のうち最も深刻なものです。 前回の2回の大量絶滅後も生き残った耐寒性の海洋生物である、最後の3葉虫を殺した。 陸上植物は生き残ったが、ほとんどすべての森林は消えた。 さらに悪いことに、それは昆虫でさえも免れなかった唯一の知られている絶滅事件です。

この規模のイベントが起こるためには、多くのことがうまくいかなかったでしょう。 当時世界はパンゲアと呼ばれる単一の超大陸で構成されていました。 炭素が沈み込むプレートによって循環する方法の力学を変えることによって、この大きな地盤は、地球の気温を今までの最高にまで押し上げたかもしれません。

それから、およそ100万年の間に、シベリアの巨大な噴火はフランスのおよそ7倍の大きさであった地域をカバーする玄武岩を作成しました。 これはさらに二酸化炭素を大気中に送ることによって環境を転換点を越えて押し進めたのかもしれない。 それは海洋を酸性化させ、より多くの海洋生物を殺し、そして加熱し、凍ったメタンを放出させたでしょう。 これらすべての結果として、「暴走する」気候が発生し、環境が加熱され、より多くの酸素が除去され続けることになります。

マイティ微生物

しかし、MITのDaniel Rothmanは、この数字は合算されないと考えています。 「世界的な炭素循環の変化は、シベリアの火山活動だけと調和するのは難しい」と彼は言った。

彼の計算は、 米国科学アカデミー紀要他の何かが暴走事件を引き起こしたに違いないとほのめかしていました。 1つの仮説は、微生物の生命がその原因であったのかもしれないというものでした。

「この仮説は、見かけほど法外ではありません。 結局、およそ2.4 10億年前、私たちの大気中にその酸素をすべて与えたのはシアノバクテリアの形の微生物でした」とRothmanは付け加えました。 大酸素化現象と呼ばれるその期間はまた、酸素の欠如に適応した地球の歴史の中で最も長い寒い時期の1つを始めたほとんどの有機体を殺しました。 だから微生物は確かに地球規模の影響を与えることができます。

MITの同僚と共に、Rothmanは地球の進化の歴史を調べ、Great Dyingの頃に起こった特定のタイプの微生物の出現を見つけました。 という微生物 メタノサルシナ有機物を消化してメタンを生成する能力があります。 (MITの分子生物学者はそれを示した メタノサルシナ からの単一の遺伝子の移動のおかげでこの能力を進化させた クロストリディア 細菌のクラスです。)

Rothmanは、メタンの生成に関わる化学プロセスは金属ニッケルに依存していることを知っていました。 彼はその証拠を探しに行きました メタノサルシナ 中国の梅山領域の堆積層中の時に繁栄しました。 その時の環境が通常よりもこれ以上のニッケルを持っていた場合、その後の堆積物は、それの記録を保持することになります。

Rothmanは、特によく研究されている地域であるため、Meishan地域でニッケルを探すように選択しました。 その堆積層は地球の地質学的歴史の異なる期間をマークし標準化するために使用されてきました、そしてそれらはGreat Dyingの期間に及びます。

検索は成功しました。 その間に堆積した堆積物中のニッケルの量は確かに多かった。 メタノサルシナ 単にメタンを生成するのに効果的ではなかったでしょう - それらは繁栄したでしょう。

ロスマン氏によると、ニッケルは海洋に追加されていただろう。 メタノサルシナ シベリアで起こっている継続的な火山活動によって、生きて、そして成長しました。 海流によって運ばれるニッケルの量が増えれば、もっと多くの メタノサルシナ 有機物をメタンに変換する。メタンは酸素と反応して二酸化炭素に変換される。 これは地球の気温の上昇と海洋の酸性化を意味していたでしょう。 後者は、(二酸化炭素を生成するのに使い果たされた)酸素の損失と組み合わさって、海の中での絶滅を加速させたでしょう。 そして死んだ有機体は提供しただろう メタノサルシナ より多くの有機物と一緒に消化します。

一言で言えば、微生物の革新が大絶滅の原因となってバランスを崩したのかもしれません。

レスター大学のマーク・Reichowは、これらの結果の懐疑的なままです。 彼は増加したニッケルがシベリアの火山から来たという証拠がないと主張しています。 ロスマンは​​、現在のデータは、ニッケルのソースを識別することができないことに同意します。

多くの要因が関係している?

「これは興味深い仮説ですが、ここで提案されている単一のメカニズムではなく、Great Dyingが多くの「殺害メカニズム」の実行であると私は思います」とReichowは言いました。

正確な期間についても疑問があります。 メタノサルシナ 実際に進化しました。 DNA配列の相違に基づいてその起源を推定するための現在の技術は大きなエラーマージンを有し、それはそれがグレートダイイングのかなり前または後にあったことを意味する。

ロスマンは​​限界があることを認め。 「私たちだけでは火山活動がこの絶滅イベントを発生させていることができなかったと信じています。 その代わりに、我々は微生物は、それが起こることを引き起こしている可能性があることを示唆して、会話を広げられるやっていること。 "

「今日の意味するところは、地球の炭素循環に自然の変動が起こりうる多くの方法があるということです。 今炭素循環に起こっている変化を研究するとき、我々は将来の予測をするためにできるだけ多くのそれらを考慮に入れるように試みるべきです。」

著者について

rathi akshatAkshatは、オックスフォード大学で有機化学の博士号を取得し、ムンバイの化学技術研究所で化学工学の技術学士号を取得しています。 研究室を離れた後、彼はジャーナリズムに移り、エコノミスト、ヒンドゥー、アルステクニカなどのために執筆しました。

この記事はもともとに登場しました 会話

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