森林象は気候変動との闘いにおける私たちの同盟国です

森林象は気候変動との闘いにおける私たちの同盟国です ザホレック/シャッターストック

森林象の絶滅は気候変動を悪化させるでしょう。 それはの新しい研究によるとです ネイチャージオサイエンス これは、ゾウによる餌やりと、森林が蓄えることができる炭素量の増加とを結び付けています。

悪い知らせは、アフリカの森林のゾウ - よりよく知られているアフリカのブッシュゾウのより小さくより弱い親類 - が絶滅の危機に瀕しているということです。 我々が彼らの進行中の絶滅を継続させることを許すならば、我々はまた気候変動を悪化させるでしょう。 幸いなことに、私たちがこれらのゾウを保護し保護すると同時に気候変動と闘うことになります。

象は魅力的な動物であり、私は15年以上にわたってそれらを研究してきました。 彼らは知的で、鋭敏で、そして非常に社交的です。 しかし、それらの唯一の最も顕著な特徴はサイズです。 進化論的に、ゾウはライオンやトラのような捕食者を抑止するのに十分な大きさになることについて賭けました。

森林象は気候変動との闘いにおける私たちの同盟国です アフリカの森林象の範囲は薄緑色で強調表示されています。 最大の生存人口は中央アフリカ沿岸のガボンにあります。 IUCN / u / DarreToBe, のCC BY-SA

引き換えに、彼らは彼らの食欲の奴隷になりました。 ゾウは毎日大量の食物を必要としています。 自分の体重の5〜10%。 典型的な3トンの女性は、1日に200 kgの植物材料を食べることができました。 彼女の家族は1日1トン以上の食物を消費する必要があるかもしれません。

特に植物が食べられるのを避けるために高濃度の化学的防御(毒素)を持っている熱帯雨林で、そんなに多くの食物を見つけることは容易ではありません。 象は自分たちの生活の大部分を食べて食べ物を探して過ごします。 それらを「食器」と考えることができます。 アフリカの森林の象は苗木、若い木、そして 森林の新たに開いた隙間に最初に成長する植物。 これらの「後継」植物は、擾乱後の急速な成長に特化しており、それらは化学的防御にあまり投資しません。 早生樹もまた、成長の遅い遅生樹種よりも低い木材密度を有する。

象を食べるマナーもまた注目に値する。 彼らは茎や枝を壊したり、リアナを引き下げたり、植物全体を根こそぎにしたり、小枝から葉を剥ぎ取るなどして食べます。 彼らが置き去りにした混乱のために、彼らの存在に気付くのは簡単です。

ゾウの撹乱が炭素蓄積量に与える影響

生態学者のFabio Berzaghiらによる新しい研究の重要な目新しさは、彼らが初めて、ゾウの摂食障害の影響を含むということです。 コンピュータモデル それは森林生態系における人口学的プロセスをシミュレートします。 彼らは、「ゾウの攪乱」 - そのすべてが面倒な食事 - が森林に 少ない、大きい木。 象は小さい後継(すなわち低い木密度)の木を排除し、遅い後継(高い木の密度)木の優位性を促進し、それは最終的に総バイオマスの長期的な増加につながります。 Berzaghiらは、コンゴ盆地の実際の森林プロットから得られたデータを用いて、彼らのモデル予測を検証することができました。

森林象は気候変動との闘いにおける私たちの同盟国です 森の象は彼らのサバンナのいとこより小さく、まっすぐな牙と異なった形の耳を持っています。 Sergey Uryadnikov /シャッターストック

これらのより大きくて木の多い木を促進することによって、ゾウの摂食障害はそれゆえ森林がより多くの炭素を貯蔵することを意味します。 これらの結果は、ゾウの保全と炭素政策にとって重要で広範囲に及ぶ意味合いを持っています。 著者らは、アフリカの森林ゾウが消滅すると中央アフリカの森林の炭素蓄積量の7%が失われることになると推定しており、それは保守的な炭素株価に基づいて約43 10億と評価されている。 要するに、森林ゾウは気候変動との闘いにおいて私たちの同盟国であり、それらの存在は私たちに気候対応のために数千億ドルを節約します。

森の象はすぐに消える可能性があります

アフリカの森のゾウの状況は特に劇的です。 数百万に数えられると、彼らの人口は現在、その潜在的な規模の10%未満になり、2002から2011までの10年間で、 森の象の62%が殺された可能性があります。 この減少は主に、象牙に対するアジアの需要を賄うための密猟と、彼らの生息地への人間の侵入の増加によるものです。 虐殺と生態学的災害のためのなんて悲しい理由なのでしょう。

森林象は気候変動との闘いにおける私たちの同盟国です 中央アフリカ共和国における気候緩和政策 GUDKOV ANDREY /シャッターストック

科学者は主にアフリカのブッシュを認識しています(Loxodonta africana)と森(L. cyclotis)ゾウとして 異なる種。 ただし、実際的な課題(豊富な対応など) ハイブリッド個体群)、絶滅危惧種を正式に追跡している国際自然保護連合(IUCN)がこの2つをまとめました。 問題は、より人口の多いブッシュゾウが彼らのいとこの劇的な減少を覆い隠したことです。

Berzaghiらは、森林の象がついに彼ら自身の種として認められる必要があることを強調した。 これは彼らに別のものを与えるだろう IUCNレッドリストのステータス - おそらく「危険にさらされている」とマークされている - そして重要な政策や行動を引き起こす。

ゾウを保護することは気候変動と戦うのに役立ちます

Berzaghiらは、あなたと私のような中央アフリカの森を訪れたことがない人を含め、森林ゾウが気候安定の形で生態系サービスを生み出していることを示しています。 私たち全員がゾウ保護の恩恵を受けているのであれば、それにも責任を負うべきです。 私たちが恩恵を受ける象やその他の熱帯の生物多様性を保護する責任をより豊かな社会が担うことが、より大きなシェアを担うことは非常に重要です。

過去10年間で、私たちは象や他の大型動物がどれほど重要なのかについて多くのことを学びました。 生態系の機能。 この知識を適用する時が来ました。 Berzaghiらは、単一種の行動 - アフリカのゾウのゾウによる摂食障害 - を地球規模の気候の影響に結び付ける証拠を作成した。 先に述べたように、悪い知らせは、私たち人間が象を殺し、私たちの惑星を台無しにしているということです。 幸いなことに、我々は、森林ゾウの個体群とその生息地を効果的に保護し回復させることによって、努力を相乗させ、気候変動と闘うことができたということです。 選択は私には明らかです。会話

著者について

アヒムサカンポスアルセイス、熱帯保全生態学教授、 ノッティンガム大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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