老齢が現代の現象ではない理由

昔の老後 8 10

幼少期を過ぎていれば、黄金時代を見るチャンスが増えます。 

毎年、私が担当しているコースの大学生に、 14世紀の黒死病 彼らが中世の農民、修道女、または貴族であると想像する. わずか数年で何百万人もの人々を殺したこの恐ろしい病気に直面したとき、彼らの生活はどのようなものだったでしょうか?

ペストに立ち向かうことがどのようなものかを想像する方法は別として、これらの大学生は、中世の時代には、20 歳ですでに中年または高齢者と見なされていたと考えていることがよくあります。彼らはすぐに老朽化して死んでしまうと思います。

これは、人間の長寿はごく最近のことであり、過去には 30 歳をはるかに超えて生きた人はいないというよくある誤解を反映しています。

しかし、それは真実ではありません。 私は生物考古学者です、つまり私は 遺跡から発掘された人骨を研究する 過去の生活がどのようなものだったかを理解するために。 特に興味があります 人口統計 – 死亡率 (死亡)、出生率 (出生) および移住 – そしてそれがどのように関連していたか 健康状態と病気 など 黒死病 何百年、何千年も前のこと。 過去に多くの人が長生きしたことを示す物的証拠があります – 一部の人々が今日そうしているのと同じように.

骨は人生の長さを記録する

過去の人口統計学に関する研究の最初のステップの XNUMX つは、死亡時の年齢を推定することでした。 生物考古学者は、年をとるにつれて骨や歯がどのように変化するかについての情報を使用してこれを行います。

たとえば、次の変更を探します 骨盤の関節 高齢者によくあること。 年齢がわかっている今日の人々のこれらの関節の観察により、似たように見える関節を持つ考古学的遺跡からの人々の年齢を推定することができます.歯のある顎骨、歯、および歯のセメント質内の層の顕微鏡ビュー 研究者は、時間の経過とともに追加された歯内の層を数えて、その人が何歳まで生きたかを判断できます。 Benoitbertrand1974/ウィキメディア・コモンズ, のCC BY-SA

年齢を推定する別の方法は、顕微鏡を使用して、歯のセメント質と呼ばれる石灰化組織の年ごとの増加を数えることです。 木の年輪を数えて何年生きたかを知るのと似ています。 このようなアプローチを使用して、 多くの 研究 過去に長生きした人々の存在を記録しています。

たとえば、人類学者は、骨格の遺体を調べることによって、 メーガン・ブロック と同僚は、900 年から 1531 年の間にメキシコのチョルラ市で、 50歳を過ぎて大人になった.

そしてもちろん、非常に生きた人々の歴史的記録からの多くの例があります 過去の長生き. たとえば、XNUMX 世紀のローマ皇帝ユスティニアヌス XNUMX 世 伝えられるところによると83歳で亡くなりました.


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古代の解剖学的現代人の歯の発達の分析 ホモサピエンス モロッコ出身の個体は、私たちの種が経験したことを示唆しています 少なくとも過去160,000万年の長寿命.

数学の誤解を解く

多くの人が過去に長生きしたという物理的および歴史的証拠があるにもかかわらず、なぜ誰もが 30 歳または 40 歳までに死亡したという誤解が続くのでしょうか? これは、個人の寿命と平均余命の違いについての混乱から生じています。

平均余命 特定の年齢の人々の平均余命年数です。 例えば、 出生時平均余命(0歳) 新生児の平均寿命です。 25 歳での平均余命は、25 歳まで生存した場合の平均寿命です。

中世のイングランドでは、土地を所有する家族に生まれた男の子の出生時平均余命はわずか 31.3 年。 しかし、 25歳の平均余命 中世イングランドの地主の場合は 25.7 でした。 これは、25 歳の誕生日を迎えたその時代の人々は、平均して 50.7 歳まで、つまり 25.7 年も生きることを期待できることを意味します。 今日の基準では 50 歳は老けて見えないかもしれませんが、これは平均であることを忘れないでください。

平均余命は人口レベルの統計であり、健康状態や行動が非常に異なる多種多様な人々の状態と経験を反映しています。非常に若い年齢で亡くなる人もいれば、100 歳以上まで生きる人もいます。スパンはその中間にあります。 平均余命は、個人の寿命に関する約束 (または脅威!) ではありません。

一部の人々が気付いていないのは、どの人口においても出生時平均余命が短いのは、通常、非常に高い率の病気を反映しているということです。 乳児死亡率. これは、生後 XNUMX 年間の死亡数の尺度です。 平均余命が人口の平均を反映していることを考えると、非常に若い年齢での死亡数が多いと、出生時の平均余命の計算がより若い年齢に歪められます。 しかし、通常、これらの集団の多くの人々は、脆弱な乳児期および幼児期を過ぎて、比較的長生きすることが期待できます。

前進 現代の衛生 – 乳幼児の主な死因である下痢性疾患の蔓延を減らす – と予防接種 寿命を大幅に延ばすことができます。

出生時の平均余命が劇的に異なる XNUMX つの現代集団における全体的な年齢パターンに対する乳児死亡率の影響を検討してください。

In アフガニスタン、出生時平均余命 乳児死亡率は高く、53 人の子供が生まれるごとにほぼ 105 人が死亡しています。

In シンガポール、出生時平均余命 86 歳以上とはるかに高く、乳児死亡率は非常に低く、1,000 人が生まれるごとに死亡する乳児は XNUMX 人未満です。 どちらの国でも、人々は非常に古い年齢まで生きています。 しかしアフガニスタンでは、非常に多くの人が非常に若い年齢で死亡するため、それに比例して老年期まで生き残る人は少なくなります。

長生きは昔から可能だった

長寿命を「近代」時代の注目に値するユニークな特徴と見なすのは正しくありません。

人々が過去に長生きしたことが多いことを知ることは、過去とのつながりをより感じるのに役立つかもしれません. たとえば、新石器時代の中国や中世のイギリスの祖父母が孫をひざまずかせ、何十年も前の自分の子供時代の話をする、多世代の家庭や集まりを想像することができます. あなたは、あなたが思っていたよりもずっと昔に生きた人々と共通点があるかもしれません。会話

著者について

シャロン・デウィット、人類学教授、 サウスカロライナ大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.


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