有機食品の健康上の利点を評価するのは難しいが、それは変わる可能性がある

有機食品の健康上の利点を評価するのは難しいが、それは変わる可能性がある
これらの大根などの新鮮な収穫の有機食品はより健康に見えるかもしれませんが、確実に言うのは困難です。 Fedorovacz / Shutterstock.com

「オーガニック」は単なる流行ではありません。 オーガニック食品の売り上げは過去最高 45.2のUS $ 2017億、それを 最も急成長している分野 アメリカの農業の。 少数の研究が示している間 団体 有機食品の摂取と病気の発生率の低下との間で、有機食品の摂取が健康の改善を引き起こすかどうかの質問に答えるためのこれまでの研究は設計されていません。

私は、20年以上にわたって人間集団の農薬被曝の研究に費やした環境衛生科学者です。 先月、私の研究グループは 小規模な研究 私は、オーガニック食品を食べることが実際に健康を改善するかどうかという質問に答える道を示唆していると信じています。

私たちが知らないこと

USDAによると、オーガニックラベルは健康について何も示唆していません。 2015では、当時USDAのナショナルオーガニックプログラムのチーフであるMiles McEvoyが、 推測することを拒否した オーガニック食品の健康上の利点について、質問は国立オーガニックプログラムに「関連するものではない」と述べました。 代わりに、 USDAの定義 有機のは、「資源の循環を促進し、生態学的バランスを促進し、生物多様性を保全する」生産方法を示すことを意図しています。

一部のオーガニック消費者は、リソースサイクリングや生物多様性などの要因に基づいて購入を決定する場合がありますが、ほとんどのオーガニック消費者はオーガニックの選択を報告しています。 彼らはそれが健康だと思う.


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16年前、私は 最初の研究 農薬への曝露を減らすための有機食の可能性を見ること。 この研究は、有機リン酸塩と呼ばれる農薬のグループに焦点を合わせました。 子供の脳の発達に対する悪影響。 通常の食事を食べた子供は、有機食を食べた子供よりもこれらの農薬への曝露が9倍多いことがわかりました。

私たちの研究は大きな注目を集めました。 しかし、私たちの結果は斬新でしたが、大きな質問には答えませんでした。 私が言ったように 2003のニューヨークタイムズ、「人々は知りたい、これは私の子供の安全性の面で本当に何を意味するのでしょうか? しかし、私たちは知りません。 たぶん私の最もエレガントな引用ではないかもしれませんが、それは当時真実でした、そしてそれは今でも真実です。

研究は潜在的な健康上の利点を示唆するだけです

有機食品の健康上の利点を評価するのは難しいが、それは変わる可能性がある
健康志向の人々は、健康上の利点のためにオーガニックを購入したいと考えていますが、そのような利点が存在するかどうかはまだ明確ではありません。 Goran Bogicevic / Shutterstock.com

2003以降、数人の研究者は、従来の食事から有機食への短期的な切り替えが農薬暴露に影響するかどうかを検討してきました。 これらの研究は1週間から2週間続き、「オーガニック化」がすぐにつながることを繰り返し示しています。 劇的な削減 いくつかの異なるクラスの農薬への暴露。

それでも、科学者はこれらの低い曝露を健康に関する有意義な結論に直接変換することはできません。 線量は毒を作り、これまでの有機食介入介入研究は健康上の結果を見ていない。 同じことは、オーガニック食品のその他の利益にも当てはまります。 オーガニックミルクは 健康なオメガ脂肪酸のより高いレベル 有機作物は より高い抗酸化活性 従来の作物よりも。 しかし、これらの違いは、健康に有意な影響を与えるのに十分な大きさですか? わかりません。 誰もしません。

いくつかの疫学研究がこの質問に向けられています。 疫学は、特定の人々とは対照的に、人間集団の健康と病気の原因の研究です。 ほとんどの疫学研究は観察的であり、研究者は特定の特性または行動を有する人々のグループを調べ、その特性または行動を持たないグループの健康と比較します。 オーガニック食品の場合、それはオーガニックを食べることを選択した人々とそうでない人々の健康を比較することを意味します。

いくつかの観察研究は、有機食品を食べる人は、従来の食事を食べる人よりも健康的であることを示しています。 最近のフランスの研究 70,000の成人を5年間追跡した結果、有機食品を頻繁に食べた人は、有機食品を食べなかった人よりも25%少ない癌を発症することがわかりました。 他の観察研究では、有機食品の消費は 糖尿病, メタボリックシンドローム, 子癇前症 及び 性器の先天異常.

これらの研究から確固たる結論を引き出すことに関する問題は、疫学者が「制御されない交絡」と呼ぶものです。これは、研究者が説明できないグループ間で違いがあるかもしれないという考えです。 この場合、有機食品を食べる人は 高学歴で、太りすぎや肥満になりにくく、従来の消費者よりも全体的に健康的な食事を食べる。 良好な観察研究では教育や食事の質などを考慮に入れていますが、2つのグループ間の他のキャプチャされていない違い(有機食品を消費する決定以外)が、観察される健康の違いの原因である可能性が残っています。

次は何?

有機食品の健康上の利点を評価するのは難しいが、それは変わる可能性がある
多くの場合、新しい医療と健康に関する知識は慎重に設計された臨床試験から得られますが、そのような試験はオーガニック食品では実施されていません。 Anyaivanova / Shutterstock.com

臨床研究者が薬物が機能するかどうかを把握したい場合、観察研究を行いません。 彼らはランダム化試験を実施し、そこでは一部の人を薬の服用に割り当て、他の人をプラセボまたは標準治療を受けるように割り当てます。 人々をグループにランダムに割り当てることにより、制御できない交絡の可能性が低くなります。

私の研究グループが最近公開した 研究 有機食品の消費が健康に影響を与える可能性を調査するために、無作為化試験法をどのように実行できるかを示しています。

妊娠初期に少数の妊婦グループを募集しました。 私たちは、第2学期と第3学期を通じて、有機農産物または従来の農産物の毎週の配達を受けるように、それらを無作為に割り当てました。 その後、一連の尿サンプルを収集して、農薬曝露を評価しました。 有機農産物を受け取った女性は、従来の農産物を受け取った女性よりも、特定の農薬(特に、ピレスロイド系殺虫剤)への曝露が有意に少ないことがわかりました。

表面的には、これは古いニュースのように思えますが、この研究は3つの重要な点で異なっていました。 まず、私たちの知る限り、これはこれまでで最長の有機食療法介入でした。 妊婦でも最初に発生しました。 胎児の発達は潜在的に 最も敏感な期間 農薬などの神経毒性物質への暴露。 最後に、以前の有機ダイエット介入研究では、研究者は通常、参加者の食事全体を変更しました–完全に従来の食事を完全に有機的な食事と交換します。 私たちの研究では、参加者に既存の食事に有機農産物または従来の農産物のいずれかを補充するように依頼しました。 これは、オーガニック食品を食べるほとんどの人の実際の食習慣とより一貫しています。

食事の一部を変更しただけでも、2つのグループ間で農薬曝露に有意な差が見られました。 この研究は、効果的で現実的で実行可能な方法で長期的な有機食介入を実行できることを示していると考えています。

次のステップは、この同じ研究をより大きな母集団で行うことです。 次に、IQ、記憶、注意欠陥障害の発生率などの神経学的転帰を測定することで、子供の成長に伴い健康状態に違いが生じるかどうかを評価します。 女性をオーガニックと従来のグループにランダムに割り当てることにより、オーガニック食品を消費する人々に共通する他の要因ではなく、実際に子供の健康に観察される違いは食事によるものであると確信できました。

国民はこの質問に十分に興味を持ち、有機市場は十分に大きく、観察研究はそのような研究を正当化するのに十分に示唆的です。 現在、有機食が健康を改善するかどうかはわかりませんが、最近の研究に基づいて、私たちはそれを見つけることができると信じています。

著者について

シンシア・カール、助教授、 ボイジー州立大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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