アルツハイマー病の治療法がないのはなぜですか?

アルツハイマー病の治療法がないのはなぜですか? 現在、アルツハイマー病に対して承認されている唯一の薬は、症状の一部を部分的および一時的に緩和するだけですが、病気の進行を止めることはありません。 (シャッターストック)

私はアルツハイマー病を研究する研究者であり、アルツハイマー病の人の世話をする神経内科医として、私が提供できる治療法がないと言ったとき、人々や家族の欲求不満、確かに怒りを共有します。

過去19年間、科学者たちはこれまで知られていなかった病気であるCOVID-XNUMXに取り組み、数か月以内に効果的な新しいワクチンを開発しました。 その同じ時間枠で、のリスト アルツハイマー病の治療の失敗は長くなりました。 現在、 アルツハイマー病のための唯一の承認された薬 症状の一部を部分的および一時的に緩和するだけですが、病気の進行を止めることはできません。

正式に最初でしたが 115年前に記述された、そしてもちろんそのずっと前から存在していましたが、この壊滅的な病気の治療法はまだありません。 どうして?

お金をフォローすることから始めましょう。 何年もの間、患者の擁護者たちは、世界の人口が高齢化するにつれて、アルツハイマー病の料金が高騰し、コストが膨らむことを指摘してきました。 アルツハイマー病はひどく資金不足です 癌、心臓病、HIV / AIDS、さらにはCOVID-19と比較して。


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悲しいことに、アルツハイマー病は高齢者にのみ影響を与えるという誤った信念が、この資金不足の一因となっています。 しかしながら、 アルツハイマー病患者の10〜65%はXNUMX歳未満です; 40代の人もいます。 アルツハイマー病も家族全員の病気であり、 介護者の不安、うつ病、倦怠感 そして愛する人たち、不釣り合いに高い社会経済的コストを課しました。

矛盾する理論

ここでの問題は資金調達だけではありません。 人間の脳は非常に複雑であり、アルツハイマー病は脳の中で最も複雑な病気です。 この複雑さの衝突から生じる課題は、アルツハイマー病の多くの競合する理論に反映されています。

最も古くからの理論は、アルツハイマー病は 誤って折り畳まれたタンパク質 それは凝集または凝集し、脳細胞を殺し、記憶喪失および認知機能低下の症状を引き起こします。 当初、この誤った折り畳みの話の犯人は、ベータアミロイドと呼ばれるタンパク質でした。 最近では、別のタンパク質であるタウが寄与している可能性があります。

アルツハイマー病の治療法がないのはなぜですか? アルツハイマー病の背後にあるタンパク質の誤った折り畳みには、ベータアミロイドまたはタウタンパク質が関与している可能性があります。 (AP写真/ Evan Vucci)

豊富な研究データが、アミロイド仮説と呼ばれるこのタンパク質の誤った折り畳み理論を支持していますが、 脳の有毒なタンパク質の誤った折り畳みプロセスをブロックするように設計された複数の薬が、人間の試験で繰り返し失敗しました。 実際には、 過去XNUMX年間で、いくつかの主要な臨床試験 この分野の主要な仮説に基づく アルツハイマー病患者の脳をなぞなぞする凝集ベータアミロイドのレベルを下げると、病気の進行が止まるということは劇的に失敗しました。

そして、他にも多くの理論があります。 新しいヘビー級の候補は神経炎症理論です 病気が有毒物質の過剰放出から生じることを示唆するアルツハイマー病の 脳内の免疫細胞からの炎症性化学物質 ミクログリアと呼ばれます。 この理論に対処するように設計された薬剤は、アミロイド仮説に対処する薬剤とは根本的に異なり、まだ発達過程の初期段階にあります。

別の理論では、アルツハイマー病は シナプスの病気、これは脳細胞間の接合部であり、さらに別のことはアルツハイマー病が ミトコンドリア病、すべての脳細胞のエネルギー生産の中心となる構造。

治療法を見つけるための課題

治療への道は容易ではなく、これらの理論が薬の開発につながるとしても、 これらの薬は他の多くの理由で失敗する可能性があります.

アルツハイマー病は非常に長く慢性的な病気であり、おそらく最初の症状が明らかになる20〜30年前に発症します。 人が症状を示したときに薬を与えるのは遅すぎて、違いを生むことができないかもしれません。 しかし、最初の症状の30年前にそれを診断する能力はありません。たとえできたとしても、病気になるかもしれないし、されないかもしれない人に、潜在的に有毒な薬を長期的に与える倫理を考慮する必要があります。 XNUMX年。

また、研究者が数日以内に薬が効くかどうかを知る抗生物質の開発とは異なり、アルツハイマー病の慢性的な性質は、答えが得られるまでに、長くて費用のかかる試験を必要とします。 そのような時間と費用は、医薬品開発のさらなる障害です。

最後の問題のXNUMXつは、アルツハイマー病が単なるXNUMXつの病気ではない可能性があることです。 それは実際には同様の病気のコレクションかもしれません。 早期発症型アルツハイマー病の52歳は確かに、遅発型アルツハイマー病の82歳とは異なる臨床経過を示しています。 82歳で効く薬は52歳の人の病気でも効くのでしょうか? 多分、または多分そうではありません。

ありがたいことに、これらの多くのハードルにもかかわらず、世界中の研究所で魅力的で励みになる研究が豊富に行われています。 過去XNUMX世紀にわたる他の多くの病気に対する科学と製薬業界の成功は、多くの場合、ぶら下がっている果物を選ぶことから生じてきました。 アルツハイマー病はぶら下がっている果物ではありませんが、木の最上部にあるリンゴであり、科学者は治療に向かう途中で多くの枝を登らなければなりません。 しかし、私たちはそこに着きます。会話

著者について

ドナルド・ウィーバー、化学教授、University HealthNetworkのKrembilResearch Institute所長、 大学

トロント

books_health

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

 

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