なぜ私はハチが好きなのか-そしてなぜあなたもそうすべきなのか

なぜ私はハチが好きなのか-そしてなぜあなたもそうすべきなのか
ミツバチの受粉活動ははるかによく知られており、高く評価されています。
DES82 /シャッターストック

私はマレーシアの熱帯雨林のジャングルの床に横たわっていました。鼻から10cmのところにハチの巣がぶら下がっていました。 私はそれぞれのハチにいくつかの色のついた斑点を塗って、お互いを区別できるようにしました。

私はこれらのハチを数週間見ていました:彼らが生まれるのを見ました、彼らが社会の場所のために戦うのを見ました、私は女王として母性に上がるのを見ました、そして他のものは労働者として重労働の生活に陥ります。

私は、私たちに見せるために最も適した昆虫、つまりホバーハチの社会的行動の展開を研究するためにここにいました。 これはおそらく、私が長年抱いていた小さな刺すような虫の恐怖を乗り越えた瞬間でした。

ホバーハチは、XNUMX〜XNUMX人程度の非常に小さな社会に住んでいます。 彼らはあなたを追いかけず、かろうじて刺すことができます。 これは彼らを良い「エントリーレベル」のハチにします(おそらくあなたは誘惑されますか?)。


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これらの個々のハチはすべて繁殖することができますが、代わりにグループに住むことを選択します。そこでは、ほとんどのメンバーが親戚の群れを育てるのを助けるために個人の繁殖を犠牲にします。 これは、しばしば名付けられた進化の「社会的はしご」の最初のラングです。 これらの最も単純な社会で集団生活がどのように、そしてなぜ進化するかを理解することは、社会的行動のより複雑な段階の進化を批判的に垣間見ることができます(イエロージャケットのハチ、スズメバチ、ミツバチに見られるように)。

私の描いたホバーハチを見ると、進化論的なメロドラマの陰謀へのユニークな招待状が得られました。支配、服従、強制的な独身、誕生、死がありました。 キャラクターは、遺伝的関連性のマトリックスによって一緒に織り込まれ、家族の家の外の誘惑によって引き離されました。 進化論はすでに遺伝的適応度の本のバランスをとる方法を決定しており、社会的相互作用がそれを解読するための私の手がかりでした。 私は夢中になりました。

XNUMX年後、私はまだ社会の進化と行動を研究していますが、非常に悪意のあるイエロージャケットやスズメバチから、ハチの世界で最も恐れられ印象的なキャラクターのいくつかを含む、幅広いキャストのキャラクターをステージに迎えました。さまざまな熱帯のアシナガバチ。名前は悪魔のような性質を表しています。 アシナガバチの悪魔.

XNUMX年経った今でも、友人と見知らぬ人の両方に生計を立てるためにハチを研究している理由を正当化しています。

なぜ私たちはハチを気にする必要がありますか?

彼らは私たちのために何をしますか?

研究蜂のように、もっと便利なことをしてみませんか?

ハチとその進化的なメロドラマに関する私の個人的なラブストーリーは、十分ではないようです。

人類は常にハチと岩の多い関係を持っていました。 彼らは私たちが嫌うのが大好きな昆虫のXNUMXつです。 ミツバチは私たちの作物に受粉して蜂蜜を作るので、私たちはミツバチ(これも刺す)を大切にしています。 私たちは窓の内側からミツバチを「救助」するために邪魔をしません。 しかし、同じ状況で、丸めた雑誌をハチにぶつけても、ひるむことはありません。 ハチに対する私たちの偏見は文化的に根付いています。 それは、ハチが生態系で何をするのか、そしてそれが私たちにとってどのように有益であるのかについての私たちの無知から生じています。

2018年、学部生のジョージア・ロー、ハチを愛する同僚のアレッサンドロ・シニ博士、そして私は、人々がハチと比較して本当にハチを嫌っていたかどうか、そしてもしそうならその理由を調べ始めました。 一般の方にお願いしました 彼らがどのように感じたかを評価する ミツバチ、ハチ、蝶、ハエ(XNUMXからXNUMXのスケールで)について、そしてこれらの昆虫が花粉交配者や捕食者としてどれほど重要であるかを評価します。

予想通り、ミツバチと蝶は非常に愛されており、どちらも花粉交配者としての重要性が認められていました。 ハエとハチは非常に嫌われていましたが、ハエは単に面倒で騒々しくて汚いだけでしたが、ハチは憎しみと恐れの強い否定的な感情を引き出しました。 そこには本当の驚きはありません。

衝撃的な結果は、ハチが重要な捕食者であることを誰も知らないようだったということでした。 特に、まったく同じ回答者が、花粉交配者としてミツバチが果たす生態学的役割を明確に理解していたので、私たちは非常に驚きました。 人々は、生態系における彼らの重要な役割を理解していないため、ハチを嫌います。 私が定期的に尋ねられるのも不思議ではありません:「ハチのポイントは何ですか?」

これは私にとってエウレカの瞬間でした。 私は間違った賛美歌の本からハチの伝道を歌っていました。 ほとんどの人は行動を気にしません、彼らはハチが彼らのために何ができるかを気にします。 そして、科学者は彼らに言うことができませんでした。

なぜ私はハチが好きなのか-そしてなぜあなたもそうすべきなのか「あなたは私をすべて間違えました」。 Michael Lefrancois / Unsplash, FAL

ミツバチと蝶を超えて

科学者は、天然資源の保護と管理をより正当化するために、「生態系サービス」、つまり、人間の生活の質を直接的または間接的にサポートする自然によって提供される機能または商品の観点から、私たち(人間)に対する価値を定義しようとします。したがって、社会にとって価値があります。

これらのいくつかはあなたが非常に精通しているでしょう-の価値のように ミツバチによる受粉サービス それがなければ、私たちは作物を人工授粉することになります。 あなたがあまり気づいていないかもしれない他の人-のように 土壌の価値 私たちが呼吸する空気を維持するために必要な栄養素をリサイクルする手段として、そして文字通り農業の基盤となることによって。

昆虫は生態系サービスへの貢献で有名です。 補正。 特定の 昆虫は生態系サービスへの貢献で有名です。 たとえば、顕花植物の最大88%がミツバチ、蝶、ハエなどの昆虫によって受粉されており、この「サービス」に価格を設定することもできます。 US $ 250億 (180億ポンド)世界中で年間。 天然資源に値札が付けられると、それを評価して世話をする理由があります。これは、自然の最低賃金の一種です。

しかし、値札が付けられていない自然界の多くの側面があります。 値札がないからといって、価値がないというわけではありません。母なる自然のジグソーパズルのどの部分に属しているのかをわざわざ調べていないということです。 昆虫個体群の世界的な状況に対する懸念が高まっている現在、ハチのような忘れられた動物相に注意を向けることがこれまで以上に重要になっています。

米国だけでも、受粉や蜂蜜の生産を通じてミツバチが提供するサービスは価値があります US $ 20億 毎年。 ハチの経済的価値は何ですか? わかりません。 私たちは(逸話的に)ハチがたくさんの昆虫を食べることを知っています、その多くは農業害虫かもしれません。 しかし、科学者たちは、何トンの害虫のハチが農業景観から何トンを取り除くかを計算していません。

ハチが経済的価値を持つ可能性があるという考えはまったく新しいものではありません。 初期の昆虫学者は、環境におけるハチの有用な役割を認めましたが、証拠の欠如を嘆きました。

彼の1868の本 英国の社会的なハチ、医師でアマチュア昆虫学者のエドワードレイサムオルメロドは、生態系におけるハチの略奪的役割を認めていますが、その影響を定量化するという彼の呼びかけは、今日まで答えられていません。他の昆虫。」

彼は、逸話的ではあるが、天然の生物的防除剤としてハチを支持する最良の証拠のXNUMXつであることに続いている。

Tブリスベン卿の敷地内のすべてのハチを破壊した実際的な結果は、XNUMX年後には、エジプトのようにハエの疫病が蔓延したことでした。

150年後、一部の進取的な昆虫学者は、科学的に厳密な方法でこの実験を再現しようとしただろうとあなたは思っていたでしょう。 残念ながらそうではありません。

問題は、ハチの重要性の可能性に対する認識の欠如でも、才能のある昆虫学者の不足でもありません。 むしろ、それは私たちがハチに対して持っている根深い文化的偏見である可能性があります。 昆虫学者でさえ ハチの研究を避ける ミツバチや蝶に取り組むことに賛成です。

ここでは、ミツバチのサクセスストーリーから多くのことを学ぶことができます。 私たちは何千年もの間ミツバチの天然資源を利用してきました。 科学者が私たちが(まだ)半家畜化していない他の22,000種のミツバチに適切に注意を向けたのは、過去数十年のことです。 私たちはついに、ミツバチを超えて、これらの昆虫が提供する生態系サービスの価値と重要性を正しく理解し始めています。

この精神で、ここ数年、私はハチの価値を地図に載せようと努めてきました。 一般の人々は、これらの昆虫が実際にどれほど有用であるかを知るに値します。 私たちに欠けていたのは、ハチが実際に有用であるという証拠の包括的なレビューでした。

そして、私の仲間のハチ愛好家のXNUMX人と一緒に、 ライアンブロック UEAと アレサンドロ・シニ UCLとイタリアのフィレンツェ大学から、私たちはハチの生態学的価値に関する証拠を求めて文献を精査しました。 さて、後で500の学術論文、 到着しました いくつかの答えで。 では、私たちは何を学びましたか? ここにいくつかのハイライトがあります-そして私たちがハチを過小評価するのが間違っているいくつかの証拠に基づく理由。

1.自然の害虫駆除業者

ハチは壮観な害虫駆除業者です: 30,000オーバー 孤独で社会的なハチの種は、虫やクモからゴキブリやハエまで、多様な無脊椎動物を狩ります。 それらは、食虫性の鳥、哺乳類、両生類のような他の頂点捕食者と同様に、これらの生物の個体数を調節するのに効果的である可能性があります。 さらに、寿命が短く繁殖が速いということは、獲物の個体数の変動に厳密に対応できることを意味します。

孤独なハチは獲物にうるさくなりがちで、単一の注文、あるいは単一の属にさえ集中します。 たとえば、 ベッコウバチ科 蜘蛛と ドロバチ科 主に鱗翅目(蛾や蝶)を狩ります。 しかし、まとめると、(15家族からの)孤独なハチが14の異なる節足動物の目から獲物を狩ることがわかりました。これは、グループとして、孤独なハチがバランスの取れた生態系を維持する上で重要であることを示しています。

逆に、社会的なハチはジェネラリストであり、日和見的にさまざまな獲物をやめます。 たとえば、イエロージャケットのハチ(属 ヴェスプラ)単独で、コロニー内の空腹の兄弟の幼虫に餌を与えるために、少なくとも15の異なる注文から獲物を捕まえます。

クロスズメバチがハエを捕まえる。クロスズメバチがハエを捕まえる。 Maciej Olszewski / Shutterstock.com

なぜ私たちはハチの略奪力を気にする必要がありますか?

作物に害虫が入らないようにするために使用している化学物質に疑いの余地はありません。 有害です 野生生物や生態系に。 農薬は特定の昆虫種を殺すように設計されていますが、現在、豊富な研究により、農薬が非標的昆虫に及ぼす非致死的影響が明らかになっています。 私たちは農業へのより持続可能なアプローチを探す必要があります。

略奪的なハチのような天敵のサービスを採用することは、そのような解決策のXNUMXつです。 昆虫は、作物害虫の生物的防除剤としての使用において長い経済的歴史を持っています:これは推定で評価されます US $ 417億、および寄生バチ(巣に移動するのではなく、その場で昆虫宿主の中または上に卵を産む)は、これに大きく特徴があります。 しかし、この数字は、狩猟ハチの潜在的な貢献をほぼ完全に見落としています。

専門の捕食者として、孤独なハチは生物的防除剤として大きな可能性を秘めています。 驚いたことに、生物的防除のために市販されているのはXNUMX種の孤独なハチだけです(最もよく知られているのはエメラルドジュエルハチです。 セナガアナバチ、で有名です ゾンビ化するゴキブリ)。 非ネイティブ地域への孤独なハチの導入は、おそらく彼らの生活史が十分に理解されていないために、あまり成功していません。

より成功したアプローチは、地元の種、特に社会的な種を利用することかもしれません。 100年以上前、西インド諸島の入植者たちは、プランテーションで社会的なハチを使用するというアイデアをもてあそび、ハチの個体数が奨励されたとき、作物は害虫に悩まされることが少なく、農薬の必要性が少ないと逸話的に報告しました。 しかし、ほんの一握りは別として 20世紀半ばの研究 といくつかの励まし 意見記事、生物的防除に社会的ハチを使用することの示唆的な可能性はほとんど忘れられています。

ジュエルハチ(Ampulex compressa)は、生物的防除として積極的に使用されている数少ないハチのXNUMXつです。ジュエルハチ(Ampulex compressa)は、生物的防除として積極的に使用されている数少ないハチのXNUMXつです。 Yod67 / Shutterstock

いくつかの進取的なブラジル人と一緒に、私たちは数年前の社会的ハチの生物的防除の約束についていくつかの興味をそそる証拠を提供しました。 見せた ハチがそれらにアクセスすることを許可されたとき、秋軍ワーム(トウモロコシの害虫、毎年数十億ドルの収穫量の損失を引き起こす)の作物被害と害虫の個体数のレベルは大幅に減少しました。

2.ハチは花粉交配者です

なんと 75% 人間が栽培する作物の多くは、受粉を昆虫に部分的に依存しています。 したがって、虫媒花サービスが年間235億米ドル以上の価値があると推定されていることは驚くべきことではありません。  。 これは世界の農業生産額の9.5%です。

ハチは成長中の子孫を養うために獲物を狩りますが、大人のハンターは蜂のように草食動物であり、砂糖の形で炭水化物を求めて花を訪れます。 年間の多くの成虫の社会的ハチは幼虫によって餌を与えられ、幼虫は餌を与えられた肉と引き換えに栄養価の高い砂糖溶液を成虫に提供します。 社会的なハチが花を訪れるのを目にする可能性が高いのは、幼虫の数が少ないとき(春と夏の終わり)だけです。 一方、社会的ないとこが享受する幼虫の栄養の恩恵を受けていないため、一年中花に孤独なハチが見られます。

いくつかの植物は受粉のためにハチに完全に依存しています。 164つの家族でXNUMXの植物種を数えました。 これらのほとんどは、メスのハチのフェロモンを模倣するように進化したランです。一部は、メスのハチのバックエンドのようにさえ見えます。 の男性 ツチバチ科 及び キク科 セクシーに見える蘭と交尾することに騙され、その間に花粉が彼に付着し、彼がセクシーな欺瞞者から次の欺瞞者へと飛び交うときに別の花に移されます。

しかし、ハチと植物の相互作用の大部分は非特異的です。 ハチが訪れた798家族から106の植物種を特定しました。 特に社会的なハチは、蜜に到達できる限り、どの花を訪れるかについて非常に気取らないように見えます。

今日まで、花粉交配者としてのハチの価値の大まかな見積もりさえ可能にする研究はありません。 しかし、私たちの食料安全保障に対する自然の花粉交配者の重要性と よく知られている花粉交配者 ミツバチやハナアブのように、今はハチの受粉をもう少し真剣に受け始める良い機会でしょう。

これは、社会的なハチのいくつかの種が人為的変化に対して比較的回復力があるように見えることを考えると、特に当てはまります。 で 最近の分析 博物館と現代の生物学的記録の中で、私たちは社会的なハチの種の個体数が過去100年間ほとんど変化していないことを示しました。 特にイエロージャケットのハチは、都市化や農業などの人為的課題に対して回復力があるようです。 スズメバチのような他の種は、汚染物質や生息地の喪失によってより影響を受ける可能性があります。

ハチの潜在的な受粉力を管理するために、どのような生活史の特徴が特定の種を回復力のあるものにし、他の種を変化する惑星に対して脆弱にするのかをよりよく理解する必要があります。

3.食料雑貨店と薬剤師

昆虫に価値を置くことを試みるとき、受粉と捕食を超えて考えることはめったにありません。 実際、これらはハチを含む昆虫が私たちに提供するかもしれないサービスの一部にすぎません。

最も明らかなのは、ハチは非常に美味しく、少量のラー油を混ぜたもので、驚くほど栄養価が高いことです。 宣伝 昆虫 –人間の食料としての昆虫–は確かに持続可能な食料安全保障への解決策です。

昆虫はタンパク質と必須アミノ酸が豊富です。 彼らは家畜よりも少ないスペースと水を使用し、温室効果ガスとアンモニアを排出しません。 これは、それらを耕作することは 非常に効率的。 たとえば、牛肉と比較して、昆虫から12グラムのタンパク質を「育てる」のに必要なリソースはXNUMX分のXNUMXです。

オーバー 2億人 世界中で昆虫を食事の一部として消費しており、109か国で19種が食べられています。 そしてハチは 4.8% 世界的に食べられているすべての昆虫種の。

ハチの幼虫は、並外れた乾燥タンパク質量(46%-81%)を持ち、必要なアミノ酸の約70%を低脂肪含有量で提供します。 日本人は特にハチの幼虫や蛹に感謝しています。 市場価格は100米ドル/ kgで、需要が非常に大きいため、売り手は海外からのハチの巣の輸入で供給を補う必要があります。

ハチの幼虫を揚げるという考えにとらわれないのであれば、ハチの巣に保管されているハチミツに感謝するかもしれません。 ブラキガストラメリフィカ。 または、醸造用酵母が寒い冬の居心地の良い腸に座っているという事実 越冬ハチの女王。 女王が春に目を覚ますと、酵母は近くの砂糖源に乗ります(花のようなハチを覚えていますか?)。

私たち人間が私たちの胃について考えていないとき、私たちは私たちの健康について考えています。 ハチ、特にハチの毒は、ここでも役立ちます。 孤独で社会的なハチの毒には抗生物質が詰め込まれており、獲物を無病で新鮮に保ちます。 社会的なハチの幼虫の分泌物も抗菌剤が豊富で、ハチの労働者は自分の体、ひな、巣を塗りつぶします。

これらの抗菌剤の多くは 人間の健康のための潜在的な利点。 それらは病気の原因となるバクテリアに対して効果的であり、いくつかはに対して特定の行動をとります マイコバクテリウムアブセサス、重要な多剤耐性菌。

さえ ハチの巣は薬効がある可能性があります、に対して効果的な抗生物質の特性を持つ ストレプトコッカス·ミュータンス (虫歯に関連する細菌)、 放線菌 及び 乳酸菌 のような社会的なハチの櫛で見つかりました ポリステ。 孤独なドロバチのハチ( セリフロン)必須ミネラルを粘土の巣に取り入れ、マグネシウム、カルシウム、鉄、亜鉛の豊富な供給源にします。アフリカの一部の妊婦と子供たちは、これらの「昆虫の巣」でごちそうを食べます。

これらの多く 抗菌剤 人間の健康に潜在的な利益があります。 これらの賑やかな薬棚の実用的な可能性は、製薬業界によってまだ取り上げられていません。

しかし、おそらくハチの最もエキサイティングな医学的可能性は、 マストパラン 社会的なハチの毒で発見されました。 これらは、健康な細胞よりも癌性細胞を優先的に標的とする両親媒性ペプチドのファミリーです。 しかし、これもまだ実用化にはほど遠いです。

ハチ毒は有望な医学研究の道です。
ハチ毒は有望な医学研究の道です。
David Cardinez / Shutterstock.com

これらはハチを評価する説得力のある理由ですが、氷山の一角にすぎません。 たとえば、ハチも 種子を散布する、 掃除 腐った肉、およびとして約束を保持します 環境モニタリングツール.

ハチとの私の恋愛は、彼らの魅力的な行動から生じました。 そのような小さな存在の激動の生活は私を引き込み、私を誘惑しました。 それらが人間社会にとって「価値がある」かどうか、あるいはそれらの値札がどれほど大きいかを知る必要はありませんでした。 彼らのミニドラマは、自然界で最も複雑で驚異的な製品のXNUMXつである社会進化の理解の章を展開しているので、私はそれらを気にかけました。

XNUMX年経った今、誰もがこの執着と魅力を共有しているわけではないことがわかりました。 しかし今、私たちは、害虫駆除から受粉、癌治療から持続可能な食糧生産まで、ハチの潜在的な価値の証拠を提示したことを願っています。 ハチは私たちにとって重要です。 私は、ハチが私たちが公然と評価し保護しているより愛されている昆虫(ミツバチのような)と同じ注意と尊敬に値することに同意しない人に挑戦します。

ハチは自然界の重要な側面であり、 私たちに提供することがたくさん、もっと注意を払うだけなら。

著者について

セイリアンサムナー、行動生態学の教授、 UCL

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この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

 

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