すべての昆虫を愛することを学ぶべき理由

すべての昆虫を愛することを学ぶべき理由 エイリアス0591, CC BY

XNUMX万以上の既知の種を含む昆虫は、地球上で説明されている生物多様性の約XNUMX分のXNUMXを占めています。 しかし、彼らはPRの大きな問題を抱えています。多くの人は、昆虫を、作物を食べる病気を運ぶジャンパーマンチャーに過ぎないと考えています。 しかし実際には、この法案に当てはまる種は巨大な画像のほんの一部にすぎません。

XNUMX本足の友人の良い名前を明確にするために、支配的な物語が浮上しました。 昆虫は 名も無き英雄、世界を動かす小さなもの。 この事実は否定できない。 昆虫は、私たちが知っているように、植物の受粉、農業害虫の個体数の制御、または動物の排泄物の分解の支援を通じて、世界の存在にとって重要です。

私たちの環境によって提供されるこれらの多くの利点は、 生態系サービス。 2006年に広く引用された論文は、これらの昆虫サービスは毎年の価値があると推定しています US $ 57億 アメリカ経済だけに。 これらの評価は、昆虫保護の重要性について話し合う上で重要なステップです。

しかし、経済的な議論は私たちをここまでしか連れて行くことができません。


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すべての昆虫を愛することを学ぶべき理由 経済のために少しだけやっている。 ラモン・ポルテラノ, CC BY

トマト畑を想像してみてください。 かなりの収穫のために、花は受粉する必要があります。 これを達成するために、農民は開花植物のために彼らの土地の一部を脇に置くことによって、ネイティブの花粉媒介者の助けを求めることを選ぶかもしれません。

場合によっては、これは非常にうまく機能します。 たとえば、最近の論文では、耕地の5〜8%を花粉媒介生物の生息地に変換すると、 より大きいまたは同等の作物収量、フィールド領域の損失を考慮した後でも。

しかし、生態系サービスをサポートするためにどれだけの昆虫多様性が必要なのでしょうか? 一般的に言えば、より多様な種の集まりは より高いレベルの機能。 花粉媒介者の類推を続けると、ハチの総数が同じであっても、XNUMX種類のハチがXNUMX種類よりも受粉に優れたサービスを提供できることがわかります。 XNUMX種のコミュニティの方がパフォーマンスが優れている可能性があります。

しかし、すべての種が等しく重要な経済的役割を果たしているわけではなく、XNUMXの珍しいミツバチ種の存在が追加の金銭的利益をもたらすことはありません。 最近の研究によると、野生のミツバチによる農作物の受粉サービスの大部分は、 ほんの一握りの種; 著者らは、作物の受粉はハチの保護を正当化するのに十分な議論ではないと主張している。 これは、経済的議論に過度に依存する危険を例示しています。 与えられたサービスを提供する種だけを心配すると、大量の多様性を失うリスクがあります。

「しかし、彼らは私たちのために何をしますか?」

私はこの質問を頻繁に尋ねられます。 その至る所にXNUMXつの重要な情報があります。 XNUMXつ目は素晴らしいニュースです。昆虫は私たちの生態系の主要な構成要素であることを国民は認識しています。 XNUMX枚目が気になります。 それは、昆虫が人間への奉仕以外に本当の「目的」を持っていることを実証するのに十分ではないことを示しています。 そして、昆虫の世界の圧倒的な多様性を考えると、これまで私たちの生活に大きな貢献をしていない多くの種が存在する可能性があります。

すべての昆虫を愛することを学ぶべき理由 人間ではなく自分のために働く。 アクセル・ルービン, CC BY

それらの昆虫の重要性を主張することができる多くの方法があります。 昆虫は食物網において重要なリンクであることを正しく示唆することができます。 または、複数の種が存在することにより、サービスを提供するための保険が存在する場合 システムが妨害されている。 しかし、昆虫保護を評価するように人々を奨励する上で非常に成功している単純な解決策があります:昆虫について彼らにもっと学ぶようにさせることです。

美しい、神秘的、素晴らしい

主にそれらの機能的価値に焦点を当てるのではなく、昆虫の世界で一般的な魅力的な行動と素晴らしい外見の共有に重点を置くことができます。 人々がこれらの特質をよりよく知るようになると、彼らは恋に落ちます。 そして人々が何かを愛するとき、それが特定の生態系サービスの提供に貢献するかどうかにかかわらず、彼らはその保護のために戦うでしょう。

昆虫は私たちを笑わせることができます、属内のぼやけた毛虫のように メガロピージ。 これらのばかげて見える幼虫は、捕食者を抑止するために使われる刺激的な髪で覆われています。 特にファジーな種のXNUMXつは、 大統領希望のある髪型。 または、より少ない水上ボートマン男性の鳴き声を考えてみましょう。 この種は車のクラクションと同じくらい大きな声で100デシベル以上を呼びます。 それはこのノイズを生成します その性器で.

すべての昆虫を愛することを学ぶべき理由 キャタピラー…またはヘビのふり? ウィリアム・ウォービー, CC BY

昆虫はしばしば私たちを驚かせます。 虫のように小さいとき、すべてがあなたを食べたがるようです。 昆虫はこの不幸な事実を避けるために無限の戦略を進化させてきました。 たとえば、爆撃機のカブトムシは爆破して敵をかわします 彼らの腹部から化学カクテルを沸騰、および一部のタカ蛾の幼虫は本当に ヘビの説得力のある印象.

私たちの周りの世界に目を向ければ近づくほど、自然史のすばらしい部分が発見されます。 昆虫の魅力的な世界を直接体験すると、「生態系サービスプロバイダーとしての昆虫」の支配的な対話が変化し始めます。 代わりに、私たちは昆虫の世界の美しさ、神秘、不思議をそれが何であるか、つまり美しく、神秘的で素晴らしいものであることを認識し始めます。 昆虫の生物多様性に固有の重要な価値に対するより深い理解を築くことにより、できれば「彼らは私たちに何をするのか?」 「私たちが彼らのために何ができるか」とより多くのスペースを共有します。会話

著者について

Paul Manning、DPhil Student in Zoology、 オックスフォード大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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