キャットニップとは実際には何ですか?私の猫にとって安全ですか?

キャットニップとは実際には何ですか?私の猫にとって安全ですか? Shutterstock / Anna Hoychuk

猫のビデオをオンラインで見ることへの執着を含め、猫の世界的な魅力を説明するための多くの有効な理論があります。 しかし、猫の純粋な娯楽価値という点では、私たちの魅力はおそらく、猫の奇妙な行動の無限のレパートリーに起因していると思われます。

猫を「捕まえる」ことができることから それらの周りに正方形を描く、キュウリを提示されたときに一見びっくりしているように見える猫にとって(私は猫の福祉の理由でこの後者の活動を容認しません)、私たちの猫の仲間は彼らが当惑しているのと同じくらい面白いです。

物事に対する彼らの一見奇妙な反応に関しては、ミント科に属する気取らない植物に対する彼らの反応も例外ではありません。

ネペタカタリ、またはより一般的にキャットニップとして知られているのは、ヨーロッパとアジアの一部に自生する植物であり、 よく知られています 飼い猫や、ライオン、ヒョウ、ジャガーなど、他のいくつかの(飼いならされていない)ネコ科動物の間で猫を引き付ける(そして熱狂を誘発する)特性があるためです。 キャットニップへの反応には、通常、植物を嗅ぐ、舐める、噛む、こする、転がす、頭を振る、よだれを垂らす、声を出す、さらには後ろ足で蹴るなどがあります。


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キティクリプトナイトとしてのキャットニップのステータスは、葉や茎が傷ついたときに植物が自然に放出するネパラカトロンと呼ばれる特定の化合物によるものです。 この化学物質は、猫の鼻の中のタンパク質受容体に結合し、それが感覚ニューロンを刺激して脳活動の変化を引き起こすと考えられています。

これらの精神を変える影響は、通常15〜XNUMX分続く可能性がありますが、一部の猫は他の猫よりもはるかに強く、より長く反応します。 興味深いことに、キャットニップに応答する能力が考えられています 遺伝する、周りとの 成猫のXNUMX匹にXNUMX匹 一見その効果に免疫があるようです。

しかし、他の科学者は、すべての猫がキャットニップに反応する能力を持っているかもしれないと主張していますが、反応の強さの違いは彼らの影響を受けて、アクティブなものとパッシブなものがあります 年齢、性別、避妊去勢手術の状態.

キャットニップは猫用の薬ですか?

多くの猫は確かにキャットニップに非常に惹かれ、彼らの環境で積極的にそれを探します。 これらの理由から、キャットニップは、高価な新しいソファのアームとは対照的に、猫がスクラッチポストを使用するように促すために(乾燥した形で)よく使用されます。 また、一般的に猫のおもちゃの中に置かれたり、庭に植えられたりします 濃縮の源 猫用。

人間では、イヌハッカを吸うことは、 マリファナまたはLSD。 猫がいる可能性があります 同様の経験をする可能性があります 効果はありますが、彼らの脳は私たちのものとまったく同じではないので、彼らの「旅行」は彼らとは少し違うと感じるかもしれません。

しかしながら、 最近の研究 猫をネパラクタロンに曝露すると、快楽に関連するペプチドホルモンが増加することを示しています。 これは、キャットニップが子猫にとってかなり強力な心地よい特性を持っている可能性があることを示唆しています。

興味深いことに、著者らはまた、ネパラクタロールで覆われた猫は蚊に悩まされる可能性が低いことを発見しました。 これは、植物に対する猫の生来の魅力(および反応)の適切な進化的説明を提供します-キャットニップで身を覆うことは本当に気分が良いかもしれませんが、それらの厄介な昆虫を寄せ付けないようにするのにも役立ちます。

キャットニップとは実際には何ですか?私の猫にとって安全ですか? 猫の約XNUMX分のXNUMXはキャットニップの影響を受けません。 Shutterstock / Okssi

猫のキャットニップを与えるのは残酷ですか?

証拠は、キャットニップには楽しい副作用があることを示唆していますが、私たちが好きなものすべて、または少なくとも魅力的なものすべてが私たちにとって良いわけではありません。 アクティブなレスポンダーの間でおそらく発生する覚醒の高まりと意識状態の変化は、必ずしも歓迎される経験ではないかもしれません。

猫が不安を感じたり、不安を感じたり、完全にコントロールできない状況では、猫は次の原因を探す傾向があります。 刺激ではなく安全。 このような状況下で、猫がおそらく最後に望んでいるのは、ある種の心を曲げる幻覚剤の旅行に行くことです。

キャットニップによって引き起こされるアンティックを見るのは確かに楽しいかもしれませんが、猫の利益のためにこれを行っているのか、単に娯楽のために行っているのかを慎重に検討する必要があります。 また、影響を受けている猫を邪魔したり撫でたりすることは避けなければなりません。最終的には、猫は常に ノーと言うことが許されます.

猫にキャットニップを与えたい場合は、家の中核となる場所から離れた静かな場所に置き、普段食べたり寝たりする場所を避け、自分で打撃を受けたいかどうかを判断させるのが最善です。時間。

著者について

ローレン・フィンカ、ポスドク研究アソシエイト、 ノッティンガムトレント大学

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この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

 

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