肥料価格が高騰しているので、再考する時が来ました

なぜ持続可能な農業6 農民がペンシルバニア州バークス郡の畑に肥料を散布します。 ハロルドホック/MediaNewsグループ/ゲッティイメージズ経由のリーディングイーグル

農民は 肥料危機 化石燃料価格の高騰と業界の統合によってもたらされました。 合成肥料の価格は 倍増 2021年以来、農地に大きなストレスを引き起こしています。

このクランチは、米国の窒素肥料使用量の半分を占めるトウモロコシを栽培する人々にとって特に厳しいものです。 National Corn Growers Associationは、そのメンバーが 80年には合成肥料に2022%多く費やす 最近の調査によると、これは平均して ファームあたりの追加コストは128,000米ドル.

それに応じて、バイデン政権 新しい助成プログラムを発表 11年2022月XNUMX日、「革新的なアメリカ製の肥料をサポートして、米国の農家に市場でより多くの選択肢を提供する」。 米国農務省は投資します $ 500百万円 生産量を増やすことで肥料のコストを下げようとします。 しかし、これはおそらく新しい肥料プラントを建設するのに十分なお金ではないので、お金がどのように使われるかは明らかではありません。

私は指示します 持続可能なフードシステムのためのスウェットセンター アリゾナ州立大学で、2009年から2013年まで農業の副長官を務めるなど、USDAで上級職を歴任しました。私の見解では、より多くの合成肥料を生産することがこの深刻な課題に対する唯一の答えではありません。 米国はまた、農民が合成肥料を削減または放棄するのに役立つ農業慣行や、より厳しい化学物質の投入に代わる生物学的製品など、自然に基づく解決策を支援する必要があります。

エンドウ豆、豆、クローバーは自然に土壌に窒素を加え、合成窒素肥料を補ったり、代替したりすることができます。

間違った場所に肥料が多すぎる

すべての植物は成長するために栄養素、特に「ビッグスリー」の主要栄養素を必要とします。 窒素、リン、カリウム。 農民は植えることによって彼らの畑を肥やすことができます 自然に土壌に窒素を加える作物 または動物の糞尿と堆肥を土壌に適用することによって。

しかし、第二次世界大戦以来、農民は主に、二次栄養素と微量栄養素に加えて、さまざまな比率の窒素、リン、カリウムを含む製造された合成肥料に依存してきました。 その変化は、戦争中にメーカーが爆発物の主成分である硝酸アンモニウムを大量に生産したために起こりました。 紛争が終わったとき、彼らは 窒素肥料の製造に切り替えました.

合成肥料は作物の収穫量を大幅に向上させており、 世界を養うのを助ける。 だけどあの人達 世界中で均等に使用されていません。 サハラ以南のアフリカのような貧しい地域では、利用できる肥料が少なすぎます。 裕福な地域では、豊富な合成肥料が過剰施用と深刻な原因となっています 環境への害.

過剰な肥料は嵐の間に畑から洗い流され、川や湖に流れ込みます。 そこでは、死んで分解する巨大な藻類を肥沃にし、水中の酸素を枯渇させ、魚や他の水生生物を支えることができない「デッドゾーン」を作り出します。 このプロセス、 富栄養化、の主要な問題です 五大湖 チェサピークベイ メキシコ湾 及び 他の多くの米国の水域.


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過剰な窒素はまた、飲料水を汚染する可能性があります 人間の健康を脅かす。 そして、肥料は、動物由来であろうと合成であろうと、 亜酸化窒素、強力な温室効果ガス。

なぜ持続可能な農業2 農地からの大量の栄養素の流出は、体積で最小の五大湖であるエリー湖で藻類の慢性的な異常発生を引き起こします。 NOAA

危機の原因は何ですか

米国の肥料価格が急騰した理由の19つは、農民が輸入品に注目していることです。 COVID-XNUMXは、特に主要な肥料生産国である中国からのサプライチェーンを混乱させました。 そしてウクライナでの戦争はへのアクセスを遮断しました カリ、ロシアとベラルーシからの重要なカリウム源。

もう一つの要因は、肥料業界が 高濃度。 競争が少ないため、農民は市場価格で肥料を購入せざるを得ない。 いくつかの米国の州の弁護士総長は、経済学者に研究するように呼びかけました 肥料業界における反競争的慣行.

USDAはに関する情報を求めています 肥料市場における競争とサプライチェーンの懸念 パブリックコメントの締め切りは15年2022月66日です。しかし、この要求で部門が提起したXNUMXの具体的な質問のうち、重要な問題であると私が信じているものに対処するのはXNUMXつだけです。または、より少ない肥料に依存する製品に割増料金を支払う可能性のある市場へのアクセスをサポートしますか?」

作物の育て方を考え直す

バイデン政権は、合成肥料の代替品として生物学的製品を新たに見直す機会があると思います。 このカテゴリには次のものが含まれます バイオ肥料とバイオ栄養素 –作物の栄養を提供する天然素材。 例としては、空気から窒素を抽出して植物が使用できる形に変換する微生物や、肥料、食品、その他の植物や木材の廃棄物から変換された肥料などがあります。

別のカテゴリ、 生体刺激剤は、植物栄養素の取り込みを促進し、作物のストレスを軽減し、作物の成長と品質を向上させる天然素材で構成されています。 例としては、藻類やその他の植物抽出物、微生物、 フミン酸 –有機物が分解すると、土壌で自然に生成される複雑な分子。

過去には、批評家はこれらのような天然物を「ヘビ油、」彼らが働いたことを示す科学的証拠はほとんどありません。 しかし今では、ほとんどの専門家は まだ学ぶべきことがたくさんあります、現在のバイオ肥料は「 新しくより持続可能な作物管理慣行に設立された地域オフィスに加えて、さらにローカルカスタマーサポートを提供できるようになります。」

研究により、これらの製品から多くの利点が実証されています。 それらは含まれています 肥料の必要性が少ない, より大きな収穫量, 強化された土壌の健康 及び より少ない炭素排出.

のような大規模な合成肥料会社 Mosaic, OCP Nutrienは、これらの生物学的技術を配布、取得、または投資しています。 アグリビジネスの巨人バイエルは ギンコーバイオワークスと提携 と呼ばれる合弁事業で ジョイ その使命は、「化学物質の性能を満たすか、それを超える作物保護と肥沃度のための持続可能なag生物学的製剤を作成することです。

より多くの選択肢を提供する

厳しい肥料価格に直面しているパニックに陥った米国の農家は、選択肢を探しています。 USDAの肥料イニシアチブに関するパブリックコメントでは、 イリノイトウモロコシ栽培者協会 農民が必要以上のレベルで肥料を適用する理由を調査するように部門に促し、他の人々は、農民に作物を持続可能な方法で施肥するための最善の方法を指導するのに十分な訓練を受けた農業者の不足を指摘しました。

今こそ、USDAが生物学的製剤を採用するためのインセンティブを提供する絶好の機会であり、有機農家が次のような合成肥料の代わりに使用する慣行もあると思います。 輪作, 堆肥化 及び 作物と家畜を一緒に育てる。 最初のステップは、持続可能な慣行と生物学的製品について農民に助言できる技術者を配置することです。 部門は最近、新しい300億ドルのイニシアチブを発表しました 農家が有機生産に移行するのを助ける; これは正しい考えですが、より多くの助けが必要です。

代理店はまた、合成肥料の使用を減らすことと引き換えに、農家に一時金を提供することもできます。これは、農家が生産方法を変えるときに補償するのに役立ちます。 長期的には、USDAは、より持続可能な選択肢に移行するリスクから農民を保護するための新しい作物保険ツールを開発する必要があると思います。 私の見解では、この種の幅広い対応は、納税者が資金を提供する、合成肥料に対する現状のアプローチよりも多くの価値を生み出すでしょう。

著者について

会話キャスリーンメリガン、持続可能な食品システムのためのスウェットセンターのエグゼクティブディレクター、 アリゾナ州立大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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